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Por Revisado por Thomas Dahlberg

Información de piedras preciosas de ópalo

Piedras preciosas de ópalo en GemSelect
Piedras preciosas de ópalo natural

Información básica del ópalo

Opalescente, la palabra simplemente sale de la lengua. Una palabra hermosa con un significado hermoso: brillo, brillo, brillo, brillo, brillo, brillo, iridiscente, la lista continúa. ¿Cómo surgió la palabra? No había otra forma de describir el deslumbrante juego de colores que muestran los ópalos, un rojo llameante que salta sobre un fondo lechoso, un azul metálico que baila en la oscuridad, verdes de neón que se agitan de un lado a otro, no existe nada igual.

Muy pocas piedras preciosas han adornado al hombre desde los albores de la historia, pero los ópalos junto con los diamantes, los rubíes, los zafiros, las esmeraldas y las perlas son una de ellas. Los ópalos muestran los colores de un arcoíris cuando giras o mueves la piedra preciosa en un fenómeno conocido como juego de colores. Estas piedras preciosas suelen tener hasta un 20% de agua y están compuestas de pequeñas esferas de sílice y oxígeno formadas en grietas en rocas o capas de arcilla o incluso dentro de fósiles.

También ha sido considerada por muchos como la más hermosa y emocionante de todas las piedras preciosas. La razón de esto es el misterioso juego de colores que se muestra a medida que se mueve la piedra. Agregue a esto el brillo y la variedad de los diferentes colores contenidos en este fenómeno y tendrá una gema notable.

Colores de ópalo

Gama de colores de ópalo
Gama de colores de ópalo

Describir el color de un ópalo no es algo fácil de hacer. Los ópalos poseen todos los colores del arco iris, pero rara vez en un patrón limpio como un arco iris, más como una pintura abstracta que usa las pinturas de colores más brillantes.

Empecemos con lo básico. Los ópalos se dividen (en términos generales) en dos tipos, preciosos y comunes. El ópalo precioso muestra el "juego de colores" que hace que el ópalo sea tan famoso y deseado, mientras que el común no. Nos olvidaremos del ópalo común por un tiempo.

Los ópalos preciosos se dividen en categorías y los tres tipos principales son los ópalos blancos, el tipo más común de ópalo precioso, los ópalos negros, que muestran colores sobre un fondo oscuro, y los ópalos de fuego, que generalmente son de color amarillo brillante, naranja o rojo. color.

Ahora, ¿cómo obtienen sus colores? Hay dos partes en el color de un ópalo, tenemos el color de fondo de la piedra preciosa que se crea (al igual que la mayoría de las piedras preciosas) por las impurezas dentro de la estructura de sílice de la piedra.

Luego tenemos el 'juego de colores' que es producido por la estructura de sílice de la piedra preciosa. Los ópalos están formados por millones de pequeñas esferas de sílice dura (imagine una caja de pelotas de ping pong, pero de diferentes tamaños) colocadas una encima de la otra. La luz golpea las esferas y rebota en diferentes ángulos y en diferentes direcciones creando el deslumbrante espectáculo de luces que le da a los ópalos su apariencia única.

Los ópalos vienen en tal variedad de colores, incluidos muchos colores en la misma piedra, que determinar el color más raro y valioso es un asunto complicado.

En general, se piensa que el rojo es el color más raro y buscado, por lo que es el más valorado. Esto se debe a que cuanto más grandes son las esferas dentro del ópalo, más rojo se ve y las esferas más grandes son menos comunes. Entonces, la rareza del color tiende a seguir el arcoíris, rojo y naranja, los más raros y caros, y los verdes y azules son menos raros.

Agregue esta rareza de coloración roja al fondo negro menos común y obtendrá la piedra preciosa de ópalo más preciada. ¡Por supuesto, para valorar, debe agregar densidad de color y patrones a la mezcla!

Algunas minas tienen un comité que se reúne cada semana para valorar los ópalos del minero. Varios expertos experimentados seleccionarán y cotizarán individualmente las gemas que se ofrecen por quilate. Estos precios luego se combinan para dar una cifra promedio y este es el precio por quilate para la semana. La variación de persona a persona, incluso entre tasadores experimentados, es notable y muestra lo difícil que es valorar los ópalos.

Patrones de ópalo

Además de colores deslumbrantes, los ópalos también tienen una serie de patrones que se han identificado. Por supuesto, no hay dos ópalos que tengan el mismo patrón, pero se han observado algunos arreglos distintivos de colores y formas y algunos son más pronunciados y admirados que otros.

