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Comment se forment les pierres précieuses

Les minéraux se forment dans de nombreux environnements différents de la Terre. La plupart des pierres précieuses se forme dans la croûte terrestre, la couche supérieure de la terre, avec une profondeur de 3 à 25 miles. Seules deux variétés de pierres précieuses - diamants et péridot - se forment dans le manteau terrestre, ce qui représente 80% du volume de la terre. Le manteau est principalement constitué de roche fondue appelée magma avec une couche supérieure solide.

Rock Cycle
Le Cycle des Roches

Alors que quelques pierres précieuses ont été à l'origine formé dans le manteau, toutes les gemmes sont extraites de la croûte. La croûte est composée de trois types de roches, connu dans la géologie comme roches ignées, métamorphiques et sédimentaires. Ces termes techniques se réfèrent à la façon dont les roches se sont formées. Certaines pierres sont associées, notamment avec un type de roche, d'autres avec plusieurs types.

Le processus magmatiques implique la solidification du magma. Le magma provenant du manteau peut s'élever à la croûte, en général par des cheminées volcaniques. Si elle atteint la surface de la terre, elle se solidifie sous forme de lave. Mais si la masse magmatique se refroidit lentement dans la croûte, elle peut se cristalliser et former des minéraux. L'augmentation de la pression peut également provoquer ce fluide pegmatitique et infiltrer les roches environnantes, ce qui provoque souvent des échanges chimiques entre elles. La longue liste des pierres précieuses formé dans des roches ignées inclus le groupe des chrysobéryls, tous les quartz (y compris l'améthyste, la citrine et l'amétrine), les béryls (émeraude, morganite et aigue-marine), les grenats, la pierre de lune, l'apatite, les diamants, le spinelle, la tanzanite, la tourmaline, le topaze et le zircon.

Une fois que la roche ignée atteint la surface de la terre, les forces de l'érosion et l'altération peut produire de plus petites particules qui s'accumulent à la surface ou sont déplacés par le vent et l'eau. Comme le temps passe, les couches de ces sédiments s'accumulent sur terre ou sous l'eau. La pression des couches supérieures causes de compactage dans les couches inférieures de même que divers produits chimiques et des changements physiques tels que la lithification, conduisent à la création de roches sédimentaires. L'évaporation est un processus qui produit également des roches sédimentaires, comme quand des gouttes d'eaux minérales chargées laissent derrière elles des stalactites ou des stalagmites. Les pierres précieuses associées à des roches sédimentaires comprennent le jaspe, la malachite, l'opale et le zircon.

La présence de magma intrusif dans une zone (connue sous le nom de métamorphisme de contact), ou des interactions tectonique des plaques à plus grande échelle (connu sous le nom de métamorphisme régional) met les roches ignées, sédimentaires et les minéraux en chauffe ou sous pression ce qui peut causer des changements dans leur composition chimique et leurs structure cristalline. Le résultat est la création des roches métamorphiques. Les pierres précieuses associées à des roches métamorphiques comprennent les béryls, le jade, le lapis-lazuli, le turquoise, le spinelle, le rubis, le saphir et le zircon.

Les roches et minéraux sont dans un état constant de changement, dénommé le cycle des roches. Les roches ignées peuvent se transformer en roches métamorphiques ou sédimentaires. Les roches sédimentaires peuvent se transformer en roches métamorphiques ou ignées. Les roches métamorphiques peuvent se transformer en roches ignées ou sédimentaires. Mais il faut être patient.

  • First Published: July-22-2008
  • Last Updated: February-04-2012
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