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Informazioni sulla pietra preziosa opale

Pietre preziose opale su GemSelect
Pietre preziose opali naturali

Informazioni di base sull'opale

Opalescente, la parola scivola via dalla lingua. Una bella parola con un bellissimo significato: luminosità, brillantezza, luccichio, scintillio, glitter, lucentezza, iridescente, l'elenco continua. Come è nata la parola? Non c'era altro modo per descrivere l'abbagliante gioco di colori mostrato dagli opali, un rosso fiammeggiante che saltava da uno sfondo lattiginoso, un blu metallico che danzava nell'oscurità, i verdi al neon che ondeggiavano avanti e indietro, nient'altro che esiste.

Pochissime pietre preziose hanno adornato l'uomo sin dagli albori della storia, ma gli opali insieme a diamanti, rubini, zaffiri, smeraldi e perle sono uno di questi. Gli opali lampeggiano con i colori di un arcobaleno mentre giri o muovi la gemma in un fenomeno noto come gioco di colori. Queste pietre preziose sono spesso fino al 20% di acqua e sono costituite da minuscole sfere di silice e ossigeno formate in fessure di rocce o strati di argilla o addirittura all'interno di fossili.

È stata anche considerata da molti la più bella ed emozionante di tutte le gemme. La ragione di ciò è il misterioso gioco di colori che viene visualizzato mentre la pietra si muove. Aggiungete a questo la brillantezza e la varietà dei diversi colori contenuti in questo fenomeno e avrete una gemma notevole.

Colori opali

Gamma di colori opale
Gamma di colori opale

Descrivere il colore di un opale non è una cosa facile da fare. Gli opali possiedono tutti i colori dell'arcobaleno, ma raramente in uno schema ordinato come un arcobaleno, più simile a un dipinto astratto che utilizza le vernici colorate più brillanti.

Cominciamo con le basi. Gli opali sono divisi (ampiamente) in due tipi, prezioso e comune, l'opale prezioso mostra il "gioco di colori" che rende l'opale così famoso e desiderato, mentre il comune no. Ci dimenticheremo praticamente dell'opale comune per un po'.

Gli opali preziosi sono ulteriormente suddivisi in categorie e i tre tipi principali sono gli opali bianchi, il tipo più comune di opale prezioso, gli opali neri, che mostrano colori su uno sfondo scuro e gli opali di fuoco, che sono generalmente un solido giallo brillante, arancione o rosso colore.

Ora, come ottengono i loro colori? Ci sono due parti nel colore di un opale, abbiamo il colore di sfondo della pietra preziosa che viene creata (proprio come la maggior parte delle pietre preziose) dalle impurità all'interno della struttura di silice della pietra.

Poi abbiamo il "gioco di colori" che è prodotto dalla struttura di silice della pietra preziosa. Gli opali sono costituiti da milioni di minuscole sfere di silice dura (immagina una scatola di palline da ping pong ma tutte di dimensioni diverse) che si trovano una sopra l'altra. La luce colpisce le sfere e rimbalza da diverse angolazioni e in diverse direzioni creando lo spettacolo di luci abbaglianti che conferiscono agli opali il loro aspetto unico.

Gli opali sono disponibili in una tale gamma di colori, compresi molti colori sulla stessa pietra che determinare il colore più raro e prezioso è un affare complicato.

Il rosso è generalmente considerato il colore più raro e ricercato, quindi è il più apprezzato. Questo perché più grandi sono le sfere all'interno dell'opale, più si vede rosso e le sfere più grandi sono meno comuni. Quindi la rarità del colore tende a seguire l'arcobaleno, il rosso e l'arancione sono i più rari e costosi e i verdi e i blu sono meno rari.

Aggiungi questa rarità di colorazione rossa allo sfondo nero meno comune e ottieni la gemma opale più pregiata. Naturalmente, per valutare, è necessario aggiungere densità di colori e motivi al mix!

Alcune miniere hanno un comitato riunito ogni settimana per valutare gli opali del minatore. Diversi esperti esperti selezioneranno individualmente e valuteranno le gemme in offerta per carato. Questi prezzi vengono poi combinati per dare una cifra media e questo è il prezzo per carato per la settimana. La variazione da persona a persona anche tra periti esperti è notevole e mostra quanto sia difficile valutare gli opali.

Modelli di opale

Oltre ai colori abbaglianti, gli opali hanno anche una serie di motivi che sono stati identificati. Naturalmente non ci saranno due opali con lo stesso motivo, ma sono state osservate alcune disposizioni distintive di colori e forme e alcune sono più pronunciate e ammirate di altre.

