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Información sobre la esmeralda

Esmeraldas naturales de GemSelect - Imagen grande
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Sobre la esmeralda - Historia e información

La esmeralda es la piedra más preciosa en el grupo berilo. El nombre proviene de la antigua palabra francesa 'esmeralde', la cual deriva de la palabra griega 'smaragdos' que significa 'piedra verde'. Por definición, la esmeralda es cualquier berilo color verde claro u oscuro coloreado por el cromo. El berilo verde coloreado sólo por el vanadio no se considera una esmeralda verdadera, sino simplemente como berilo verde. Desde los años 60, la industria de la joyería estadounidense cambió la definición para incluir el berilo coloreado por vanadio como'esmeralda', pero en el Reino Unido y Europa, todavía no se reconoce de ese modo. El histórico color verde de la esmeralda es inigualable en el mundo de las piedras preciosas y es considerada como una de las 'cuatro piedras preciosas' junto al zafiro, el rubí y el diamante. Aunque las esmeraldas son una de las piedras preciosas más valiosas disponibles en la actualidad, la mayoría tienen muchas inclusiones, por lo que su resistencia a las rupturas generalmente es poca. De acuerdo al GIA, la esmeralda es una piedra preciosa con claridad tipo III, lo que significa que incluso las esmeraldas de buena calidad usadas hoy en joyería están en el rango I2 a I3.

Aunque Colombia es el depósito más famoso de esmeraldas color 'verde intenso', las esmeraldas se extraen desde muchos lugares en el mundo. Las décadas recientes han visto un aumento en la producción de esmeraldas como resultado de nuevos depósitos descubiertos en Sudamérica, África y Europa. En la actualidad, Brasil y Zambia están entre los productores líderes de esmeraldas finas, después de Colombia. Las esmeraldas brasileras son valiosas por su excelente claridad y ligero color verde amarillento, mientras que las esmeraldas de Zambia son deseadas por su ligero color verde azulado, el cual es similar al de las 'esmeraldas verdes' de Colombia.

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Identificar esmeraldas

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Casi todas las esmeraldas naturales contienen diferentes inclusiones características y casi todas se tratan con aceite o resina para rellenar pequeñas fisuras o grietas. La presencia de estos defectos y del aceite hacen que sea bastante fácil identificar y distinguir esmeraldas naturales entre otras piedras preciosas similares. La luz artificial expone y amplifica las inclusiones y fracturas que demuestran que la piedra es una esmeralda natural. El color de la esmeralda se debe a las pequeñas cantidades de cromo y vanadio, y el color se admira mejor bajo luz diurna natural. Uno de los métodos más fáciles para identificar las esmeraldas verdes es comprobar la gravedad específica (densidad) y la dureza. Al igual que todas las formas de berilo, la esmeralda es más dura que la apatita, el cuarzo y el feldespato, pero es ligeramente más suave que la espinela, el topacio y el zafiro. Sin embargo, la esmeralda generalmente es más frágil que otro berilo, debido a su gran cantidad de inclusiones.

Origen de la esmeralda y depósitos de la piedra preciosa

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La extracción de esmeraldas se hace casi exclusivamente desde rocas huéspedes, donde la esmeralda ha crecido en pequeñas vetas o sobre las paredes de las cavidades.

Colombia es el centro mundial de la minería de esmeralda. Las minas de Muzo, al noroeste de Bogotá, producen piedras de fina calidad de un color verde profundo. La mina Chivor, al noreste de Bogotá, es otro depósito importante, otros lugares prometen resultados exitosos durante la extracción.

Brasil tiene varios depósitos en Bahía, Goiás y Minas Gerais. Las piedras son más claras que las colombianas, en su mayoría color verde amarillento y con frecuencia carecen de inclusiones. Brasil también ofrece la rara esmeralda ojo de gato y raras esmeraldas con una estrella de seis rayas.

Los depósitos en Sudáfrica están concentrados al norte de Transvaal. Pero sólo el cinco por ciento de las piedras encontradas en las minas Cobra y Somerset son de buena calidad. La mayoría de las piedras son claras o turbias y son adecuadas sólo para cortes en cabujón.

Zimbabwe tiene varios depósitos de esmeraldas, el más importante es la Mina Sandawana en el sur. Los cristales son pequeños, pero de muy buena calidad.

Rusia tiene depósitos en los Urales, al norte de Sverdlovsk. Las esmeraldas de buena calidad son raras; la mayoría de las piedras son claras o turbias y son idóneas sólo para cabujones.

También hay depósitos en Afganistán, Australia (Nueva Gales del Sur y occidente de Australia), Ghana, India, Madagascar, Malawi, Mozambique, Namibia, Nigeria, Pakistán, Tanzania, Zambia y Estados Unidos (Carolina de Norte).