El patrón más apreciado se llama Arlequín, grandes secciones de color en las que cada segmento de color tiene aproximadamente el mismo tamaño y forma, como un mosaico o un tablero de ajedrez. Un verdadero patrón de arlequín es extremadamente raro y muy buscado.

Otros patrones notables incluyen:

Losa
Grandes secciones de color con un patrón aleatorio de bordes rectos.
Paja
Cintas finas aleatorias de color superpuesto.
Escritura china
Tiras finas de colores superpuestos que parecen caracteres chinos.
hoguera
Pequeños puntos o motas de color.
Floral
Un patrón de aspecto floral.
Flash amplio
Grandes secciones de color que destellan cuando la piedra gira.

Variedades de ópalo

Como hemos mencionado, hay dos tipos básicos de ópalo, común y precioso. Precious se divide aún más.

Al igual que describir el color de un ópalo, también puede ser confuso hablar sobre el tipo o variedad de ópalo. Sin incluir los ópalos hechos por el hombre, hay más de 20 variedades bien conocidas, incluso más si incluye la forma en que se forman como un tipo. Intentaremos mantenerlo lo menos complicado posible y concentrarnos en las variedades más familiares.

La primera variedad es Black Opal o, a veces, Dark Opal , la más rara y valiosa. El término negro se refiere al color de fondo general, no necesariamente completamente negro pero ciertamente un tono base oscuro. Sobre este fondo, una miríada de colores bailan en la más fina de las piedras. Estas gemas preciosas se encuentran principalmente en Australia, pero Etiopía también produce algunos ejemplos.

Gama de colores de ópalo negro
Color ópalo negro

A continuación tenemos el ópalo blanco o claro, la variedad más común de ópalo precioso, pero que sigue siendo hermosa por derecho propio. Blancos, lechosos o incluso transparentes, estos ópalos pueden ser menos atrevidos, pero el juego de colores puede ser impresionante.

Gama de colores de ópalo blanco
Color ópalo blanco

Otra variedad muy conocida es el ópalo de fuego , que como su nombre indica es una variedad amarilla, naranja o roja. Estas piedras brillantes son ópalos, pero por lo general no tienen el llamativo movimiento de color que se ve en otros tipos de ópalo. Si el ópalo de fuego muestra un juego de colores, generalmente en lo profundo de la piedra, a veces se les llama ópalo de fuego precioso o ópalo de gelatina y son realmente raros. México es la fuente de la mayoría de los ópalos de fuego, aunque Australia produce algunos.

Gama de colores de ópalo de fuego
Color del ópalo de fuego

Es posible que haya oído hablar de los ópalos de roca que, como ocurre con la mayoría de los ópalos preciosos, vienen en una amplia gama de colores, pero con este tipo particular, el ópalo todavía está adherido a la roca en la que se formó. La roca de fondo juega su papel en la belleza del ópalo, siendo la piedra oscura la más popular.

Gama de colores de ópalo de Boulder
Color ópalo de roca

Matrix Opal es una piedra preciosa intrigante. Las motas de ópalo están incrustadas en pequeños poros o agujeros que se encuentran en las rocas, generalmente arenisca o piedra de hierro. La roca se corta y se pule para que el ópalo se muestre como motas y remolinos de colores resplandecientes.

Otros ópalos clasificados incluyen ópalos de Koroit , nueces de Yowah , ópalos dendríticos , ópalos de madera opalizados , ópalos de hialita . La lista continúa y los ópalos también pueden recibir el nombre de su país de origen, ópalos peruanos, ópalos de Tanzania, etc. o su color, ópalo rosa, ópalo azul. Hay una gran variedad de colores, tamaños, orígenes, colores, patrones y diseños naturales.

También debemos mencionar aquí que hay ópalos sintéticos hechos de la misma composición química en los laboratorios y ópalos de imitación solo hechos de plástico. Mientras estén claramente identificados no hay problema. Luego tenemos los ópalos compuestos, ópalos reales adheridos a material de respaldo, como black potch, ironstone o vitrolite para simular el ópalo negro en lo que se llama un doblete. O una cúpula de cristal protectora en el frente más un respaldo que se llama ópalo triple.

Claridad de ópalo

La claridad es el grado de transparencia y la falta de imperfecciones internas en una piedra preciosa y, por lo general, cuanto más clara es la piedra, más valorada es. Hay excepciones, por supuesto, pero esta es una regla general. No es sorprendente que los ópalos difieran ligeramente de estas reglas: son una piedra especial.

Los ópalos tienden a clasificarse como transparentes, translúcidos u opacos. Si disculpa el juego de palabras, miremos más de cerca.