Il motivo più apprezzato si chiama Arlecchino, grandi sezioni di colore in cui ogni segmento di colore ha all'incirca le stesse dimensioni e forma, come un mosaico o una scacchiera. Un vero motivo arlecchino è estremamente raro e molto ricercato.

Altri modelli notevoli includono:

lastricato
Grandi sezioni di colore con un motivo casuale di bordi dritti.
Cannuccia
Nastri sottili casuali di colore sovrapposto.
Scrittura cinese
Sottili strisce di colore sovrapposte che sembrano caratteri cinesi.
Pinfire
Piccoli punti o macchie di colore.
Floreale
Un motivo dall'aspetto floreale.
Ampio flash
Grandi sezioni di colore che lampeggiano quando la pietra gira.

Varietà di opale

Come abbiamo accennato, ci sono due tipi fondamentali di opale, comune e prezioso. Prezioso è ulteriormente suddiviso.

Simile alla descrizione del colore di un opale, può anche creare confusione quando si parla del tipo o della varietà di opale. Non includendo gli opali artificiali, ci sono oltre 20 varietà ben note, ancora di più se includi come sono modellati come tipo. Cercheremo di mantenerlo il più semplice possibile e concentrarci sulle varietà più familiari.

La prima varietà è Black Opal o talvolta Dark Opal , la più rara e preziosa. Il termine nero si riferisce al colore di sfondo generale, non necessariamente completamente nero ma sicuramente un tono di base scuro. Su questo sfondo una miriade di colori danza nella più bella delle pietre. Queste gemme preziose si trovano principalmente in Australia ma anche l'Etiopia ne produce alcuni esempi.

Gamma di colori nero opale
Colore nero opale

Poi abbiamo White o Light Opal, la varietà più comune di prezioso opale, ma comunque bella a sé stante. Bianchi, lattiginosi o addirittura trasparenti, questi opali possono essere meno audaci, ma il gioco di colori può essere sorprendente.

Gamma di colori opale bianco
Colore bianco opale

Un'altra varietà ben nota è l' Opale di fuoco , che come suggerisce il nome è una varietà gialla, arancione o rossa. Queste pietre luminose sono opali ma di solito non hanno il movimento accattivante del colore visto in altri tipi di opale. Se l'opale di fuoco mostra giochi di colore, di solito in profondità all'interno della pietra, a volte vengono chiamati opali di fuoco preziosi o opali di gelatina e sono davvero rari. Il Messico è la fonte della maggior parte degli opali di fuoco, sebbene l'Australia ne produca alcuni.

Gamma di colori opale di fuoco
Colore opale di fuoco

Potresti aver sentito parlare degli opali Boulder che, come con gli opali più preziosi, sono disponibili in un'ampia gamma di colori, ma con questo particolare tipo l'opale è ancora attaccato alla roccia su cui si è formato. La roccia di fondo gioca la sua parte nella bellezza dell'opale con pietra scura il più popolare.

Gamma di colori opale Boulder
Colore Opale Boulder

Matrix Opal è una gemma intrigante. Macchie di opale sono radicate in piccoli pori o buchi trovati nelle rocce, solitamente arenaria o pietra di ferro. La roccia è tagliata e lucidata in modo che l'opale si mostri come granelli e vortici di colore lampeggiante.

Altri opali classificati includono Koroit Opals, Yowah Nuts , Dendritic Opals, Opalized Wood Opals , Hyalite Opals . L'elenco continua e gli opali possono anche prendere il nome dal loro paese di origine, opali peruviani, opali tanzaniani e così via o dal loro colore, opale rosa, opale blu. C'è una così vasta gamma di colori, dimensioni, origini, colori, motivi e disegni naturali.

Dovremmo anche menzionare qui che ci sono opali sintetici fatti della stessa composizione chimica nei laboratori e opali d'imitazione fatti solo di plastica. Finché sono chiaramente identificati non ci sono problemi. Poi abbiamo opali compositi, veri opali attaccati a materiale di supporto, come black potch, ironstone o vitrolite per simulare l'opale nero in quello che viene chiamato un doppietto. O una cupola di cristallo protettiva sulla parte anteriore più un supporto chiamato opale tripletta.

Chiarezza opale

La chiarezza è il grado di trasparenza e la mancanza di imperfezioni interne in una pietra preziosa e in genere più la pietra è chiara, più è apprezzata. Ci sono ovviamente delle eccezioni, ma questa è una regola generale. Non sorprende che gli opali differiscano leggermente da queste regole: sono una pietra speciale.

Gli opali tendono ad essere classificati come aventi chiarezza trasparente, traslucida o opaca. Se vuoi scusare il gioco di parole, diamo un'occhiata più da vicino.