Comprar esmeraldas y determinar el valor de las esmeraldas

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Color y tono de la esmeralda

Con las esmeraldas, incluso más que con otras gemas de color, el color es el verdadero factor determinante de su valor. Por definición, las esmeraldas son berilo verde-azul medio u oscuro a veces ligeramente amarillentas. Las esmeraldas poseen su fino color verde gracias a las impurezas de cromo y/o vanadio. El color más popular y valioso es un verde ligeramente azulado en un tono medio u oscuro con una fuerte saturación, sin embargo, demasiado azul puede reducir el valor.

El término 'esmeraldas colombianas' se usa con frecuencia para describir piedras verdes ligeramente azuladas de un color vívido medio u oscuro, sin importar su origen geográfico. Las esmeraldas de un color más claro a veces se llaman "esmeraldas brasileras", incluso si se extrajeron en África.

Claridad y brillo de la esmeralda

Las esmeraldas tienen un brillo vítreo (similar al vidrio) cuando se cortan y pulen. Aunque su claridad puede encontrarse desde translúcida hasta opaca, los ejemplares translúcidos son los más deseados y los más valiosos. La claridad es importante, pero las inclusiones se toleran más en las esmeraldas que prácticamente en cualquier otra gema. A diferencia de otras gemas de berilo, las esmeraldas con frecuencia contienen inclusiones o defectos. Estos defectos no se observan como rasgos negativos en las esmeraldas, como si lo sucedería con otras piedras preciosas. De hecho, estos defectos se consideran parte del carácter de la piedra y se usan para garantizarle al comprador una piedra natural.

La claridad de la esmeralda es evaluada a simple vista, a diferencia del diamante, donde se usa una lupa magnificadora de 10x para evaluar la claridad. Si una esmeralda no tiene inclusiones que sean visibles a simple vista, se considera perfecta. Las piedras claras a simple vista encabezan los precios más altos, especialmente aquellas con una calificación de colo ideal.

Corte y forma de la esmeralda

Las esmeraldas a menudo se cortan en un diseño de corte especial diseñado sólo para esta gema; "el corte esmeralda". El corte esmeralda es un corte step o corte trap que tiene una forma rectangular o cuadrada con esquinas reducidas. Este estilo de corte maximiza la belleza y el color de la piedra, protegiéndola a la vez del estrés mecánico e interno. Las esmeraldas también se cortan en una variedad de otras formas tradicionales como pera, ovalo y círculo. Los materiales de menor calidad a menudo se cortan en cabujón o en cuentas. Los materiales transparentes y claros a veces se cortan con estilos brillantes.

Tratamiento de las esmeraldas

El uso de aceite es un tratamiento común en las esmeraldas y en la mayoría de los casos, se realiza en el mismo lugar de extracción. Esta práctica consiste en sumergir las esmeraldas en un aceite incoloro o resina (a menudo es aceite de cedro) para mejorar el color, la claridad y la estabilidad. Esto también se hace usando una cámara de vacío para ayudar a la penetración. Los tratamientos no estándar van más allá usando aceites de color y resina epoxi.

Estos tratamientos mejoran radicalmente la apariencia de las gemas, pero se necesita de cuidado y limpieza especiales. Los vaporizadores, disolventes y limpiadores ultrasónicos pueden remover los aceites, haciendo que las inclusiones que eran apenas visibles resalten en el relieve de la piedra. Ya que las esmeraldas pueden restaurarse mediante un nuevo proceso con aceite, el daño se considera sólo temporal.

Las esmeraldas sintéticas están disponibles desde 1948. En los años 50, los métodos de sintetizado se volvieron comerciales y desde entonces se han producido materiales sintéticos de excelente calidad. El término 'esmeraldas Chatham' con frecuencia se usa para esmeraldas de laboratorio. También hay muchos dobletes de esmeralda disponibles. En muchos casos, se cimenta una mitad superior natural a un pabellón sintético o de vidrio usando un pegamento color verde esmeralda. Con la visibilidad de los defectos de la esmeralda desde la corona, y una vez han sido engastadas en joyería, a menudo se venden como esmeraldas naturales.

Propiedades gemológicas de la esmeralda:

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Ejemplares:

Esmeralda - berilo

Fórmula química:

Al2Be3Si6O18 - Silicato de aluminio-berilio

Estructura cristalina:

Hexagonal, prismas hexagonales

Color:

Esmeralda verde ligeramente azulada o verde amarillenta

Dureza:

7.5 a 8 en la escala Mohs

Índice de refracción:

1.565 a 1.602

Densidad:

2.67 a 2.78

Clivaje:

Indefinido

Transparencia:

Transparente u opaca

Refracción doble o birrefringencia:

-0.006

Brillo:

Brillo:

Vítreo

Fluorescencia:

Generalmente ninguna

Por favor consulta nuestro glosario de piedras preciosas para conocer más detalles sobre los términos gemológicos.