Con los valiosos ópalos negros, la claridad no es un problema en el sentido de que debe tener un fondo opaco sobre el que mostrar los colores, mientras que en un ópalo de cristal necesitamos la mayor claridad posible para ver el juego de colores. abajo. Un ópalo considerado lo suficientemente turbio o lechoso como para deprimir el juego de colores de la piedra preciosa ciertamente se valora menos.

Los ópalos de roca son una rebanada o capa de ópalo natural con un respaldo de roca y en los ópalos de matriz el material de ópalo es casi una inclusión en otra roca. Por lo tanto, la claridad y las inclusiones no son tanto un problema, sino lo que hace que estos ópalos en particular sean únicos y tan atractivos.

Los ópalos son piedras preciosas notablemente húmedas, ¡algunos especímenes pueden tener hasta un 20% de agua!

Si un ópalo se deja a la luz del sol o en condiciones extremadamente secas, esta humedad puede evaporarse y dejar una fina red de grietas en la piedra, algo que se llama agrietamiento. El agrietamiento solo se puede arreglar con tratamientos.

¿Qué simboliza un ópalo?

El ópalo es una piedra pasional, asociada al deseo, la lujuria y la seducción, liberadora de inhibiciones e inspiradora de amor. Con ese fin, es una piedra preciosa para ayudar a atraer a una pareja ideal, mejorar su atracción y promover una relación.

El color es un factor importante en el poder espiritual de una piedra preciosa y como los ópalos vienen en todos los colores del arcoíris, sabemos que tienen un amplio efecto en su bienestar espiritual y físico.

Meditación de chakras

Los chakras son los centros de energía en su cuerpo también conocidos como Qi o Prana. Hay siete Chakras en todo el cuerpo, cada uno de los cuales influye en un estado físico, emocional o mental particular y cada uno tiene un color asociado. Los siete chakras son los siguientes, Corona ligada con el color morado, Tercer Ojo (índigo), Garganta (azul), Corazón (verde), Plexo Solar (amarillo), Sagrado (naranja) y Raíz (rojo).

El color que sea más dominante en su piedra preciosa de ópalo determinará en qué chakra tendrá más influencia.

Al igual que su influencia en los chakras está vinculada al color, lo mismo ocurre con sus otros poderes espirituales, los ópalos de fuego, por ejemplo, despiertan pasiones, hacen fluir los jugos creativos, facilitan el cambio, fomentan el progreso y ayudan a aquellos que quieren dejar su huella en el mundo. La leche o los ópalos comunes son más calmantes, calmantes y despejantes y ayudan a crear una atmósfera pacífica para los niños y las futuras madres.

Entonces podemos ver que cada tipo de la miríada de variedades de ópalo tendrá diferentes efectos. Como una piedra espiritual general, el ópalo traerá tus emociones a la superficie, promoverá la confianza en ti mismo y te ayudará a alcanzar tu máximo potencial. Estimula la originalidad y la inventiva y fomenta el interés por las artes.

Es la piedra del Karma: equilibrio, justicia, armonía, enseñándonos que lo que damos también lo recibiremos.

Beneficios de salud del ópalo

El ópalo se ha asociado durante mucho tiempo con la salud de los ojos, un lavado de ojos calmante de elixir de ópalo hará maravillas para los ojos doloridos. Opal puede ayudar a regular la insulina dentro del cuerpo y desintoxicar y regenerar el hígado. Ayuda con el parto y el síndrome premenstrual y estimula la vejiga, los riñones y los ganglios linfáticos.

Puede liberar tensión muscular y dolores en la espalda baja y el abdomen. Se informa que puede despertar la memoria y estimular las terminaciones nerviosas que pueden tratar trastornos como el Parkinson. Las personas que sufren de ansiedad o ataques de pánico tal vez deberían tener una piedra preciosa de ópalo y, de la misma manera, los ópalos son una piedra de meditación, que calman y centran la mente antes de meditar.

Precios de ópalo

Lista de precios de ópalo

Tipo Rango de peso Rango de precios / USD

Ópalo negro

1ct +

$15 - $40/ct

Ópalo (australiano)

1ct +

$20 - $1000/ct

Ópalo (etíope)

1ct +

$ 20 - $ 200 / unidad

Ópalo de fuego

1ct +

$15 - $100/ct

Ópalo de roca

1ct +

$5 - $300/ct

Doblete de ópalo

1ct +

$10 - $100/ct

Ópalo ojo de gato

1ct +

$2 - $15/ct

Como hemos mencionado antes, tasar el valor de los ópalos no es algo fácil. Echemos un vistazo más profundo a lo que implica la valoración de un ópalo.