Con i preziosi opali neri la chiarezza non è un problema, nel senso che deve avere uno sfondo opaco su cui far risaltare i colori mentre in un opale di cristallo abbiamo bisogno della massima chiarezza possibile per vedere attraverso il gioco di colori sotto. Un opale considerato abbastanza torbido o lattiginoso da deprimere il gioco di colori della gemma è certamente valutato meno bene.

Boulder Opals sono una fetta o uno strato di opale naturale con un supporto di roccia e in Matrix Opals il materiale opale è quasi un'inclusione in un'altra roccia. Pertanto la chiarezza e le inclusioni non sono tanto un problema, ma ciò che rende questi particolari opali unici e così seducenti.

Gli opali sono gemme straordinariamente umide, alcuni esemplari possono contenere fino al 20% di acqua!

Se un opale viene lasciato alla luce del sole o in condizioni estremamente secche, questa umidità può evaporare e lasciare una sottile rete di crepe nella pietra, qualcosa chiamato screpolature. Le screpolature possono essere risolte solo con i trattamenti.

Cosa simboleggia un opale?

L'opale è una pietra appassionata, associata al desiderio, alla lussuria e alla seduzione, che libera le inibizioni e ispira l'amore. A tal fine è una pietra preziosa per aiutare a invogliare un partner ideale, migliorare la tua attrazione e promuovere una relazione.

Il colore è un fattore importante nel potere spirituale di una pietra preziosa e poiché gli opali sono disponibili in tutti i colori dell'arcobaleno, sappiamo che hanno un effetto ad ampio raggio sul tuo benessere spirituale e fisico.

Meditazione sui chakra

I chakra sono i centri energetici del tuo corpo chiamati anche Qi o Prana. Ci sono sette Chakra in tutto il corpo, ognuno dei quali influenza un particolare stato fisico, emotivo o mentale e ognuno ha un colore associato. I sette chakra sono i seguenti, Corona collegata al colore viola, Terzo Occhio (indaco), Gola (blu), Cuore (verde), Plesso solare (giallo), Sacro (arancione) e Radice (rosso).

Il colore che è più dominante nella tua gemma opale determinerà su quale chakra avrà più influenza.

Come per la sua influenza sui chakra legati al colore, così è per gli altri suoi poteri spirituali, gli Opali di Fuoco, ad esempio, risvegliano le passioni, fanno fluire i succhi creativi, facilitano il cambiamento, incoraggiano il progresso e aiutano coloro che vogliono lasciare il segno nel mondo. Il latte o gli opali comuni sono più calmanti, calmanti e liberano la mente e aiutano a creare un'atmosfera pacifica per i bambini e le madri.

Quindi possiamo vedere che ogni tipo della miriade di varietà di opale avrà effetti diversi. Come pietra spirituale generale, l'opale porterà le tue emozioni in superficie, promuove la fiducia in se stessi e ti aiuterà a raggiungere il tuo pieno potenziale. Stimola l'originalità e l'inventiva e incoraggia l'interesse per le arti.

È la pietra del Karma: equilibrio, giustizia, armonia, che ci insegna che anche ciò che emettiamo lo riceveremo.

Benefici per la salute dell'opale

L'opale è stato a lungo associato alla salute degli occhi, un lavaggio oculare lenitivo di elisir opale farà miracoli per gli occhi irritati. L'opale può aiutare a regolare l'insulina nel corpo e disintossicare e rigenerare il fegato. Aiuta con il parto e la sindrome premestruale e stimola la vescica, i reni e i linfonodi.

Può rilasciare tensioni muscolari e dolori nella parte bassa della schiena e nell'addome. È stato riferito che può stimolare la memoria e stimolare le terminazioni nervose che potrebbero essere in grado di trattare disturbi come il Parkinson. Le persone che soffrono di ansia o attacchi di panico dovrebbero forse tenere una gemma opale su di loro e allo stesso modo gli opali sono una pietra da meditazione, calmando e centrando la mente prima di meditare.

Prezzi opale

Listino prezzi opale

Tipo Gamma di peso Fascia di prezzo / USD

Opale nero

1ct +

$ 15 - $ 40/ct

Opale (Australiano)

1ct +

$ 20 - $ 1000/ct

Opale (Etiope)

1ct +

$ 20 - $ 200/ct

Opale di fuoco

1ct +

$ 15 - $ 100/ct

Opale masso

1ct +

$ 5 - $ 300/ct

Opale doppietto

1ct +

$ 10 - $ 100/ct

Opale occhio di gatto

1ct +

$2 - $15/ct

Come abbiamo accennato prima, valutare il valore degli opali non è cosa facile. Diamo uno sguardo più approfondito a cosa succede nella valutazione di un opale.

