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Les Perles d'Amérique

Perle d'eau douce naturelle
Perle d'eau douce naturelle

Les perles ont été chassées et disputées depuis aussi loin que l'histoire et la fable peut enregistrer. En raison de la beauté immaculée et des qualités fascinantes des perles, les Aztèques et les Mayas croyaient qu'elles détenaient des pouvoirs magiques ; tandis que dans la Rome antique, seuls les dirigeants étaient jugés suffisamment importants pour les porter.

Perles viennent dans une gamme fascinante de formes et de tailles. Alors que les perles rondes affichent les prix les plus élevés aux enchères, les perles sauvages sont rarement rondes, et beaucoup portent une douce colorisation, des roses délicats aux teintes noires et brunes plus exotiques ; la couleur elle-même en fonction du type d'eau et du type de mollusque dans lequel elle se trouve.

Perle d'eau douce
Perle d'eau douce

Les perles sont aussi délicates que le suggère leur splendeur insaisissable. La nacre organique pure rend les perles vulnérables aux températures extrêmes et à l'acide, tout en étant sensibles à la fois à l'aridité et à l'humidité. De plus, les perles ne sont pas aussi fermes qu'on pourrait le penser, variant entre seulement 2,5 et 4,5 sur l'échelle de dureté de Mohs. Dans cet esprit, il est important que ceux qui ont la chance de les posséder portent et stockent toujours les perles avec le plus grand soin.

La récolte de perles naturelles a lieu depuis des milliers d'années, le long des rives de la mer Rouge, à travers l'océan Indien et le fond du golfe Persique. La culture deperles On pense également qu'elle remonte à la Chine du XIIIe siècle, lorsque des figures et des symboles bouddhistes étaient placés dans des mollusques afin de créer des perles alvéolées.

Aujourd'hui, les perles d'eau salée proviennent principalement de Chine et du Japon, tandis que les perles d'eau douce se trouvent dans toute l'Europe dans les fleuves de France, d'Allemagne, d'Autriche, d'Irlande et d'Écosse, et surtout aux États-Unis, le long du fleuve Mississippi.

Les Amérindiens

Perle naturelle de GemSelect
Perle naturelle de GemSelect

Les Amérindiens ont été les premiers à découvrir les perles d'eau douce du Mississippi, trouvées dans les moules unionidés, ainsi que la nacre américaine, trouvée le long de la côte sud de l'Atlantique. Les Amérindiens étaient fiers de leur récolte de perles, et la perle est devenue un symbole d'une immense beauté au sein de leur culture, non seulement en tant que forme d'ornementation, qui a eu une forte influence sur leur mode et leurs coutumes, mais aussi en tant que forme fiable d'appel d'offres. et le commerce.

Une fois que les colons américains ont découvert la quantité écrasante de perles dans les rivières du sud du pays, les perles sont rapidement devenues l'un des produits les plus exportés vers l'Europe. Finalement, l'Amérique est devenue l'une des principales sources de perles d'eau douce à travers le monde. Malheureusement, la surexploitation rapide des ressources perlières de l'Amérique, et plus récemment, l'invasion de la moule zébrée, a laissé les rivières nationales presque exemptes de ses superbes perles organiques, ce qui en fait maintenant une ressource naturelle très rare, voire inexistante. trésor.

John Latendresse et les grandes fermes perlières du Tennessee

Considéré comme le père de la perliculture américaine, John Latendresse a été un pionnier de l'industrie américaine de la perliculture. Il a ouvert la première ferme perlière d'Amérique en 1963, dans le Tennessee. Latendresse était un homme d'un travail acharné, d'un dévouement et d'une détermination extrêmes, et a passé près de 30 ans de sa vie à expérimenter la culture des perles, investissant plus de temps, d'efforts et d'argent dans le domaine que n'importe quel Américain avant ou depuis.

Coquille de perle du Tennessee
Coquille de perle du Tennessee

À la fin des années 1970, une fois sa technologie et son système de culture établis et fonctionnels, Latendresse a ouvert 4 autres fermes perlières d'eau douce. Par la suite, son protégé, James Peach, en a ouvert un 5e. Ainsi, l'épine dorsale de l'industrie de la culture des perles aux États-Unis a été créée, parallèlement à la création de l'American Pearl Company à Camden, dans le Tennessee. Le succès de la perliculture locale fut tel que la perle devint le "joyau de l'État" du Tennessee.

Perle d'eau douce naturelle
Perle d'eau douce naturelle

Il existe de nombreuses sous-espèces de moules perlières trouvées dans les fermes perlières du Tennessee, chacune avec des noms très charmants et descriptifs, notamment l'oreille d'éléphant, la poignée de pistolet, la feuille d'érable, le papillon, le dos de bouton, l'orteil à trois crêtes et la moule à planche à laver. La culture des perles n'est pas un processus simple ou rapide. Tout d'abord, les moules perlières sont pêchées dans le lit de la rivière Tennessee, puis transportées vers les fermes perlières. Une fois dans les fermes, la culture est un processus long et délicat, car les moules sont nucléées puis laissées jusqu'à 5 ans, leur santé et leur état étant soigneusement et constamment surveillés.

Les plongeurs de perles ne sont plus obligés de passer au peigne fin les fonds marins souvent infructueux et parfois dangereux, à la recherche désespérée de perles naturelles. Une fois seulement vu dans la possession de la royauté, des empereurs et de ceux d'une immense richesse, la découverte de perliculture , et de plus, le dévouement obsessionnel d'hommes comme John Latendresse, a remodelé le parcours de la perle, rendant ce joyau autrefois inestimable, presque mythique, plus accessible au monde et créant une communauté d'amateurs de perles dans le monde entier.

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