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Información sobre el zafiro

Zafiro de GemSelect - Imagen grande
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Sobre el zafiro - Historia e introducción

El zafiro es una variedad del mineral corindón con calidad de gema. Es la segunda sustancia más dura en la tierra después del diamante, con una calificación de 9 en la escala Mohs de dureza mineral. El corindón por sí solo no es un mineral muy raro, pero el corindón con calidad de gema es bastante raro. La mayoría del corindón es opaco o translúcido y tiene muchas inclusiones, adecuado sólo para uso industrial, incluyendo la producción de abrasivos usados para hacer papel de lija y el maquinado de metal, plástico y madera. El nombre corindón proviene de la palabra en sánscrito kuruvindam, que significa "zafiro rubí", aunque el nombre zafiro viene de la palabra persa safir, que deriva de la palabra griega para azul. En la antigüedad y durante la edad media, el término zafiro en realidad se refería al lapislázuli, pero a comienzos del siglo 19, la descripción y definición de zafiro fue cambiada a la variedad de corindón que conocemos en la actualidad.

Aunque el azul es el color más tradicional y clásico del zafiro, en realidad el zafiro se encuentra en una variedad de diferentes colores. La mayoría del zafiro natural tiene un color bastante pálido y claro. Sólo un pequeño porcentaje de zafiro natural exhibe colores vívidos e intensos sin algún tipo de tratamiento o mejora, el tratamiento de calor es el más común. Durante muchos años, sólo el zafiro azul fue reconocido como el zafiro 'verdadero'. En la actualidad, todos los colores del corindón con calidad de gema se conocen como zafiro, excepto el corindón rojo que se clasifica como rubí. No hay una delimitación definitiva entre el rubí rojo y el zafiro; en la mayoría de los casos, el zafiro casi rojo se clasifica como un rubí de color inferior. Por ello, es una práctica común comercializar zafiros casi rojos como un zafiro de calidad color fantasía, en vez de hacerlo como un rubí de menor calidad.

El zafiro de color (diferente al azul) a menudo se conoce como zafiro de fantasía y generalmente el zafiro de fantasía se comercializa usando nombres de color específicos, como el zafiro amarillo, el zafiro verde o el zafiro púrpura. En el pasado, hubo varios nombres erróneos usados para variedades de zafiros de fantasía, la mayoría ya no se usa, como el 'peridoto oriental', un término que se usó para referirse al zafiro verde.

Zafiro natural

Identificar zafiros

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El zafiro es cualquier forma del corindón con calidad de gema, diferente al rubí (rojo). Es el segundo mineral más duro sobre la tierra después del diamante. El zafiro carece de clivaje, pero puede exhibir una fractura concoidea desigual. Químicamente, el zafiro es óxido de aluminio con una gravedad específica o densidad que varía de 3.95 a 4.03 dependiendo de la variedad específica de zafiro. Su índice de refracción varía de 1.762 a 1.788 y sus cristales puede exhibir un nivel débil de refracción doble o birrefringencia (0.008). El zafiro pertenece al sistema cristalino trigonal, estructurado con tres planos de simetría y cuatro ejes. La forma cristalina exacta depende de la variedad y origen específicos. Debido a la dureza y durabilidad superior del zafiro, es casi inconfundible, a pesar de que hay otros tipos de gemas que se encuentran con colores y brillo similares. Algunas de las gemas que se confunden con más facilidad incluyen la espinela, el zircón, el berilo, la turmalina y el crisoberilo.