La considerazione numero uno è il colore. Nella nostra sezione su Opal Color abbiamo menzionato Black Opals, Boulder Opals e Fire Opals come i più preziosi con una tonalità rossa dominante che è la più preferita. Possiamo aggiungere a questo la direzione del colore. Gli opali possono cambiare colore in base all'angolo con cui vengono visualizzati. Alcune pietre possono sembrare straordinariamente vibranti da qualsiasi angolazione, quindi manterranno un prezzo elevato, altre appariranno spettacolari da un'angolazione ma un po' scialbe da un'altra e quindi perderanno valore.

Il gioco di colori è il fattore più importante nel valutare un opale. Tieni a mente alcune cose quando prendi in considerazione l'acquisto di un opale, quanta parte della pietra mostra questo gioco di colori? Una piccola macchia brillante in una pietra di colore altrimenti piatto è meno apprezzata di una distribuzione uniforme del colore su tutta la superficie. Ricorda anche l'intensità dei colori, la gamma di colori e il colore dominante!

Quindi abbiamo uno schema, anche se non ci sono due opali che sembreranno identici, hanno alcuni schemi riconosciuti. Il motivo arlecchino è il più costoso, un motivo ripetuto di rettangoli o rombi sulla faccia dell'opale, specialmente in rosso, è l'ideale. Altri motivi degni di nota includono foglie di bambù, scrittura cinese e motivi floreali.

Il tono del corpo di base per Black and Boulder Opals è importante, più scuro è il tono, più preziosa è la pietra. Quindi guarda la luminosità dei colori, sopra il colore di base o solo la luminosità dei colori in un opale di cristallo. Come avrai intuito, più è luminoso, meglio è.

Ora veniamo alla forma. Gli opali escono dal terreno in ogni sorta di forme strane e meravigliose ed è compito del tagliatore sfruttare al meglio questa gemma grezza. Il taglio più comune è una semplice forma ovale con frontali a cupola bassa, media o alta chiamata cabochon. Sono spesso tagliati in dimensioni calibrate che si adattano perfettamente ai gioielli. Un grande Black Opal tagliato a una forma ovale con molti giochi di colore, soprattutto con una colorazione rossa dominante e una cupola alta è il più ricercato e il più prezioso.

Poiché l'opale naturale appare in forme così strane, può anche creare forme di taglio molto interessanti. Un tagliatore fantasioso può creare alcune pietre preziose sorprendenti in quelli che vengono chiamati opali a forma libera. Gli opali massi sono spesso tagliati in forme libere sorprendenti creando anelli, ciondoli o ornamenti accattivanti.

Gli opali non sono spesso sfaccettati, cioè tagliati con più superfici piatte, perché diminuisce gli effetti del gioco di colori all'interno dell'opale ma possono esserlo alcune pietre trasparenti o traslucide, in particolare gli Opali di fuoco dai colori vivaci.

Le inclusioni sono la prossima cosa a cui pensare quando si valuta un opale. Come con quasi tutte le gemme, devi evitare qualsiasi gemma con crepe all'interno, specialmente quelle che raggiungono la superficie. Più chiaro è l'opale, meglio si può apprezzare il gioco di colori, una bella finestra simile al vetro sui colori abbaglianti sottostanti è più apprezzata. Alcune inclusioni interessanti come materia organica o minerali insoliti possono essere un vantaggio in alcuni casi - quando si realizza un pezzo centrale a forma libera - ma come con la maggior parte delle pietre preziose, la trasparenza è molto apprezzata. Con una tale gamma di tipi disponibili, gli opali con diversi livelli di chiarezza possono ancora raggiungere buoni prezzi.

La fonte dell'opale non dovrebbe influenzare troppo il prezzo, una buona pietra è una buona pietra, non importa da dove provenga. Detto questo, alcune aree minerarie hanno una reputazione migliore di altre e sicuramente l'Australia e l'Etiopia si distinguono dal resto. Ci sono stati suggerimenti secondo cui gli opali di alcune fonti hanno un contenuto d'acqua più elevato e sono quindi più soggetti a screpolature o crepe, ma preferiamo giudicare l'opale per ciò che non è dal suo luogo di origine.

La dimensione di un opale può ovviamente influenzare il prezzo, a parità di condizioni una pietra di caratura più grande sarà sempre più costosa della versione più piccola. Tuttavia, non sacrificare il colore e la chiarezza per il bene delle dimensioni.

Storia dell'opale

Louis Leakey, il famoso antropologo, stava esplorando la grotta del Kenya nel lontano 1939 alla ricerca di prove dell'uomo primitivo. Ha fatto una scoperta notevole, preziosi manufatti artificiali di opale che risalgono al 4000 aC, più di 6000 anni! Gli esseri umani creavano gioielli preziosi dagli opali migliaia di anni prima che venissero costruite le piramidi d'Egitto.

