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Introducción

Zafiro La hermana azul de rubí. Rubí y zafiro son el mismo material, el corindón mineral y la segunda piedra preciosa más dura después del diamante. Corindón rojo es conocido como rubí, mientras que el resto de colores se refieren al zafiro. Aunque azul es el color clásico del zafiro, zafiro es realmente encontrado en una amplia gama de colores, incluyendo amarillo, rosado y verde.

Sapphire Gemstone

Colores de Zafiro
Compra de Zafiro
¿Donde se encuentra Zafiro?
Tratamientos Comunes de Zafiro
Fama Mundial de Zafiro
Gemología de Zafiro
Leyendas y Tradiciones de Zafiro

Colores de Zafiro
Azul es el más famoso de los colores de zafiro. Los zafiros Cachemira valorada y Birmanos tienen un profundo color azul intenso y aterciopelado. Estos zafiros no se ven a menudo en el mercado actual. Zafiros de Sri Lanka y Madagascar son los más comunes hoy en día, con una amplia gama de colores de azul cielo claro a azul oscuro. Otros productores de zafiro azul son Australia, Tanzania, Tailandia, Camboya, y Montana.

Corindón incoloro es raro como sombras pálidas de color que están casi siempre presentes. Muchos zafiros blancos pequeños usados en joyería son sintéticos.

Zafiro púrpura es raro, pero se encuentran en Sri Lanka y Tanzania. Impurezas de hierro y titanio juntas pueden causar el tono púrpura de la piedra.

Gran parte de zafiro amarillo está en el lado más ligero. Tratamiento térmico puede producir color amarillo dorado intenso mayor y zafiro tratado con berilio puede ser de un amarillo brillante. Estas piedras se encuentran en Sri Lanka, Tailandia, Australia, Tanzania y Madagascar. El color amarillo es causado por rastros de hierro en la piedra.

Padparadscha es la palabra cingalese para una flor de loto de Sri Lanka flor de loto. Este color de zafiro muy raro debe tener un color rosado y naranja de forma simultánea. Color, brillo, tamaño y claridad, determinaría el valor de estas piedras. Un padparadscha verdadero tendrá siempre un toque de rosado.

Muchos zafiros que parecen verde, compuesto de bandas finas alternantes de zafiro azul y amarillo, que pueden ser visibles bajo el microscopio. Zafiros verdes se encuentran en Tailandia, Sri Lanka, Australia y Madagascar.

Compra de Zafiro

Color
Con zafiro azul, el color más popular, la intensidad del azul es como el factor más importante. Por ejemplo, usted puede tener una gran piedra de muchos quilates, pero si el color es una azul débil,   lavado, entonces el valor de la piedra será inferior. Busque una piedra que tenga un azul intenso rico sin que sea oscuro o entintado. En general, zafiros que son demasiado oscuros y entintados o de color muy claro, se valoran menos. Sin embargo, zafiros azul claro tienen a menudo un brillo que raramente se encuentra en las piedras más oscuras.

Iluminación
Zafiros se ven mejor con luz fluorescente o luz del día. Luz incandescente es más rojo, y zafiros se ven menos atractivos en este tipo de iluminación.

Claridad
Zafiro tiende a ser más limpio que el rubí. Busque piedras que son ojo limpio. Esto significa sin inclusiones que son visibles simple vista. En realidad, la seda sumamente fina en toda la piedra puede aumentar el valor de algunos zafiros. Los famosos zafiros de Cachemira tienen un color azul aterciopelado, que es causada por esta seda fina. Esta seda es necesaria para el efecto estrella en zafiro estrella, sin embargo, demasiada seda debilita el color, haciendo que parezca grisáceo indeseable.

Corte
Varias formas y estilos de corte son comunes con zafiros. Óvalos, cuadrados, almohadones, y rondeados se ven, al igual que otras formas, tales como el corte corazón o esmeralda. Piedras redondas puede alcanzar una prima pequeña. Zafiros en corte cabujón son también comunes. Utilizados para piedras estrella, los mejores cabujones son un poco transparente, con cúpulas lisas de buena simetría.

Ubicación  y Depósitos de Zafiro
Zafiros vienen de Tailandia, Sri Lanka, Madagascar, Tanzania y Australia. Los Estados Unidos, Camboya, Nigeria, Kenya y China también producen algunos zafiros. Tal vez las fuentes más famosas para zafiros son la región de Cachemira de la India y Birmania. Descubierto más de 100 años atrás, el zafiro de Cachemira tiene un hermoso color azul aterciopelado apreciado por los amantes de la gema. Zafiros de Birmania también puede estar bién, pero al igual que la región de Cachemira, estas dos áreas producen hoy muy poco material.

Hoy en día Sri Lanka y Madagascar producen la mayor parte de los zafiros finos en el mercado. Usted puede encontrar una amplia gama de azules hermosos, desde colores suaves azul cielo a tonos muy saturados. Además, la región de Kanchanaburi en Tailandia y la región de Pailin, en Camboya son conocidas por zafiros azul profundo. Tanzania, un viejo productor de zafiros en otros colores, está empezando ahora a producir zafiro azul de nuevos yacimientos en el sur.