Zafiro: origen y recursos

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El zafiro se encuentra sólo en pocos lugares en el mundo. Las tres regiones más famosas del zafiro azul son Cachemira, Birmania y Sri Lanka. El zafiro también ha sido extraído en Camboya, Tailandia, Vietnam e India. Hasta el 2007, Madagascar había sido un productor líder de zafiro, aunque Sri Lanka sigue siendo el único productor constante de zafiros azules de alta calidad. Sri Lanka y Madagascar producen zafiros en una amplia gama de colores y si bien Sri Lanka ha sido un conocido depósito de zafiro durante siglos, los depósitos de zafiro en Madagascar sólo se descubrieron recientemente en 1998. Los enormes depósitos encontrados en el pueblo de Ilakaka llegaron como una gran sorpresa y produjeron una fiebre de piedras preciosas similar a la fiebre del oro del siglo 19 en California. En la actualidad, Madagascar y Tanzania son considerados los dos depósitos más importantes de zafiros. Australia también es conocida por tener importantes depósitos de zafiros, aunque la mayoría del zafiro australiano se forma en un color más oscuro. En Estados Unidos, hay pequeños depósitos de zafiros encontrados en Montana y Carolina del Norte.

El zafiro azul de mejor calidad, basándose en precios de subastas, proviene de Cachemira y Mogok, Birmania. El fino zafiro de Cachemira y Birmania exhibe un excelente color y claridad sin ningún tratamiento térmico (de calor). En la actualidad, los limitados depósitos en Birmania han hecho que los mineros se enfoquen más en el abundante rubí birmano. Algunos zafiros de Sri Lanka (Ceilán) tampoco reciben tratamiento de calor, pero hoy en día, la mayoría de los zafiros han sido calentados, difundidos o tienen relleno de fractura para mejorar el color y la claridad, sin importar su origen. Las minas de Cachemira, arriba en el Himalaya, han producido gemas espectaculares de fama mundial, pero desde los años 20, prácticamente no se ha encontrado ningún material nuevo. Los raros y finos zafiros Pailin de Camboya también fueron muy apreciados por los comerciantes de gemas en todo el mundo. Los zafiros Pailin varían en color de un azul claro a oscuro, pero poseían una distintiva pureza e intensidad de color que era diferente a cualquier otro depósito de zafiros. Muchos vendedores de gemas los clasificaron con una calidad similar a los zafiros de Cachemira y Birmania; y sin duda eran superiores a los zafiros de Sri Lanka (Ceilán), Tailandia, Estados Unidos, India, África y Australia.

Casi todos los zafiros del mundo se cortan y se procesan en Chanthaburi, Tailandia. Junto con Kanchanaburi y Trat, Chanthaburi fue una vez uno de los principales depósitos del zafiro tailandés. La extracción de zafiro en Chanthaburi ya termino en su mayoría, aunque todavía hay algunos lugares privados de extracción diseminados por toda la provincia. También hay un gran mercado para los zafiros estrella tailandeses que exhiben distintivas estrellas doradas de seis puntas. El zafiro estrella negro dorado no se encuentra en ningún otro lugar en el mundo. En la actualidad, Chanthaburi, Tailandia se ha convertido en el principal centro de procesamiento y comercialización para casi todos los zafiros, rubíes y otras piedras preciosas de color.

Comprar zafiros y determinar el valor de un zafiro

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Colores del zafiro

En realidad el azul es el color más conocido y más valioso en los zafiros. El valioso zafiro de Cachemira y Birmania tiene un azul profundo que se describe como intenso y aterciopelado. Estos zafiros con frecuencia no se ven en el mercado actual. Actualmente, los zafiros de Sri Lanka y Madagascar son los más comunes, con una amplia gama de colores desde azul claro hasta azul oscuro. Con el zafiro azul, la intensidad del azul es el factor más importante. Por ejemplo, un zafiro enorme con un color azul desvanecido y débil es menos valioso que una piedra más pequeña con un excelente color. El color más deseado es el azul aciano intenso y puro que no sea demasiado oscuro o demasiado 'entintado'. En general, los zafiros que son demasiado oscuros o demasiado claros son los menos valiosos, pero los zafiros azul claro con frecuencia tienen mejor brillo algo que raramente se encuentra en las piedras azules más oscuras. En realidad, los zafiros incoloros son bastante raros, ya que la mayoría de las piedras exhiben algunos pequeños rastros de color. En el comercio de gemas, cuando se habla del zafiro, el zafiro azul es la designación oficial, todos los otros colores, incluyendo el rosado, el verde, el naranja, el púrpura y el blanco se conocen como 'zafiros de fantasía'.