Il nome 'Opale' ci viene dalla parola greca Opallios e dalla parola romana Opalus che derivano entrambe dalla parola sanscrita Upala e significano tutte 'pietra preziosa'.

A giudicare dalla scoperta di opali lavorati in quelle grotte del Kenya, l'Etiopia era probabilmente una delle prime fonti di queste preziose gemme, ma la fonte principale per il mondo antico era l'Europa orientale e la Turchia. Rimase una pietra eccezionalmente rara fino al 1800, quando furono fatte scoperte in Messico e in Australia. Oggigiorno il 95% di tutti gli opali preziosi proviene dall'Australia.

Dove si trova Opale?

Il globo

Le miniere di opale si trovano in Messico, Brasile, Honduras e Stati Uniti nelle Americhe e in Etiopia in Africa, tuttavia la stragrande maggioranza degli opali viene estratta in Australia.

Dal 90 al 95% di tutti gli opali del mondo provengono dall'Australia, che ha iniziato la sua storia di estrazione di opali con la prima scoperta nel 1849, quando Johannes Menge scoprì un opale comune nell'Australia meridionale.

Fu solo tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900 che furono fatti significativi colpi di preziosi opali che le cose decollarono davvero per l'industria mineraria australiana, specialmente quando gli europei ne riconobbero la qualità e iniziarono ad acquistarli.

Ora i migliori opali del mondo si trovano in una serie di famosi siti minerari in Australia. Mintabie, Copper Pedy e Andamooka nell'Australia Meridionale, White Cliffs e Lightening Ridge nel Nuovo Galles del Sud e Winton e Quilpie nel Queensland. L'estrazione mineraria non è mai una professione facile, ma scavare alla ricerca di gemme preziose nei deserti e nelle montagne dell'outback australiano è davvero molto difficile.

Molte, molte lune fa, circa 100 milioni di anni per essere più precisi, c'era un enorme mare poco profondo in quella che oggi è l'Australia centrale. Questo oceano forniva l'acqua necessaria per creare gli opali che ora si trovano su quelle che erano le rive di questo specchio d'acqua, gli opali di Boulder a nord, gli opali neri a est e gli opali bianchi a sud.

Come si forma l'opale?

L'argomento su come si è formato l'opale continua fino ad oggi e con varietà come White, Boulder, Matrix, Fire e Yowah Nuts e persino Fossil Opals che sembrano così diverse non è tutto sorprendente. La credenza più diffusa è che gli opali siano formati dall'acqua che si infiltra nelle fessure in varie formazioni rocciose, evaporando fino a quando tutto ciò che rimane è una sostanza simile al gel di silice che poi si indurisce nel corso di milioni di anni e si trasforma in una forma di opale o in un'altra.

Gli opali possono essere trattati?

In un certo senso tutte le pietre preziose sono trattate in un modo o nell'altro, quando le rocce grezze vengono estratte dalla terra hanno bisogno di essere tagliate e lucidate per poterne apprezzare la bellezza. Tuttavia ci sono ulteriori trattamenti che possono o meno migliorare il loro aspetto, come il potenziamento del colore, il riscaldamento, la verniciatura, la tintura, le resine e le cere, l'oliatura o qualsiasi applicazione di prodotti chimici. Le opinioni possono differire sull'efficacia e sull'etica di tali trattamenti, ma senza dubbio tutte le informazioni devono essere trasmesse a potenziali acquirenti.

In generale, gli opali sono pietre preziose non trattate diverse dal taglio e dalla lucidatura di base che ricevono.

Gli opali neri sono i più costosi, quindi ha senso che qualsiasi trattamento sia quello di cercare di enfatizzare l'oscurità di un opale. Fumare un opale consentirà alle particelle di fumo di entrare nei pori dell'opale e scurire il suo colore di sfondo. Un altro modo è cucinare l'opale con una qualche forma di acido o zucchero per produrre carbonio che scurirà nuovamente lo sfondo della gemma.

Un'altra forma di trattamento potrebbe essere l'affettatura e la sminuzzatura che produce i doppietti e le terzine così amati dai gioiellieri, l'opale non viene modificato artificialmente in quanto tale, ma è sicuramente più lavoro di un semplice taglio e lucidatura.

Il trattamento termico delle pietre preziose è abbastanza comune, ma il riscaldamento di un opale non sembra avere alcun effetto reale su di esso, né migliorarlo né rovinarlo. Gli opali hanno un contenuto di umidità relativamente alto, quindi si pensa che debbano essere tenuti in acqua o lontano dalla luce solare ed esploderanno se riscaldati, ma questo non sembra essere un problema così grande come spesso si pensa.

