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Di Recensito da Andreas Zabczyk

Friedrich Mohs e la scala di Mohs della durezza della pietra preziosa

Federico Mohs
Federico Mohs

Friedrich Mohs è famoso nel mondo delle gemme come il creatore del Scala di Moh di durezza minerale. La sua scala è ancora ampiamente utilizzata oggi. Ma chi era Friedrich Mohs e come è arrivato a creare la sua bilancia?

Mohs nacque nel 1773 da una famiglia di mercanti nella città di Gernrode, in Germania. Dopo aver frequentato la scuola a Halle, studiò all'accademia mineraria di Freiberg, dove fu fortemente influenzato dal suo insegnante, Abraham Werner. Werner ha ispirato i giovani Mohs con un interesse permanente per la mineralogia e la geognosia; lo studio geologico dei materiali costituenti la terra.

Nel 1801 Friedrich Mohs si trasferì in Austria e iniziò a lavorare in due diverse capacità. Fu impiegato come caposquadra presso la miniera di Neudorf nella regione orientale del monte Harz, ma il suo secondo lavoro era più interessante per Mohs con la sua passione per le rocce: fu assunto da un ricco banchiere austriaco, JF van der Null, che aveva una vasta collezione di minerali che necessitava di un curatore. Il compito di Mohs era di ordinare la collezione in categorie e di identificare i materiali che erano ancora sconosciuti.

Questa è stata una grande sfida per Mohs perché a quel tempo non esisteva un metodo accettato per classificare i minerali. Pertanto, utilizzando lo stesso ragionamento dei botanici, che ordinano piante con caratteristiche fisiche simili in gruppi di generi, Mohs iniziò a esaminare i minerali per proprietà comuni che gli avrebbero consentito di classificarli.

Sebbene questo approccio fosse ampiamente criticato dall'establishment mineralogico dell'epoca, alla fine gli avrebbe portato fama, poiché una delle principali proprietà fisiche su cui Mohs si concentrò era la durezza del materiale in questione.

Mohs ha notato che alcuni minerali potrebbero essere usati per graffiare la superficie di altri minerali, quindi ha ragionato che questo test di graffio potrebbe essere utilizzato per classificare i minerali in base alla loro durezza. In questo modo alla fine ha classificato tutti i minerali in base alla loro durezza. La scala variava dal minerale più tenero; talco, al massimo; diamante .

Intorno al 1810 Mohs abbandonò il suo lavoro di caposquadra e nel 1812 divenne professore di mineralogia a Gratz, dove concluse il suo lavoro sulla durezza. Creando una scala da uno a dieci, ha assegnato un valore a ciascun minerale. Questa sarebbe diventata la scala di durezza di Mohs.

Nel 1817, dopo la morte di Werner, Mohs sostituì il suo mentore e divenne tutore presso l'Accademia mineraria di Freiberg, dove lavorò per altri nove anni fino a quando fu nominato professore di Mineralogia all'Università di Vienna. Mohs ha concluso la sua straordinaria carriera come consulente minerario presso l'Università Mineraria di Leoban ed è morto all'età di 66 anni, mentre era in vacanza in Italia.

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