La consideración número uno es el color. En nuestra sección sobre el color del ópalo, mencionamos Black Opals, Boulder Opals y Fire Opals como los más valiosos, con un tono rojo dominante como el más preferido. Podemos añadir a esto la dirección del color. Los ópalos pueden cambiar de color según el ángulo en el que se vean. Algunas piedras pueden verse fantásticamente vibrantes desde cualquier ángulo, por lo que mantendrán un precio alto, otras se verán espectaculares desde un ángulo pero un poco monótonas desde otro y, por lo tanto, perderán valor.

El juego de colores es el factor más importante en el precio de un ópalo. Tenga en cuenta algunas cosas cuando considere comprar un ópalo: ¿cuánto de la piedra muestra este juego de colores? Una pequeña mancha brillante en una piedra de color uniforme es menos valorada que una distribución uniforme del color en toda la superficie. ¡Recuerda también la intensidad de los colores, la gama de colores y el color dominante!

Luego tenemos el patrón, aunque no hay dos ópalos que se vean idénticos, tienen algunos patrones reconocidos. El patrón de arlequín es el más caro, un patrón repetitivo de rectángulos o formas de diamantes en la cara del ópalo, especialmente en rojo, es ideal. Otros patrones notables incluyen la hoja de bambú, la escritura china y el patrón floral.

El tono base del cuerpo para Black y Boulder Opals es importante, ya que cuanto más oscuro es el tono, más valiosa es la piedra. Luego observe el brillo de los colores, ya sea sobre el color base o simplemente el brillo de los colores en un ópalo de cristal. Como habrás adivinado, cuanto más brillante, mejor.

Ahora llegamos a la forma. Los ópalos brotan del suelo en todo tipo de formas extrañas y maravillosas, y es el trabajo del cortador aprovechar al máximo esta gema en bruto. El corte más común es una forma ovalada simple con frentes de cúpulas bajas, medianas o altas llamadas cabujón. A menudo se cortan en tamaños calibrados que encajan perfectamente en piezas de joyería. Un gran ópalo negro cortado en forma ovalada con mucho juego de colores, especialmente con un color rojo dominante y una cúpula alta, es el más buscado y el más valioso.

Debido a que el ópalo natural aparece en formas tan extrañas, también puede tener algunas formas de corte muy interesantes. Un cortador imaginativo puede crear algunas piedras preciosas increíbles en lo que se llama ópalos de forma libre. Los ópalos de canto rodado a menudo se cortan en llamativas formas libres para hacer llamativos anillos, colgantes o adornos.

Los ópalos no suelen tener facetas, es decir, se cortan con múltiples superficies planas, porque disminuyen los efectos del juego de colores dentro del ópalo, pero algunas piedras transparentes o translúcidas pueden serlo, especialmente los ópalos de fuego de colores brillantes.

Las inclusiones son lo siguiente en lo que pensar al fijar el precio de un ópalo. Como con casi todas las gemas, debes evitar las gemas con grietas en el interior, especialmente aquellas que llegan a la superficie. Cuanto más claro es el ópalo, mejor se puede apreciar el juego de colores, se valora más una bonita ventana de vidrio a los colores deslumbrantes que se encuentran debajo. Algunas inclusiones interesantes, como materia orgánica o minerales inusuales, pueden ser una ventaja en ciertos casos, al hacer una pieza central de forma libre, pero como con la mayoría de las piedras preciosas, la transparencia es muy valorada. Con tal variedad de tipos disponibles, los ópalos con diferentes niveles de claridad aún pueden alcanzar buenos precios.

La fuente del ópalo no debería afectar demasiado el precio, una buena piedra es una buena piedra sin importar de dónde venga. Dicho esto, algunas áreas mineras tienen mejor reputación que otras y, sin duda, Australia y Etiopía se destacan del resto. Ha habido sugerencias de que los ópalos de ciertas fuentes tienen un mayor contenido de agua y, por lo tanto, son más propensos a agrietarse o agrietarse, pero preferimos juzgar el ópalo por lo que no es de su lugar de origen.

El tamaño de un ópalo, por supuesto, puede afectar el precio, en igualdad de condiciones, una piedra de quilate más grande siempre será más cara que la versión más pequeña. Sin embargo, no sacrifique el color y la claridad por el tamaño.

Historia del ópalo

Louis Leakey, el famoso antropólogo, estaba explorando la cueva de Kenia en 1939 en busca de evidencia del hombre primitivo. Hizo un descubrimiento notable, preciosos artefactos de ópalo hechos por el hombre que datan del 4000 a. C., ¡más de 6000 años! Los seres humanos elaboraban joyas preciosas con ópalos miles de años antes de que se construyeran las pirámides de Egipto.