Tratamientos Comunes de Zafiro
El tratamiento más común para el zafiro es tratamiento térmico. Las piedras se calientan (por lo general antes de que se corten) entre 1700 a 1800 grados Celsius (3100-3300 grados F) durante varias horas. La mayoría de los zafiros de hoy son calentados, y las piedras de azul cálido e intenso que no son calentadas pueden alcanzar precios enormes en el mercado actual. Algunos zafiros azules también pueden ser tratados a difusión, aunque este tratamiento es más común para zafiros estrella. Tratamiento de berilio se utiliza actualmente para producir sensacionales colores naranja y rojo que alguna vez fueron raramente vistos. Todos los tratamientos de zafiro deberían darse a conocer por cualquier comerciante de confianza.

Fama Mundial de Zafiro
Zafiros grandes son raros y suelen atraer la fama y el mito. El zafiro estrella más grande es la Estrella de la India con increíble quilates de 536. Descubiertos unos trescientos años atrás en Sri Lanka, la Estrella de la India fue donada al Museo Americano de Historia Natural por el financiero J.P. Morgan. Más tarde el famoso ladrón Jack Murphy, Murph el Surf, robó la piedra. Su recuperación dos meses más tarde se sumó a su fama.

El Zafiro Logan de 423 quilates se muestra en el Museo Smithsoniano de Historia Natural. Es el zafiro facetado más grande en la exhibición pública y tal vez el zafiro azul más grande conocido. Este tamaño de un huevo, piedra de corte almohadón de Sri Lanka, es fijada en un broche rodeado de 16 quilates de diamantes. Fue donado por la Sra. John A. Logan para el Instituto Smithsonian en 1960.

Otros zafiros famosos incluyen al Estrella de Medianoche, un zafiro estrella negro de 116 quilates. Los 330 quilates sumamente azul. Estrella de Asia se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural. Además, las Joyas de la Corona Inglesa contienen dos zafiros famosos: el St. Edward y el zafiro Stuart (104 quilates).

Gemología del Zafiro
Especie: Corindón
Color: Azul, incoloro, rosa, naranja, amarillo, verde, morado, negro
Composición química: Al2O3, óxido de aluminio
Sistema cristalino: (trigonal), doblemente puntiaguda, con forma de barril, pirámides hexagonales, con forma de tabloide
Dureza: 9 (escala de Mohs)
Gravedad específica: 3,95 a 4,03
Índice de refracción: 1,762 a 1,788 0.08 -0.04
Birrefringencia: 0,008
Caracter Óptico: uniaxial
Color de la raya: Blanco
Espectro de absorción: Azul, Sri Lanka: 471, 460, 455, 450, 379; Amarillo: 471, 460, 450; Marrón: 471, 460-450
Fluorescencia: Azul: ninguna; Blanco: naranja-amarillo, violeta,

Los agentes colorantes en zafiro azul son hierro y titanio y en piedras violeta, vanadio. Pequeñas cantidades de impurezas de hierro resultarían en piedras amarillentas y verdosas. Cromo produciría rosados y hierro y vanadio, producirían tonos naranja. Inclusiones de agujas rútilas resultarían en un brillo sedoso para la piedra. Si estas agujas se alínean en la misma dirección, esto causa el efecto del zafiro estrella de seis rayos. Estos grupos de agujas reflejan la luz en ángulos de sesenta grados.

El Zodíaco, Mito y Leyenda del Zafiro
Zafiro es la piedra natal para aquellos que nacieron en septiembre. En cuanto al zodiaco, es considerado como la piedra para el Tauro. Si un Tauro lleva un zafiro, éste lo protegería y curaría de trastornos mentales.

A través de la historia, zafiro simboliza verdad, sinceridad y fidelidad en las relaciones, y trae paz, alegría y sabiduría para el usuario y el propietario. En el pasado, el zafiro fue considerado también  un talismán que lo protegería contra espíritus malignos y otras criaturas desagradables de la noche. Los antiguos consideraban zafiros estrella como un talismán poderoso que protegía viajeros y buscadores. Eran tan poderosas, que continuaba protegiendo el usuario, incluso después de ser transferidas a otra persona.

Abbes Hildegard  Bingen (1098-1179) relató los poderes curativos de piedras preciosas en su libro Física. Según su opinión, piedras preciosas son formadas a través de la poderosa combinación de agua y fuego, por lo que tienen poderes que corresponden a estos fenómenos. También creyó que cada piedra tiene una cierta bendición divina de Dios. Ella dijo lo siguiente sobre zafiro: Quien es torpe y quisiera ser inteligente, debería, en estado sobrio, pasarle la lengua a un zafiro con frecuencia, porque el calor y la energía de la piedra preciosa, combinado con la humedad de la saliva, expulsarán los jugos nocivos que afectan la inteligencia. Así, el hombre alcanzaría un buen intelecto.

  • First Published: 23-diciembre-2006
  • Last Updated: 25-febrero-2011
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