Per quali gioielli è adatto Opal?

Idee per gioielli in opale
Gioielli in opale

Gli opali hanno una scala di Mohs compresa tra 5,5 e 6,5 rispetto a dire uno zaffiro che è classificato molto in alto a 9. Questo rende gli opali dello stesso tipo di durezza del vetro, quindi questo deve essere considerato quando si pensa a come si utilizzerà l'opale .
Scopri di più sulla scala di Mohs nel nostro articolo qui!

Gli anelli di fidanzamento in una pietra preziosa diversa dal diamante tradizionale stanno diventando molto popolari in questi giorni e gli opali sono una gemma dall'aspetto molto sorprendente. Se scegli un opale per il tuo anello, pensa a un cabochon a cupola bassa per ridurre al minimo la possibilità di colpirlo e romperlo, una cornice protettiva e forse un opale Boulder che è un po' più resistente di un opale nero o bianco.

In gioielli meno indossati, Opal è un'ottima scelta per la sua abbagliante bellezza e varietà. Anche i ciondoli, gli orecchini e le collane hanno meno possibilità di essere "colpiti", quindi fai una buona scelta per la tua gemma.

Se stai incastonando una gemma opale in un metallo, la scelta del metallo dipenderà dal gusto, ma la varietà di colori significa che ci sarà sempre una lega da abbinare.

I grandi opali Black, Boulder e Matrix possono essere perfetti per creare pezzi fatti a mano che si distingueranno davvero dalla massa. Si possono trovare nelle solite forme ovali ma si prestano anche ad alcune forme stravaganti e forme con trame e profondità da contemplare.

Lo sapevate? Fatti interessanti su Opal

  • Gli opali sono le pietre miliari di ottobre.

    Con la varietà di stili e colori, ce n'è sicuramente uno che si adatta a una persona cara nata in questo mese come regalo. O perché non regalarti se sei nato ad ottobre.

  • Coober Pedy è uno dei più grandi siti di estrazione di opali al mondo, ma come ha preso il nome?

    Non dal signor Pedy come ci si aspetterebbe, ma dalla frase aborigena "kupa piti" che significa "uomo bianco in un buco!" Questo potrebbe riferirsi sia ai primi cercatori che scavavano per gli opali o al fatto che i nuovi coloni in quest'area spesso scavavano buche in cui arrampicarsi per sfuggire al caldo intenso. La città fu chiamata Coober Pedy negli anni '20.

  • Fino ad oggi, metà della popolazione di Coober Pedy vive ancora nel sottosuolo per rinfrescarsi durante i mesi estivi.
  • Anche un'altra famosa città mineraria australiana, Lightning Ridge, ha preso il nome in modo strano.

    Ora è la fonte della maggior parte degli opali neri del mondo, ma nel 1870 un fulmine avrebbe ucciso un contadino, il suo cane e 200 pecore ed è così che ha preso il nome!

  • L'opale è la pietra del matrimonio del 14° anniversario. Un regalo perfetto per tuo marito o tua moglie.
  • Gli opali sono stati trovati su Marte! Le condizioni su questo pianeta arido sono state paragonate ai deserti australiani dei giorni nostri, quindi non dovremmo essere sorpresi.
  • L'industria dell'opale è stata quasi rovinata da un libro.

    Il romanzo di Sir Walter Scott, "Anne of Geuerstein", scritto nel 1829, contiene un episodio in cui l'acqua santa spruzza sulla gemma opale di una giovane ragazza e in pochi giorni lei è morta! I libri di Sir Walter erano così popolari in quei giorni che la pubblicità imperversava sulla sfortuna dell'eroina e la incolpava della sfortuna degli opali. Le vendite sono crollate per decenni.

  • La regina Vittoria aiutò la ripresa del commercio presentando alla sua famiglia doni di gioielli in opale e indossandoli spesso lei stessa.
  • Qual è la combinazione di colori più preziosa?

    La più rara e preziosa di tutte le combinazioni di colori opali è il rosso e il blu insieme, provengono dalle estremità opposte dello spettro dei colori, quindi trovare un opale con una costruzione così sferica sarebbe quasi impossibile.

  • A volte gli opali possono essere a doppia faccia con colori diversi su ciascun lato, una pietra preziosa davvero unica.
  • La città australiana di Coober Pedy sembra uscita da un film, probabilmente perché lo è. Mad Max Beyond the Thunderdome è stato girato lì, con Mel Gibson e Tina Turner nel 1985.
  • Quanto sono rari gli opali?

    Il materiale opale è piuttosto raro su questo pianeta e circa il 95% di tutti gli opali estratti dai campi di opale è comune o potch, una roccia fondamentalmente monocolore di nessun valore reale. Il restante 5% ha un po' di colore, ma circa il 95% è di qualità mediocre. Pertanto, solo circa lo 0,25% ha un valore reale.

