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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Dureza y durabilidad de las piedras preciosas

Federico Mohs La escala de dureza mineral de Mohs fue creada por el mineralogista alemán, Federico Mohs en 1822 para medir la dureza relativa o la resistencia al rayado de varios minerales. Lo basó en diez minerales fácilmente disponibles. Dado que es una escala ordinal, se deben comparar dos minerales para decidir cuál es más difícil.

Casi todos los que compran piedras preciosas saben que algunas gemas son más duras que otras. La mayoría de los compradores saben que la dureza se mide en algo llamado escala de Mohs , que clasifica las piedras preciosas en una escala del 1 al 10. Pero mucha gente no sabe lo que realmente significa la escala de Mohs. Incluso más personas creen erróneamente que la dureza es la clave para la durabilidad de las piedras preciosas. Este artículo intentará aclarar parte de la confusión sobre la dureza de las piedras preciosas.

Diamante, rubí y zafiro: las piedras preciosas más duras
Diamante, rubí y zafiro: las piedras preciosas más duras

En la escala de Mohs, diamante tiene una calificación de 10, lo que significa que puede rayar todas las demás gemas de la lista; corundo ( rubí y zafiro ) (9), topacio (8), cuarzo (7), ortoclasa (6), apatito (5), fluorita (4), calcita (3), yeso (2) y talco (1). Para dar un ejemplo de cómo funciona la escala, topacio puede rayar todas las gemas con una calificación más baja, pero puede rayarse con diamantes y corindón.

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La escala de Mohs es solo relativa. No nos dice cuánto más duro es el diamante que el corindón, el topacio o cuarzo . El diamante es aproximadamente 4 veces más duro que el corindón, pero el corindón es solo 2 veces más duro que el topacio. El topacio, a su vez, es dos veces más duro que el cuarzo, pero el cuarzo es solo un 25 % más duro que la apatita.

La durabilidad de una piedra preciosa no debe juzgarse únicamente sobre la base de la dureza. Hay más en la durabilidad que solo la dureza. Por ejemplo, el diamante tiene perfecta escote , lo que significa que se puede dividir con un solo golpe. Lo mismo ocurre con el topacio, otra gema muy dura.

El corindón (rubí y zafiro), aunque no es tan duro como el diamante, no tiene hendiduras, una propiedad que comparte con espinela y cuarzo. Algunas otras gemas bastante duras, como Esmeralda , pueden tener fracturas internas que se rellenan con aceite y, por lo tanto, requieren un cuidado especial. Algunas gemas que no son particularmente duras, como el jade (6,5 a 7 en la escala de Mohs) son extremadamente duras debido a su estructura cristalina.

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Otra medida de la durabilidad es la estabilidad. La estabilidad es la tendencia de un material a ser alterado por la exposición a la luz, el calor o los productos químicos. Muchas piedras preciosas, como aguamarina y peridoto , no debe exponerse al ácido. Algunas gemas, como la kunzita, la hiddenita y el topacio amarillo-marrón, son sensibles a la luz y pueden desvanecerse si se exponen a la luz directa durante períodos prolongados. Las gemas que contienen agua, como el ópalo, pueden deshidratarse y agrietarse.

Puede ver la tabla completa de Mohs, incluidas las clasificaciones de unas 50 variedades de gemas diferentes, en nuestro página de información de dureza de gemas .

Para obtener más información sobre el cuidado y la limpieza de diferentes tipos de gemas, consulte nuestra página de limpieza y cuidado de piedras preciosas .

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