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Di Recensito da Andreas Zabczyk

Cos'è uno zaffiro naturale?

Acquista pietre preziose di zaffiro naturale
Acquista pietre preziose di zaffiro naturale

Tutti noi che amiamo le pietre preziose vogliamo possedere pietre naturali. Sebbene esistano materiali sintetici di alta qualità per molte gemme come lo zaffiro e il rubino, l'interesse per i sintetici è basso, nonostante il fatto che il corindone sintetico sia chimicamente identico al rubino e allo zaffiro naturali.

Lo zaffiro sintetico prodotto mediante il processo di fusione a fiamma è costituito da cristalli di ossido di alluminio, proprio come lo zaffiro losse naturale. Sebbene molte persone si riferiscano a queste gemme sintetiche come "false", ciò non è del tutto esatto. Lo zaffiro sintetico è il vero zaffiro. Semplicemente non è zaffiro naturale. Ciò lo rende meno interessante per la maggior parte degli acquirenti.

Il nostro ampio stock di zaffiro sciolto in vendita è garantito naturale poiché non trattiamo materiali sintetici. Quelli che vengono trattati in qualsiasi modo sono chiaramente etichettati come tali.

Che dire del caso dello zaffiro che si forma naturalmente nel terreno, ma viene poi valorizzato dall’uomo utilizzando tecniche comuni nel commercio delle gemme? Questi zaffiri sono naturali? Molti commercianti di gemme e gioiellieri direbbero di sì. Altri non sarebbero d'accordo e sostengono che solo uno zaffiro non trattato è veramente "naturale". Altri ancora direbbero che alcuni trattamenti sono accettabili, ma altri no.

Quindi dove disegnamo la linea? Ecco l'opinione di un commerciante che commercia zaffiri di alto valore:

Se per te è accettabile il riscaldamento estremo di uno zaffiro, lo hai fatto
entrato in un pendio scivoloso. Se gli esseri umani hanno contribuito a creare il file
bellezza attraverso il riscaldamento e la lavorazione, perché non accettarla
aggiunta di diffusione e trattamento chimico per esaltare il colore
di una pietra? Questo lo renderebbe ancora più bello.

Se sei disposto ad accettare qualcosa che non sia raro solo perché
è bellissimo, è meglio tornare indietro e accettare
qualcosa di completamente falso, ti farà risparmiare un sacco di soldi.

Vediamo se riusciamo a dare un senso a questa raccomandazione. Prima lo scrittore sostiene che il "riscaldamento estremo" non è accettabile, poi prosegue suggerendo che una gemma non è naturale "se gli esseri umani contribuiscono a creare la bellezza attraverso il riscaldamento e la lavorazione". Chi scrive è preoccupato che ci sia un "pendio scivoloso" sul quale scivoleremo se accettiamo qualsiasi tipo di trattamento. Sembra essere una buona osservazione: se accetti un tipo di trattamento, perché rifiutarne un altro?

Acquista zaffiro naturale
Zaffiro naturale in vendita

L'argomentazione è valida, tranne per il fatto che dobbiamo accettare qualche miglioramento eseguito dalla mano umana. Dopotutto, gli acquirenti si aspettano che lo zaffiro venga tagliato e lucidato da abili lapidari. Lo zaffiro naturale in forma grezza non è molto attraente. Il taglio e la lucidatura abili fanno risaltare il colore e la brillantezza del minerale naturale.

Dobbiamo allora dire che qualsiasi lavorazione della materia prima è accettabile se si limita a far emergere le proprietà della pietra naturale? Ciò consentirebbe il trattamento termico, poiché l’applicazione del calore allo zaffiro ne modifica il colore e/o la purezza a causa della composizione chimica della pietra preziosa. Spesso infatti si sostiene che il trattamento termico sia simile ad un processo che avviene naturalmente nella terra quando lo zaffiro si forma per effetto del calore e della pressione.

Tuttavia, molti nel settore delle gemme che accettano questa posizione traccerebbero un limite quando si tratta di un trattamento noto come "diffusione del reticolo". Questa è una forma di trattamento termico che prevede l'aggiunta di sostanze chimiche come titanio e ferro che penetrano nel materiale della gemma e ne modificano il colore. A differenza del calore, si sostiene, questo non è un processo naturale perché nella gemma vengono introdotti elementi chimici.

Acquista pietre preziose di zaffiro
Zaffiri naturali in vendita

Ma come ha sostenuto il noto esperto di corindone, Richard Hughes, "il riscaldamento normale diffonde i posti vacanti di alluminio e idrogeno dentro e fuori; il processo di diffusione superficiale funziona allo stesso modo, ma con elementi più pesanti (Ti, Fe, ecc.)" . Una volta introdotto qualsiasi tipo di trattamento, si creano complesse reazioni chimiche nel materiale della gemma.

Possiamo usare il termine "naturale" per riferirci alle pietre preziose estratte dalla terra, per distinguerle dalle pietre preziose create in laboratorio. Ma una volta che l'invenzione umana inizia a migliorare il materiale della gemma per massimizzarne la bellezza, diventa davvero molto difficile dire dove finisce il "naturale" e inizia l'"artificiale".

La cosa più importante per l'acquirente è comprendere i diversi miglioramenti utilizzati sulle pietre preziose e capire come questi influiscono sul prezzo. Poiché ogni nuovo tipo di trattamento delle gemme è un modo per valorizzare materiale precedentemente invendibile, espande costantemente (o almeno mantiene) l’offerta di pietre preziose rare sul mercato. Senza questi trattamenti la fornitura di molte pietre preziose sarebbe così scarsa che questo articolo probabilmente tratterebbe più di pietre preziose sintetiche che di pietre preziose "naturali".

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