Come prendersi cura degli opali

Con una durezza compresa tra 5,5 e 6, gli opali sono relativamente morbidi per una gemma ma abbastanza resistenti da sopravvivere a urti o colpi su una superficie dura, tuttavia dovresti sempre fare attenzione a evitare tali abusi. Ecco perché è sempre consigliabile rimuovere i gioielli prima delle attività fisiche, in particolare la pulizia della casa, lo sport o il giardinaggio.

Gli opali sono disponibili in due tipi di pietre tagliate e levigate, pietre solide e doppiette o terzine. Prendersi cura di loro è un po' diverso. Gli opali solidi non possono essere danneggiati dall'acqua (supponendo che tu non li stia facendo saltare con una sorta di idro-cutter) ma possono essere danneggiati da condizioni molto secche o rapidi cambiamenti di temperatura. Le cassette di sicurezza nelle banche sono notoriamente aree aride, quindi un sacchetto di plastica con un panno umido sarà una buona protezione dai danni. Cerca di non lasciare gli opali esposti a lunghi periodi alla luce del sole o in una stanza deumidificata.

Doppietti e terzine sono una questione leggermente diversa in quanto coinvolgono colla e materiale di supporto, quindi un lungo ammollo in acqua non è una buona idea in quanto può sollevare il supporto o appannare lo strato di cristallo superiore.

Quando riponi il tuo opale, devi prestare attenzione a tenerli lontani da materiali più duri che potrebbero graffiarli, scheggiarli o romperli. Conservali in sacchetti o scatole di stoffa individuali per una protezione extra.

Attenzione: i pulitori ad ultrasuoni non solo possono causare ed esacerbare le fratture nelle pietre preziose, ma possono allentare i gioielli e far cadere le gemme dalle loro impostazioni. I pulitori a vapore non dovrebbero essere usati per pulire l'ametista perché non dovrebbe essere sottoposta a temperature elevate. Pulisci i tuoi opali usando un panno morbido e solo sapone o detersivo delicato se necessario.

Come fai a sapere se hai un vero opale?

Questo gioiello è reale?

Ovviamente una pietra preziosa certificata da un rivenditore rispettabile è l'approccio migliore, ma questo non è sempre possibile quando sei alla ricerca di una grande pietra preziosa o di un affare!

Come per tutte le pietre preziose, c'è la tentazione per i commercianti senza scrupoli di cercare di spacciare pietre sintetiche o pietre false per cose vere. Gli opali non sono diversi, anche se la complessa struttura chimica di un opale lo rende una vera sfida.

Diamo un'occhiata a doppietti e terzine. Questi non sono falsi in ogni caso a meno che qualcuno non stia cercando di venderlo come una pietra solida. Prima controlla il tono del corpo, se è bianco o trasparente, è improbabile che sia un doppietto o una terzina poiché hanno un supporto nero per creare uno sfondo scuro.

Guarda la pietra di lato (se la gemma è nascosta all'interno di un'incastonatura chiedi che venga rimossa) se vedi due o tre strati probabilmente hai un doppietto o una terzina.

Esamina il retro della pietra. Un rivestimento in plastica dura suggerisce una tripletta ed è facile da individuare, ma un pezzo naturale di potch o roccia rende una prospettiva più difficile. Potch è un pezzo di materiale opale nero o incolore che non è considerato di alcun valore reale. Ancora una volta controlla di lato, se l'unione tra l'opale e il supporto è piatta e anche allora probabilmente è stata incollata insieme, se è irregolare e contorta allora è probabilmente naturale.

Dall'alto, l'opale sembrerà un po' vitreo se è una terzina e se puoi vedere attraverso la parte superiore di un opale di lato questo è un altro indicatore. Ancora una volta, doppiette e terzine possono essere dei bei pezzi purché si rivelino come tali.

Gli opali sintetici sono stati creati in laboratorio nel 1974 con una colorazione iridescente e lo stesso anno ha visto l'introduzione degli opali di vetro con lamina metallica che fornisce il colore. Opalite è l'ennesima imitazione, questa volta in plastica. Esistono anche modi per "far crescere" gli opali usando reazioni chimiche e questi possono essere indistinguibili dalla realtà ma non sono visti come una minaccia per l'industria delle gemme. Le versioni artificiali variano in qualità ma la colorazione può svelare i loro segreti, i motivi sono spesso troppo perfetti, non ci saranno spazi vuoti nel motivo come vere gemme e probabilmente ci sarà un motivo ordinato ripetuto sulla faccia della pietra .

