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Comment la tourmaline a dominé le marché des pierres précieuses de couleur

Il est rare que l'on puisse attribuer la création d'un nouveau marché à une seule personne. En ce qui concerne les pierres précieuses, on peut dire à juste titre qu'un Américain du nom de George Frederick Kunz a créé le marché moderne des pierres de couleur .

Frédéric Kunz
Frédéric Kunz

Kunz était une success story américaine classique. Né à New York en 1856, enfant d'immigrants européens qui travaillent dur, il se passionne très tôt pour les minéraux. On pourrait penser qu'une enfance passée dans les villes de New York et du New Jersey présenterait peu d'opportunités pour un aspirant rockhound. Mais Kunz a pleinement profité des nombreuses excavations pour de nouvelles routes, tunnels et voies ferrées dans la métropole en pleine croissance. L'une de ses découvertes notables était un 9 livres, 10 onces grenat cristal qui a été découvert par un ouvrier creusant un égout sur West 35th Street à Manhattan. Kunz a finalement fait don de l'énorme grenat au Musée américain d'histoire naturelle où il se trouve aujourd'hui.

Largement autodidacte, Kunz était un collectionneur fanatique. À l'âge de 20 ans, il avait amassé une collection de 4 000 spécimens soigneusement étiquetés pesant plus de 2 tonnes au total, qu'il a vendues à l'Université du Minnesota pour 400 $. Il en était extrêmement fier et écrivait que la vente « m'avait officiellement placé parmi les minéralogistes reconnus ».

En 1875, Kunz, 20 ans, entra dans les bureaux de Tiffany & Co. à New York avec une amende tourmaline verte qu'il avait obtenu de la mine Mount Mica dans le Maine. Tiffany & Co., fondée en 1837, était déjà devenue la plus grande entreprise de joaillerie au monde, mais leur activité était strictement en pierres précieuses - diamant , rubis , émeraude et saphir . Kunz voulait leur vendre des pierres semi-précieuses, et il a apporté un tourmaline verte bijou pour les convaincre.

Pierre précieuse de tourmaline verte
Pierre précieuse de tourmaline verte

Kunz a réussi à entrer pour voir Charles Tiffany ce jour-là et l'a persuadé d'acheter le tourmaline . C'était le début d'une longue relation. Kunz est finalement devenu l'expert résident en pierres précieuses chez Tiffany & Co., un poste influent qu'il a occupé pendant 53 ans.

Musée américain d'histoire naturelle
Musée américain d'histoire naturelle

Kunz a très bien réussi à trouver des sources de pierres précieuses pour le bijoux fait par Tiffany. Cependant, il a influencé le marché de manière plus importante. Il est devenu un auteur prolifique d'articles de revues et de livres importants sur les pierres précieuses, tels que Gems and Precious Stones of North America (1890) et The Curious Lore of Precious Stones (1913). Il a été l'un des fondateurs du New York Mineralogical Club et a été nommé conservateur honoraire des pierres précieuses au Musée américain d'histoire naturelle.

Kunz a toujours été un collectionneur. Avec son poste chez Tiffany & Co., il a commencé à collectionner pour certains des grands noms de son temps, notamment une collection de recherche réunie pour Thomas Edison, et la célèbre collection de pierres précieuses JP Morgan-Tiffany, qui est allée à l'American Museum of Histoire naturelle. Il a également contribué à l'achat de la célèbre collection de minéraux de Bement pour l'American Museum par JP Morgan . Ces collections sont largement considérées comme les plus grandes collections de pierres précieuses au monde.

En 1903, la variété de gemme rose de spodumène a été nommé kunzite en son honneur. Il est décédé à New York le 29 juin 1932. Son héritage durable comprendra certainement son travail pour Tiffany & Co. et les beaux livres qu'il a écrits sur les pierres précieuses. De plus, les remarquables collections de pierres précieuses qu'il a rassemblées, dont bon nombre des spécimens les plus rares au monde, seront exposées dans les musées pour de nombreuses générations à venir.

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