El nombre 'Opal' proviene de la palabra griega Opallios y la palabra romana Opalus, ambas provienen de la palabra sánscrita Upala y todas significan 'piedra preciosa'.

A juzgar por el descubrimiento de ópalos trabajados en esas cuevas de Kenia, Etiopía fue probablemente una fuente temprana de estas gemas preciosas, pero la fuente principal para el mundo antiguo fue Europa del Este y Turquía. Siguió siendo una piedra excepcionalmente rara hasta el 1800 cuando se hicieron descubrimientos en México y Australia. Hoy en día, el 95% de todos los ópalos preciosos provienen de Australia.

¿Dónde se encuentra el ópalo?

El mundo

Las minas de ópalo se pueden encontrar en México, Brasil, Honduras y los Estados Unidos en las Américas y en Etiopía en África, sin embargo, la gran mayoría de los ópalos se extraen en Australia.

Del 90 al 95% de todos los ópalos del mundo provienen de Australia, que comenzó su historia de extracción de ópalo con el primer descubrimiento en 1849, cuando Johannes Menge descubrió un ópalo común en el sur de Australia.

No fue hasta que se realizaron descubrimientos significativos de ópalos preciosos a fines del siglo XIX y principios del XX que las cosas realmente despegaron para la industria minera australiana, especialmente cuando los europeos reconocieron su calidad y comenzaron a comprarlos.

Ahora, los ópalos más finos del mundo se encuentran en varios sitios mineros famosos en Australia. Mintabie, Copper Pedy y Andamooka en el sur de Australia, White Cliffs y Lightening Ridge en Nueva Gales del Sur y Winton y Quilpie en Queensland. La minería nunca es una profesión fácil, pero excavar en busca de gemas preciosas en los desiertos y las montañas del interior de Australia es realmente muy difícil.

Hace muchas, muchas lunas, unos 100 millones de años para ser más precisos, había un enorme mar poco profundo en lo que ahora es el centro de Australia. Este océano proporcionó el agua necesaria para crear los ópalos que ahora se encuentran en lo que fueron las costas de este cuerpo de agua, Boulder Opals al norte, Black Opals al este y White Opals al sur.

¿Cómo se forma el ópalo?

La discusión sobre cómo se formó el ópalo continúa hasta el día de hoy y con variedades como White, Boulder, Matrix, Fire y Yowah Nuts e incluso Fossil Opals que parecen tan diferentes, esto no es del todo sorprendente. La creencia más seguida es que los ópalos se forman cuando el agua se filtra en las grietas de varias formaciones rocosas y se evapora hasta que todo lo que queda es una sustancia similar al gel de sílice que luego se endurece durante millones de años y se convierte en una forma de ópalo u otra.

¿Se pueden tratar los ópalos?

En cierto sentido, todas las piedras preciosas son tratadas de una forma u otra, cuando las rocas en bruto se extraen de la tierra, deben cortarse y pulirse para que se aprecie su belleza. Sin embargo, existen otros tratamientos que pueden o no mejorar su apariencia, como realzar el color, calentar, pintar, teñir, resinas y ceras, engrasar o cualquier aplicación de productos químicos. Las opiniones pueden diferir sobre la eficacia y la ética de dichos tratamientos, pero sin duda toda la información debe transmitirse a los posibles compradores.

En general, los ópalos son piedras preciosas sin tratar, aparte del corte y pulido básicos que reciben.

Los ópalos negros son los más caros, por lo que tiene sentido que cualquier tratamiento sea para tratar de enfatizar la oscuridad de un ópalo. Fumar un ópalo permitirá que las partículas de humo entren en los poros del ópalo y oscurezcan su color de fondo. Otra forma es cocinar el ópalo con algún tipo de ácido o azúcar para producir carbón que volverá a oscurecer el fondo de la piedra preciosa.

Otra forma de tratamiento podría ser el rebanado y troceado que produce los dobletes y tripletes tan apreciados por los joyeros, el ópalo no se modifica artificialmente como tal, pero ciertamente requiere más trabajo que un simple corte y pulido.

El tratamiento térmico de las piedras preciosas es bastante común, pero calentar un ópalo no parece tener ningún efecto real sobre él, ni lo mejora ni lo estropea. Los ópalos tienen un contenido de humedad relativamente alto, por lo que se cree que deben mantenerse en agua o lejos de la luz solar y explotarán si se calientan, pero esto no parece ser un problema tan grande como se piensa a menudo.