Los colores del zafiro se ven mejor bajo luz diurna natural. En luz artificial o incandescente, los colores del zafiro pueden verse más oscuros y entinados. Muchos incluso parecen más rojos y menos atractivos de lo que en realidad son. Los colores del zafiro son el resultado de rastros de impurezas. Los agentes colorantes encontrados en el zafiro azul generalmente son el hierro y el titanio. Las piedras violetas son coloreadas por el vanadio. El zafiro rosado y púrpura a menudo es coloreado por impurezas de hierro y titanio. La mayoría de los zafiros amarillos son claros de manera natural. El color amarillo dorado intenso se produce mediante el tratamiento de calor. El zafiro tratado con berilio puede resultar en un amarillo brillante. Las pequeñas cantidades de hierro pueden causar tonos amarillentos y verdosos en las piedras. El cromo es conocido por producir finos rosados (y rojos en el rubí), mientras que el hierro y el vanadio juntos pueden producir encantadoras piedras naranja. El zafiro padparadscha es un zafiro muy raro con un tono rosáceo-naranja. Un verdadero padparadscha siempre tendrá un rastro de rosado. Muchos zafiros 'verdes' se componen de finas franjas alternas de azul y amarillo, las cuales son visibles bajo el microscopio.

Claridad y brillo del zafiro

El zafiro puede encontrarse en tono transparente a opaco. Los materiales transparentes son los más valiosos. Algunos materiales translúcidos se cortan en forma de cuentas o cabujones. Los materiales opacos tienen muy poco valor como piedra preciosa, aunque a veces pueden usarse como tallados decorativos. Los zafiro generalmente son más claros que los rubíes, así que es mejor buscar piedras que sean claras. Las piedras ojo-limpio en grandes tamaños son bastante raras, especialmente en colores ideales. En algunos casos, la seda extremadamente fina en la piedra puede mejorar el valor de algunos zafiros. Los famosos zafiros de Cachemira tienen un color azul aciano que es causado por esta fina seda. Esta misma seda produce el asterismo visto en los zafiros estrella. Sin embargo, demasiada seda debilita el color, dándole un color grisáceo poco deseado. Las agujas de rutilo que son las responsables del brillo sedoso reflejan la luz en ángulos de sesenta grados. Si las agujas de rutilo están perfectamente alineadas en la misma dirección, las inclusiones pueden resultar en un asterismo de seis puntas cuando se cortan en cabujón y se ven bajo luz fuerte. Los zafiros exhiben un atractivo brillo vítreo.

Corte y forma del zafiro

Varias formas y estilos son comunes para los zafiros. Los óvalos, cojines y formas redondas se ven con frecuencia, también hay otras formas como corazones de fantasía, peras y cortes esmeralda. Las piedras circulares pueden alcanzar precios muy altos, especialmente las piedras calibradas en corte diamante que pesen 1 quilate o más. Los cabujones son comunes para las piedras translúcidas o para piedras con inclusiones visibles. También pueden encontrarse briolettes, cuentas y zafiros pulidos, pero generalmente es material de baja calidad.

Tratamiento del zafiro

El tratamiento más común para el zafiro es el tratamiento de calor, aunque pueden encontrarse ejemplares de zafiro no calentado. Las piedras se calientan (generalmente antes de ser cortadas) entre 1700 y 1800 grados Celsius (3100-3300 grados F) durante varias horas. Hoy en día la mayoría de los zafiros se calientan y las piedras no calentadas con un excelente color azul pueden alcanzar precios enormes en el mercado actual. Algunos zafiros azules también pueden tratarse con difusión, aunque este tratamiento es más común para los zafiros estrella. El tratamiento de berilio ahora está siendo usado para producir magníficos colores rojos y naranjas que raramente se veían. Todos los tratamientos de los zafiros deben ser revelados por completo por cualquier vendedor serio.