Esmeralda: Piedras preciosas similares o relacionadas

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Aguamarina

Aguamarina natural

La esmeralda pertenece al importante grupo de piedras preciosas de berilo. Existen bastantes variedades diferentes de berilo con calidad de piedra preciosa, la mayoría se clasifica tomando como base el color y los agentes colorantes, como la morganita rosada y la bixbita roja. También hay muchas otras piedras preciosas de color verde que pueden confundirse con la esmeralda verde, incluyendo el cuarzo aventurina verde, el granate demantoide, la tsavorita, la turmalina cromo, el cromodiópsido, el granate grosularia, el granate uvarovita, la verdelita, la fluorita, la hiddenita y el peridoto.

Piedras preciosas relacionadas más populares:

La aguamarina, el berilo dorado, el berilo dorado precioso, la esmeralda y la morganita son las piedras preciosas relacionadas más populares.

Piedras preciosas relacionadas menos conocidas:

La goshenita, la morganita, el heliodoro, la bixbita y la 'esmeralda trapiche' son las piedras preciosas relacionadas menos conocidas.

Mitología, metafísica y poderes cristalinos de la esmeralda

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En torno a esta gema se han creado innumerables historias de fantasía. Los incas y los aztecas de Sudamérica, donde todavía se encuentran las mejores esmeraldas, relacionaban la esmeralda como una piedra preciosa sagrada. Sin embargo, es posible que los hallazgos más antiguos se hayan encontrado cerca del Mar Rojo en Egipto. Estas minas de piedras preciosas, explotadas por los faraones egipcios entre el 3000 y 1500 a.C. y conocidas después como las "Minas Cleopatra", ya se habían agotado para cuando se descubrieron a comienzos del siglo 19.

Escritos hace muchos siglos, los Vedas, las sagradas escrituras de los hindúes, dicen lo siguiente sobre las gemas preciosas verdes y sus propiedades curativas: 'Las esmeraldas prometen buena suerte' y 'las esmeraldas mejoran el bienestar'. Sin duda los cofres de tesoros de los maharajás y maharanís indios contenían hermosas esmeraldas. La esmeralda es la piedra natal oficial de mayo y la piedra de aniversario oficial para celebrar 20 y 35 años de matrimonio.

Esmeraldas famosas

Una de las esmeraldas más grandes del mundo es la llamada 'esmeralda Mogul'. Data de 1695, pesa 217.80 quilates y tiene 10 cm de alto. Un lado de la gema está inscrito con textos de oración y hay magníficos tallados florales al otro lado. Esta legendaria esmeralda fue subastada por Christie's en Londres a un comprador desconocido por 2.2 millones de dólares el 28 de septiembre de 2001. Las esmeraldas se han tenido en gran estima desde la antigüedad. Por ese motivo, algunas de las esmeraldas más famosas se muestran en museos o en colecciones privadas.

El Museo de Historia Natural de Nueva York, por ejemplo, exhibe una copa hecha de esmeralda pura, la cual perteneció al emperador Jehangir, junto a la 'Patricia', una de las esmeraldas colombianas más grandes, la cual pesa 632 quilates.

La colección del Banco de Bogotá incluye cinco valiosas esmeraldas con pesos entre 220 y 1796 quilates.

Algunas espléndidas esmeraldas forman parte del Tesoro Nacional de Joyas de Irán, adornando, entre otras cosas, la majestuosa diadema de la antigua emperatriz Farah.

Los sultanes turcos también adoraban las esmeraldas. En el Palacio Topkapi de Estambul se exhiben artículos de joyería, instrumentos de escritura y dagas, cada uno adornado suntuosamente con esmeraldas y otras gemas.

El tesoro de Viena contiene un florero, de 4.5 pulgadas (12 cm) de alto, con un peso de 2205 quilates, el cual fue cortado de un solo cristal de esmeralda.

Su majestad, la reina Isabel II, tiene tantas joyas que tiene una habitación especial para conservarlas, se dice que la habitación tiene el tamaño de una pista de hielo, y está ubicada 12 metros debajo del palacio de Buckingham. Esta tampoco incluye las joyas de la corona británica, las cuales se conservan en la Torre de Londres. La joyería personal de la reina está avaluada moderadamente en 57 millones de dólares y la mayoría lo recibió como regalos. Las fabulosas gemas en su colección incluyen el "Parure de Cambridge y Delhi Dunbar", un fantástico juego de joyería con esmeraldas el cual incluye una diadema de esmeralda.

