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Tourmaline en Amérique

Tourmaline Rose Himalaya-Mine
Tourmaline rose Mine de l'Himalaya

Les grandes mines de pierres précieuses colorées du monde se trouvent principalement en Asie, en Amérique du Sud et en Afrique. La plupart des gens ne pensent pas aux États-Unis lorsqu'ils pensent aux pierres de couleur, bien que le Montana saphir et Orégon pierre de soleil sont connus internationalement. Mais les États-Unis ne sont certainement pas à la hauteur de la Birmanie, du Sri Lanka, de l'Afghanistan, du Brésil, de la Tanzanie et du Mozambique comme source des meilleures pierres précieuses colorées.

Ce n'était pas toujours vrai. À une certaine époque, les États-Unis étaient en effet très célèbres pour leur tourmaline . L'impératrice douairière de Chine Tz'u Hsi, la dernière impératrice de Chine, aimait letourmaline rose extrait dans le sud de la Californie et en a acheté de grandes quantités, en particulier pour la sculpture. Sous son influence, l'appétit de la Chine pour ce joyau a créé un boom en Californie industrie de la tourmaline après 1902, notamment à la mine Himalaya en Californie. Mais le boom prend fin en 1911, peu après la mort de l'Impératrice en 1908.

La production de tourmaline fine en Amérique ne se limitait pas à la Californie. Les premières découvertes américaines de tourmaline ont été faites en 1822 dans l'état du Maine. La Californie est devenue un producteur de tourmaline seulement 80 ans plus tard. En fait, la tourmaline a été la première pierre précieuse extraite aux États-Unis par des mineurs autres que l'homme préhistorique ou les Amérindiens. L'extraction de la tourmaline a commencé à Mount Mica, dans le Maine, et avec quelques interruptions, s'est poursuivie jusqu'à nos jours. Au début des années 1900, le Maine et la Californie étaient les plus grands producteurs mondiaux de tourmaline pierres précieuses.

Tourmaline bicolore Himalaya-Mine
Tourmaline bicolore Himalaya Mine

Les gisements du Maine ont tendance à produire des cristaux de couleur rose-rouge framboise ainsi que des verts mentholés. Les gisements californiens sont connus pour leurs roses vifs, ainsi que pour leurs bicolores intéressants.

Les archives suggèrent que de 1898 à 1914, la mine Himalaya dans le comté de San Diego était le plus grand producteur de tourmaline au monde. En 1904, la production de la mine était d'au moins 5,5 tonnes métriques. En 1989, 84 ans plus tard, une seule poche dans la mine a été découverte, qui a produit 500 kilogrammes de tourmaline.

Le mont Mica a peut-être été le premier tourmaline producteur du Maine, mais ce n'est en aucun cas le plus grand. Newry Hill, un éperon au large de Plumbago Mountain, est le producteur de tourmaline le plus prolifique du Maine. Depuis sa découverte en 1898, la production de la mine a dépassé des milliers de kilogrammes de tourmaline de haute qualité.

Tourmaline du Maine

Aujourd'hui, la plupart des tourmalines proviennent du Brésil, Mozambique et Nigeria, avec d'autres gisements au Sri Lanka et Tanzanie . Le coût d'extraction de la tourmaline restante dans le Maine et en Californie est devenu prohibitif, mais sans aucun doute d'autres gisements d'excellent matériau attendent d'être découverts.

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