Prezzo come guida. Gli opali sono una rara gemma semipreziosa, quindi il prezzo dovrebbe riflettere questo. Se vedi un ottimo esempio a un prezzo troppo bello per essere vero, probabilmente non è vero, quindi evita di acquistare tali "occasioni".

Questa non è una guida completa su come individuare una gemma falsa, ma spero che sia d'aiuto.

A GemSelect, attualmente offriamo brevi rapporti di identificazione dalla tua scelta di due rinomati laboratori gemmologici indipendenti, L'Istituto Asiatico di Scienze Gemmologiche (AIGS) e Laboratorio Gemmologico Burapha (BGL Lab).

Cosa c'è di così speciale in un opale?

Se i diversi colori trovati all'interno di una singola gemma opale di alta qualità non fossero sufficienti per rendere unica questa gemma, sicuramente la sua struttura cristallina lo fa. Singolarmente, l'opale è amorfo, il che significa che non ha una disposizione cristallina definita, quindi può presentarsi in ogni sorta di strane forme. Le sue minuscole sfere ingannano l'occhio umano facendogli vedere uno spettro luminoso di colori non permettendo alla luce di passare, invece rimbalzando ogni colore dell'arcobaleno. Alla fine, gli opali sono stati creati dalla pioggia (così dice l'ultima teoria, comunque), la pioggia è scesa lungo la parete rocciosa e si è infiltrata nelle fessure, quindi si è asciugata lasciando un gel di silice che nel corso dei millenni si indurisce in opali. Ora è speciale!

Opal può cambiare colore?

Questa può sembrare una domanda strana quando si parla di opali con i loro incredibili giochi di colori, ma questo è leggermente diverso, alcune pietre preziose mostrano un cambiamento di colore distinto o drammatico sotto diverse fonti di luce. Guarda un granato sotto la luce elettrica o artificiale e potrebbe sembrare rosso, portalo fuori alla luce del sole e all'improvviso diventa verde! Questo notevole effetto si verifica solo in alcune pietre preziose, l'alessandrite, il granato che cambia colore e gli zaffiri che cambiano colore sono i più conosciuti, ma NON si verifica negli opali.

Gli opali cambiano colore quando vengono visti da diverse angolazioni ma non proprio sotto diverse fonti di luce, sebbene se guardi alcuni opali sotto fluorescenti il gioco di colori può essere ridotto perché le luci fluorescenti non possiedono l'intero spettro di colori, quindi il il display dell'opale mancherà di alcune tonalità.

Come puoi distinguere un opale di buona qualità?

I tipi di opale disponibili sono quasi incredibili nella sua varietà e i gusti e le preferenze di tutti sono diversi, quindi come possiamo dire cosa rende un buon opale? Abbiamo discusso su come distinguere un vero opale e quale colore è più prezioso e dove è la migliore fonte. Supponiamo che la pietra preziosa provenga da una fonte affidabile (un fattore molto importante nella scelta di un opale di buona qualità) e non è falso, possiamo riassumere ciò che rende una buona pietra? Innanzitutto ti piace l'aspetto? È sentirsi a proprio agio nelle tue mani? Riesci a percepire la sua potenza e longevità? Hai trovato la pietra per te.

Facciamo una lista di controllo in modo da sapere cosa stai ottenendo per i tuoi soldi ben guadagnati.

Determina il tipo di opale, Nero, Bianco, Cristallo, esamina il gioco di colori e la sua intensità, la copertura, il colore principale e il motivo, quindi osserva la trasparenza, non troppo opaca, senza crepe e non troppe inclusioni. Infine il taglio, è abbastanza simmetrico per quello che ti serve? Il giusto spessore, lunghezza e larghezza? La lucidatura ha conferito alla pietra la lucentezza che preferisci?

Ricorda che sei tu quello che deve vivere o lavorare con la pietra, quindi la scelta finale è sempre tua.

Opale - Proprietà Gemmologiche

Formula chimica:

SiO2_nH2O - Biossido di silicio idrato

Struttura di cristallo:

Amorfo; aggregati a forma di rene o uva

Colore:

Tutti i colori, giochi di colore parziali

Durezza:

da 5,5 a 6,5 sulla scala di Mohs

Indice di rifrazione:

da 1,37 a 1,52

Densità:

da 1,98 a 2,50

Scollatura:

Nessuno

Trasparenza:

Da trasparente a opaco

Doppia Rifrazione o Birifrangenza:

Nessuno

Lustro:

Da ceroso a resinoso

Fluorescenza:

Opale bianco: bianco, bluastro, brunastro, verdastro; opale di fuoco: da verdastro a marrone

  • Prima Pubblicazione: luglio-29-2021
  • Ultima modifica: ottobre-01-2022
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