Propiedades gemológicas del zafiro

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Chemical Formula: Al2O3, Aluminum oxide
Crystal Structure: (Trigonal), double pointed, barrel-shaped, hexagonal pyramids, tabloid shaped
Color: Blue, colorless, pink, orange, yellow, green, purple, black
Hardness: 9.00 on the Mohs scale
Refractive Index: 1.762 - 1.788
Density: 3.95 to 4.03
Cleavage: None
Transparency: Transparent to opaque
Double Refraction or Birefringence: 0.008
Luster: Vitreous
Fluorescence: Blue: none; colorless: orange-yellow, violet

Por favor consulta nuestro glosario de piedras preciosas para conocer más detalles sobre los términos gemológicos.

Zafiro: Piedras preciosas similares y relacionadas

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Rubí
Rubí rojo

El zafiro es una variedad de corindón con calidad de gema. Está estrechamente relacionado con el rubí, el cual es corindón diferenciado sólo por su color rojo. El zafiro de cualquier otro color con frecuencia se conoce por un color específico: por ejemplo, el zafiro amarillo, el zafiro verde o el zafiro violeta. El zafiro incoloro a veces se conoce como leuco-zafiro y el raro zafiro rosáceo-naranja se conoce como 'padparadscha', una palabra cingalesa para la 'flor de loto'. El zafiro azul de Sri Lanka a veces es nombrado como 'zafiro Ceilán', aunque Sri Lanka es conocido por producir muchos colores diferentes al azul. Otros nombres erróneos como peridoto oriental (zafiro verde) y topacio oriental (zafiro amarillo) se usaban con frecuencia en el pasado, pero ya no se utilizan ni son aceptados en el mercado de gemas.

También hay una variedad de nombres comerciales usados para formas específicas de zafiro, como el zafiro estrella y el zafiro que cambia de color. El rubí zoisita es una mezcla de corindón (rubí) y zoisita (el mismo material de la tanzanita) formada dentro de la misma piedra. Ya que el zafiro viene en una amplia variedad de colores, puede confundirse fácilmente con muchas otras piedras preciosas como el zircón, el berilo, el crisoberilo, la espinela, la turmalina y el cuarzo. Sin embargo, el zafiro tiene una dureza y durabilidad superior, algo que puede distinguirse fácilmente de otras piedras preciosas de color similar.

Mitología del zafiro, metafísica y sanación con cristales

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El zafiro es la piedra natal para los nacidos en septiembre. Para el zodiaco, se relaciona con la piedra para tauro. Si un tauro usa un zafiro, se cree que lo protege y lo cura de las enfermedades mentales.

A lo largo de la historia, el zafiro ha simbolizado verdad, sinceridad y lealtad. También se cree que trae paz, alegría y sabiduría a su portador. En la antigüedad, también se creía que el zafiro era un talismán que protegía contra los espíritus malvados y contra otras criaturas nocturnas desagradables. Los antiguos relacionaban los zafiros estrella como poderosos talismanes que podían proteger a los viajeros y buscadores. Estos talismanes se consideraban tan potentes, que seguían protegiendo a su portador incluso después de haberlo pasado a otra persona.

Abbes Hildegard von Bingen (1098-1179) hizo una crónica sobre los poderes curativos de las piedras preciosas en su libro, Physica. De acuerdo a su idea, las piedras preciosas se forman mediante la potente combinación de agua y fuego; por lo tanto poseen poderes relacionados con estos fenómenos naturales. Ella también creía que cada piedra tiene una determinada bendición divina de Dios. Decía lo siguiente sobre el zafiro: "Aquel que sea torpe y le gustaría ser más inteligente, debería, estando sobrio, lamer con frecuencia un zafiro, porque la calidez y fuerza de la piedra preciosa, combinada con la humedad de la saliva, eliminarán los jugos dañinos que afectan el intelecto. De ese modo, el hombre podrá lograr una buena inteligencia."