¿Para qué joyas es adecuado Opal?

Ideas de joyería de ópalo
Joyería de ópalo

Los ópalos tienen una calificación en la escala de Mohs de entre 5,5 y 6,5 en comparación con, por ejemplo, un zafiro que tiene una calificación muy alta de 9. Esto hace que los ópalos tengan aproximadamente el mismo tipo de dureza que el vidrio, por lo que debe tenerse en cuenta al pensar en cómo se va a utilizar el ópalo. .
¡Descubre más sobre la escala de Mohs en nuestro artículo aquí!

Los anillos de compromiso en una piedra preciosa que no sea el diamante tradicional se están volviendo muy populares en estos días y los ópalos son una gema de aspecto muy llamativo. Si elige un ópalo para su anillo, piense en un cabujón de cúpula baja para minimizar la posibilidad de golpearlo y romperlo, un engaste de bisel protector y tal vez un ópalo Boulder, que es un poco más resistente que un ópalo blanco o negro.

En joyas que se usan con menos frecuencia, el ópalo es una gran elección debido a su deslumbrante belleza y variedad. Los colgantes, aretes y collares también tienen menos posibilidades de ser 'golpeados', así que haga una buena elección para su gema.

Si está engastando una gema de ópalo en un metal, la elección del metal se reducirá a una cuestión de gusto, pero la variedad de colores significa que siempre habrá una aleación para combinar.

Los grandes Black, Boulder y Matrix Opals pueden ser perfectos para crear piezas hechas a mano que realmente se destaquen entre la multitud. Se pueden encontrar en las formas ovaladas habituales, pero también se prestan a algunas formas y formas extravagantes con texturas y profundidades para contemplar también.

¿Sabías? Datos interesantes sobre el ópalo

  • Los ópalos son las piedras de nacimiento de octubre.

    Con la variedad de estilos y colores, seguramente habrá uno que se adapte a un ser querido nacido en este mes como regalo. O por qué no darse un capricho si nació en octubre.

  • Coober Pedy es uno de los sitios de extracción de ópalo más grandes del mundo, pero ¿cómo obtuvo su nombre?

    No del Sr. Pedy, como era de esperar, sino de la frase aborigen 'kupa piti' que significa '¡hombre blanco en un agujero!' Esto podría referirse a que los primeros buscadores excavaron en busca de ópalos o al hecho de que los nuevos colonos en esta área a menudo cavaban hoyos para escalar y escapar del intenso calor. La ciudad se llamó Coober Pedy en la década de 1920.

  • La mitad de la población de Coober Pedy todavía vive bajo tierra para mantenerse fresco durante los meses de verano hasta el día de hoy.
  • Otro famoso pueblo minero australiano, Lightning Ridge, también recibió su nombre de una manera extraña.

    Ahora es la fuente de la mayoría de los Black Opals del mundo, pero en la década de 1870, un rayo supuestamente mató a un granjero, su perro y 200 ovejas, ¡y así es como obtuvo el nombre!

  • El ópalo es la piedra de boda del 14 aniversario. Un regalo perfecto para su esposo o esposa.
  • ¡Se han encontrado ópalos en Marte! Las condiciones en este planeta árido se han comparado con los desiertos australianos de hoy en día, por lo que no deberíamos sorprendernos.
  • Un libro casi arruinó la industria de las piedras preciosas de ópalo.

    La novela de Sir Walter Scott, 'Anne of Geuerstein', escrita en 1829, contiene un episodio en el que el agua bendita salpica la piedra preciosa de ópalo de una niña y, en cuestión de días, ¡muere! Los libros de Sir Walter eran tan populares en aquellos días que la publicidad se enfureció sobre la desgracia de la heroína y achacó la mala suerte de los ópalos. Las ventas se desplomaron durante décadas.

  • La reina Victoria ayudó a la recuperación del comercio obsequiando a su familia con joyas de ópalo y usándolas a menudo.
  • ¿Cuál es la combinación de colores más valiosa?

    La más rara y valiosa de todas las combinaciones de colores de ópalo es el rojo y el azul juntos, vienen de extremos opuestos del espectro de colores, por lo que sería casi imposible encontrar un ópalo con una construcción tan esférica.

  • A veces, los ópalos pueden tener dos caras con diferentes colores en cada lado, una piedra preciosa muy singular.
  • La ciudad australiana de Coober Pedy parece sacada de una película, probablemente porque lo es. Allí se filmó Mad Max Beyond the Thunderdome, protagonizada por Mel Gibson y Tina Turner en 1985.
  • ¿Qué tan raros son los ópalos?

