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  : : Tratamiento térmico para piedras preciosas
Heat Treatment for GemstonesTraitement thermique pour les pierres précieuses
Tratamiento térmico

Hace siglos, alguien tropezó con el mágico efecto de aplicar calor a piedras preciosas. Altas temperaturas, así como el fuego de un carbón, pueden hacer que una piedra preciosa que se ve insípida, cambie su color en algo espectacular. Si esta técnica afortunada no fuera sido descubierta, habría muy pocas piedras preciosas asequibles de buen color en el mercado.

Tratamiento térmico se considera un tipo de mejora natural, ya que es una continuación de los procesos que ocurren en la tierra cuando la piedra fue formada originalmente. Durante el tratamiento, la piedra se calienta a temperaturas muy altas (alrededor de 1600 centígrados) provocando inclusiones, elementos químicos, y otras impurezas para reformar y cambiar el color de la piedra. Este cambio de color puede resultar que la piedra sea más oscura, más ligera, más intensa, o de un color diferente. Un ejemplo de ésto es la disolución de las inclusiones de seda rútila en zafiros azules, que mejora la claridad y color. Este tratamiento térmico es permanente e irreversible.

Otro ejemplo es el rubí. Esta es una piedra que comúnmente se trata con calor. Sólo los más valiosos y costosos de los rubíes poseen los más ricos colores que no son tratados con calor. Rubí es calentado casi a su punto de fusión, permitiendo que el óxido de aluminio en la piedra se reforme, creando una nueva estructura cristalina. Ésto permite que el cromo en la piedra se combine con diferentes átomos, lo que permite una mejor coloración de rojo. Lo mismo puede aplicarse a un tipo de zafiro conocido como zafiros gouda. Estos zafiros blanco lechoso se tornan azul, y explican mucho los zafiros de calidad en el mercado de hoy.

Detección de calor y tratamiento de difusión son posibles, porque estos tratamientos modifican inclusiones naturales. La destrucción de inclusiones de gas o de líquido, o la disolución de las inclusiones minerales son claves para el tratamiento térmico. Para gemas que contienen agujas rútilas, los márgenes de aguja puede llegar a ser difusa. En rubíes, se pueden encontrar inclusiones que son de apariencia vidriosa. Éstas son causadas por sustancias a base de bórax que se utilizan en el proceso de tratamiento térmico.

Sin embargo, por lo general es más difícil saber si una piedra no ha sido tratada, en otras palabras, si la piedra nunca ha sido tratada. Gemólogos pueden examinar el funcionamiento interno de la piedra y estudiar las inclusiones en busca de signos de tratamiento térmico. Por ejemplo, si la piedra ha sido tratada, inclusiones diminutas, como pequeños cristales, se derretirá durante el proceso de tratamiento térmico. Un gemólogo puede ver ésto fácilmente usando un microscopio.

Hace siglos, los hombres sentados en frente de incendios de carbón fueron los primeros practicantes de este arte. Ellos soplarían aire a través de pedazos de bambú en sus carbones incadescentes, donde algunas piedras eran puestas, en un intento de lograr algunos colores nuevos  en éstas. Hoy en día, la tecnología es mucho más sofisticada, con los profesionales que utilizan grandes hornos eléctricos controlados por computadora. Los métodos antiguos, crudos se han ido, pero el resultado sigue siendo el mismo: piedra preciosas monótonas son convertidas en algo hermoso. Esto nos permite a todos tener la oportunidad de poseer una piedra preciosa coloreada, la que podemos mostrar con orgullo.

Amatista, citrino, ametrino, aguamarina, turmalina, topacio, turmalina verde claro, zafiro, rubí, tanzanita y circón azul son piedras típicamente mejoradas en su color por calor. Aquí está una lista completa de las piedras comúnmente más calentadas y cómo el tratamiento térmico las mejora.

Amatista - aclara el color y cambiaría el color de la amatista pálida a "amarillo" que se vende como citrino.

Aguamarina - elimina los trasfondos verdosos que son comunes en esta piedra para producir una piedra azul. También le profundiza el color

Citrino - a menudo producida por la calefacción de las variedades de cuarzo

Kunzita - mejora el color

Morganita - tratamiento térmico le  cambia el color de naranja a rosado

Rubí - tratamiento térmico mejoraría colores. Asimismo, eliminaría manchas de hierro, disolvería  inclusiones y rellenaría grietas diminutas

Zafiro - para aligerar o intensificar el color y mejorar la uniformidad del color

Tanzanita - para producir una tono azul más deseable

Topacio - cuando se utiliza con irradiación, tratamiento térmico produciría tonos de azul. También se hace para producir un topacio rosado

Turmalina - para aclarar los tonos más oscuros de turmalina. Esto suele hacerse con las variedades verde y azul

Circón - para producir piedra roja, azul o incolora

  • First Published: 08-noviembre-2006
  • Last Updated: 22-julio-2013
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