Elizabeth Taylor también tenía una colección de joyas bien conocida. Como regalo de compromiso, Richard Burton le dio un broche con una esmeralda y un diamante, el cual usaba con un collar de esmeralda que le regalaron como regalo de bodas. Además tenía unos pendientes, un brazalete y un anillo.

Aviso legal: Los poderes metafísicos y alternativos de curación cristalina no deben tomarse como información confirmada. La sabiduría tradicional, ceremonial y mitológica sobre las piedras preciosas es recopilada de varias fuentes y no representa una opinión única de SETT Co., Ltd. Esta información no debe reemplazar la opinión de su médico. En caso de tener algún problema médico, por favor visite a un médico autorizado. GemSelect no garantiza ninguna de las afirmaciones o declaraciones de sanación o poderes astrológicos de piedras natales y no puede ser responsable bajo ninguna circunstancia.

Ideas de diseño de joyería con esmeraldas

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Las esmeraldas verdes son excelentes piedras preciosas para la mayoría de joyería con piedras preciosas. Se consideran bastante duras, aunque no demasiado debido a los defectos naturales de las esmeraldas. También tienen un buen nivel de brillo y destello, lo que las hace piedras preciosas ideales para engastes abiertos. Las esmeraldas verdes son perfectas para engastarse en grandes anillos y colgantes de esmeraldas. Se engastan mejor en diseños que permitan que la luz pase fácilmente para maximizar la transparencia. Las esquinas reducidas del 'corte esmeralda' se diseñaron para que las esmeraldas sean más 'vestibles' ya que esto reduce el riesgo de que las esquinas se rompan o agrieten. Al usar esmeraldas, los cortes esmeralda, los óvalos y otras formas sin esquinas agudas son los más seguros.

Las esmeraldas son excelentes gemas para joyería con cuentas, como cadenas y brazaletes, pero generalmente para este tipo de joyería solo se usan esmeraldas de menor calidad. Las esmeraldas en general son una de las piedras preciosas más populares en el mundo y son una gema favorita entre la élite, especialmente teniendo en cuenta que es una de las 'cuatro gemas preciosas'. A diferencia de muchas otras piedras de color raras, las esmeraldas a menudo están disponibles en joyerías locales, usualmente como diseños de alta calidad. Todas las esmeraldas son quebradizas, y debido a su estrés interno, debe tenerse cuidado adicional durante el engaste, corte y pulido de la gema. Las esmeraldas son sensibles al calor y la presión, entonces los joyeros deben ser cuidadosos al engastarlas.

Nota: Compra piedras preciosas por tamaño y no por peso en quilate. Las piedras de color varían en la relación tamaño-peso. Algunas piedras son más grandes y otras más pequeñas que los diamantes por peso en comparación.

Cuidado y limpieza de la joyería con esmeraldas

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La esmeralda preciosa es sensible a la presión y es vulnerable a los químicos domésticos. Aunque la esmeralda es una de las piedras preciosas más duras, aún así requiere de cuidado, debido a sus abundantes inclusiones y formación de defectos. Debe tenerse cuidado adicional al manejar esmeraldas ya que son más frágiles que otras formas de berilo. Evita usar joyería de esmeraldas cuando trabajes con químicos abrasivos o limpiadores domésticos, como lejía o ácido. Al limpiar, puedes usar agua jabonosa tibia y un pañuelo o paño suave. Asegúrate de lavar bien las piedras para retirar todos los residuos de jabón.

Evita los limpiadores ultrasónicos y vaporizadores al limpiar tus esmeraldas ya que estos pueden remover los aceites usados para mejorar las esmeraldas. El proceso de aceitado de esmeraldas es estable pero no es permanente, lo que significa que la mayoría de las esmeraldas necesita aceitarse de nuevo cada cierto tiempo para recuperar algo de su color y brillo perdidos. Siempre quítate cualquier joyería con esmeraldas antes de hacer ejercicio, limpiar, hacer deporte o realizar actividad física intensa. Las esmeraldas pueden rayar fácilmente otras gemas y pueden ser rayadas por otras gemas más duras como el topacio y el zafiro. Para evitar los rayones, guarda las esmeraldas lejos de otras piedras preciosas y joyería. Guarda tus piedras preciosas envolviéndolas en un paño suave y ponlas en un joyero forrado de tela.

  • Primera publicación: September-02-2006
  • Última actualización: June-07-2018
  • © 2005-2019 Reproducción (texto o gráficos), sin el consentimiento expreso por escrito de GemSelect.com (SETT Compañía Ltda.) es estrictamente prohibida.
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