    El material de ópalo es bastante raro en este planeta y alrededor del 95% de todo el ópalo extraído de los campos de ópalo es común o potch, una roca básicamente de un solo color sin valor real. El 5% restante tiene algo de color, pero alrededor del 95% es de grado mediocre. Por lo tanto, solo aproximadamente el 0,25% tiene algún valor real.

Cómo cuidar los ópalos

Con una dureza de 5,5 a 6 pulgadas, los ópalos son relativamente blandos para ser una gema, pero lo suficientemente duraderos como para sobrevivir a golpes extraños o golpes en una superficie dura; sin embargo, siempre debe tener cuidado de evitar tal abuso. Por eso siempre se recomienda quitarse las joyas antes de realizar actividades físicas, especialmente limpieza del hogar, deporte o jardinería.

Los ópalos vienen en dos tipos de piedras cortadas y pulidas, piedras sólidas y dobletes o trillizos. Cuidarlos difiere un poco. Los ópalos sólidos no pueden dañarse con el agua (suponiendo que no los esté limpiando con algún tipo de hidrocortador), pero pueden dañarse en condiciones muy secas o cambios rápidos de temperatura. Las cajas de depósito en los bancos son áreas notoriamente áridas, por lo que una bolsa de plástico con un paño húmedo será una buena protección contra daños. Trate de no dejar los ópalos expuestos a largos períodos de luz solar o en una habitación deshumidificada.

Los dobletes y los tripletes son un asunto ligeramente diferente, ya que involucran pegamento y material de respaldo, por lo que no es una buena idea remojarlos mucho en agua, ya que puede levantar el respaldo o empañar la capa superior de cristal.

Al almacenar su ópalo, se debe tener cuidado para mantenerlo alejado de cualquier material más duro que pueda rayarlo, astillarlo o romperlo. Guárdelos en bolsas de tela o cajas individuales para mayor protección.

Cuidado: los limpiadores ultrasónicos no solo pueden causar y exacerbar fracturas en las piedras preciosas, sino que también pueden aflojar las joyas y hacer que las gemas se salgan de sus engastes. No se deben usar limpiadores a vapor para limpiar la amatista porque no se debe someter a altas temperaturas. Limpie sus ópalos con un paño suave y solo jabón o detergente suave si es necesario.

¿Cómo sabes si tienes un ópalo real?

¿Esta joya es real?

Obviamente, una piedra preciosa certificada de un distribuidor acreditado es el mejor enfoque, ¡pero esto no siempre es posible cuando está buscando una gran piedra preciosa o una ganga!

Al igual que con todas las piedras preciosas, existe la tentación de que los comerciantes sin escrúpulos traten de hacer pasar piedras sintéticas o piedras falsas como si fueran reales. Los ópalos no son diferentes, aunque la complicada estructura química de un ópalo hace que esto sea todo un desafío.

Veamos dobletes y trillizos. Estos no son falsos de todos modos a menos que alguien esté tratando de venderlo como una piedra sólida. Primero verifique el tono del cuerpo, si es blanco o transparente, es poco probable que sea un doblete o triplete, ya que tienen un respaldo negro para crear un fondo oscuro.

Mire la piedra desde un lado (si la piedra preciosa está escondida dentro de un engaste, pida que la quiten) si ve dos o tres capas, es probable que tenga un doblete o un triplete.

Examine la parte posterior de la piedra. Una capa de plástico duro sugiere un triplete y es fácil de detectar, pero una pieza natural de alfarería o roca hace que la perspectiva sea más difícil. Potch es una pieza de material de ópalo negro o incoloro que no se considera de ningún valor real. Nuevamente, verifique desde el costado, si la unión entre el ópalo y el respaldo es plana e incluso entonces probablemente estaba pegada, si está irregular y enrevesada, entonces probablemente sea natural.

Desde la parte superior, el ópalo se verá un poco vidrioso si es un triplete y si puede ver a través de la parte superior de un ópalo desde el lado, ese es otro indicador. Una vez más, los dobletes y los trillizos pueden ser buenas piezas siempre que se revelen como tales.

Los ópalos sintéticos se crearon en el laboratorio en 1974 con una coloración iridiscente y el mismo año vio la introducción de ópalos de vidrio con una lámina metálica que proporciona el color. Opalite es otra imitación, esta vez de plástico. También hay formas de 'cultivar' ópalos mediante reacciones químicas y estas pueden ser indistinguibles de las reales, pero no se consideran una amenaza para la industria de las gemas. Las versiones hechas por el hombre varían en calidad, pero el color puede revelar sus secretos, los patrones a menudo son demasiado perfectos, no habrá espacios en el patrón como gemas reales y probablemente habrá un patrón ordenado repetido en la cara de la piedra. .

Precio como guía. Los ópalos son una piedra preciosa semipreciosa rara, por lo que el precio debería reflejar esto. Si ve un buen ejemplo a un precio demasiado bueno para ser verdad, probablemente no sea cierto, así que evite comprar esas "gangas".

Esta no es una guía completa sobre cómo detectar una piedra preciosa falsa, pero espero que ayude.

En GemSelect, actualmente ofrecemos breves informes de identificación de su elección de dos laboratorios gemológicos independientes muy respetados, El Instituto Asiático de Ciencias Gemológicas (AIGS) y Laboratorio Gemológico Burapha (BGL Lab).

¿Qué tiene de especial un ópalo?

Si los diversos colores que se encuentran dentro de una sola piedra preciosa de ópalo de alta calidad no fueran suficientes para hacer que esta gema sea única, seguramente su estructura cristalina sí lo sea. Singularmente, el ópalo es amorfo, lo que significa que no tiene una disposición cristalina definida, por lo que puede tener todo tipo de formas extrañas. Sus diminutas esferas engañan al ojo humano para que vea un espectro brillante de colores al no permitir el paso de la luz, sino que rebota todos los colores del arcoíris. Finalmente, los ópalos fueron creados por la lluvia (así dice la última teoría, de todos modos), la lluvia se escurrió por la pared de la roca y se filtró en las grietas y luego se secó dejando un gel de sílice que se endurece durante milenios en ópalos. ¡Eso sí que es especial!

¿Opalo puede cambiar de color?

Esta puede parecer una pregunta extraña cuando se habla de ópalos con su increíble juego de colores, pero esto es ligeramente diferente, algunas piedras preciosas muestran un cambio de color distinto o dramático bajo diferentes fuentes de luz. Mire un granate bajo luz eléctrica o artificial y podría verse rojo, llévelo afuera a la luz del sol y ¡de repente es verde! Este notable efecto solo ocurre en algunas piedras preciosas, la alejandrita, el granate que cambia de color y los zafiros que cambian de color son los más conocidos, pero NO ocurre en los ópalos.

Los ópalos cambian de color a medida que se ven desde diferentes ángulos, pero no bajo diferentes fuentes de luz, aunque si observa algunos ópalos bajo luces fluorescentes, el juego de colores puede disminuir porque las luces fluorescentes no poseen el espectro completo de color, por lo que el A la pantalla del ópalo le faltarán algunos tonos.

¿Cómo se puede saber un ópalo de buena calidad

Los tipos de ópalo disponibles son casi increíbles en su variedad y los gustos y preferencias de todos son diferentes, entonces, ¿cómo podemos decir qué es un buen ópalo? Hemos discutido cómo distinguir un ópalo real y qué color es el más valioso y dónde está la mejor fuente. Supongamos que la piedra preciosa proviene de una fuente confiable (un factor muy importante para elegir un ópalo de buena calidad) y no es falsa, ¿podemos resumir lo que hace que una piedra sea buena? Primero, ¿te gusta cómo se ve? ¿Se siente cómodo en tus manos? ¿Puedes sentir su poder y longevidad? Has encontrado la piedra para ti.

Hagamos una lista de verificación para que sepa lo que está obteniendo por su dinero bien ganado.

Determine el tipo de ópalo, negro, blanco, cristal, examine el juego de colores y su intensidad, cobertura, el color principal y el patrón, luego mire la transparencia, no demasiado turbia, sin grietas y sin demasiadas inclusiones. Finalmente el corte, ¿es lo suficientemente simétrico para lo que necesitas? ¿El grosor, largo y ancho correctos? ¿El pulido le ha dado a la piedra el brillo que usted prefiere?

Recuerda que eres tú quien tiene que vivir o trabajar con la piedra, por lo que la elección final siempre es tuya.

Ópalo - Propiedades gemológicas

Fórmula química:

SiO2_nH2O - Dióxido de silicio hidratado

Estructura cristalina:

Amorfo; agregados en forma de riñón o de uva

Color:

Todos los colores, juego de colores parcial

Dureza:

5,5 a 6,5 en la escala de Mohs

Índice de refracción:

1,37 a 1,52

Densidad:

1,98 a 2,50

Escote:

Ninguno

Transparencia:

Transparente a opaco

Doble Refracción o Birrefringencia:

Ninguno

Lustre:

Cera a resinosa

Fluorescencia:

Ópalo blanco: blanco, azulado, pardusco, verdoso; ópalo de fuego: verdoso a marrón

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