Aviso legal: Los poderes metafísicos y alternativos de curación cristalina no deben tomarse como información confirmada. La sabiduría tradicional, ceremonial y mitológica sobre las piedras preciosas es recopilada de varias fuentes y no representa una opinión única de SETT Co., Ltd. Esta información no debe reemplazar la opinión de su médico. En caso de tener algún problema médico, por favor visite a un médico autorizado. GemSelect no garantiza ninguna de las afirmaciones o declaraciones de sanación o poderes astrológicos de piedras natales y no puede ser responsable bajo ninguna circunstancia.

Ideas de diseño de joyería con zafiros

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El zafiro es una de las 'cuatro gemas preciosas', que también incluyen el rubí rojo, la esmeralda verde y el fino diamante; y por ello se ve con frecuencia en joyería de alta calidad. El zafiro es una de las pocas variedades de piedras preciosas de color que a menudo puede encontrarse en joyerías locales. Después del diamante, el zafiro es una de las piedras preciosas más populares en la actualidad, se encuentra en casi cualquier diseño desde exquisitos broches, pines, colgantes, anillos y collares hasta diseños clásicos y sencillos como anillos de zafiro, aretes de zafiro o pendientes de zafiro. El zafiro también es un excelente material para el tallado de piedras preciosas.

Es fácil que puedas encontrar tallados decorativos de animales y flores hechos de zafiro de menor calidad. Los briolettes hacen excelentes colgantes o pendientes de zafiro. Los precios del zafiro pueden variar desde muy costosos hasta muy asequibles, entonces pueden usarse para cualquier cosa desde joyería custom hasta diseños de alto nivel. El zafiro no calentado es raro y costoso, mientras que las piedras de zafiro calentado pueden tener precios muy asequibles.

Nota: Compra piedras preciosas por tamaño y no por peso en quilate. Las piedras de color varían en la relación tamaño-peso. Algunas piedras son más grandes y otras más pequeñas que los diamantes por peso en comparación.

Zafiros famosos

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Los zafiros grandes son raros y con frecuencia atraen fama y mitos. El zafiro estrella más grande es la Estrella de India, la cual pesa unos increíbles 536 quilates. Descubierta hace casi trecientos años en Sri Lanka, la Estrella de India fue donada al Museo Americano de Historia Natural por el banquero J.P. Morgan. Después el infame ladrón, Jack Murphy, (conocido como "Murphy el surfista"), robo la piedra. Fue recuperada dos meses después, algo que sólo le agregó fama.

El zafiro Rockefeller fue comprado en 1934 por John D. Rockefeller a un maharajá indio (se cree que fue el Nizam de Hyderabad) por un precio desconocido. Es un zafiro azul facetado de 62.02 quilates, en un corte step rectangular, montado en un anillo de diamantes. Primero fue vendido por Sotheby's en 1988 por $2.82 millones y después fue vendido por Christie's en 2001 por $3,031,000 o aproximadamente $48.871 por quilate.

El zafiro Logan de 423 quilates se muestra en el museo Smithsoniano de Historia Natural. Es el zafiro facetado más grande en la exhibición pública y quizás el zafiro azul más grande conocido. Esta piedra del tamaño de un huevo, cortada en forma de cojín de Sri Lanka está engastada en un broche rodeada por 16 quilates de diamantes. Fue donada por el Sr. John A. Logan al Instituto Smithsoniano en 1960.

Otros zafiros famosos incluyen la Estrella de Medianoche, un zafiro estrella de 116 quilates. La Estrella de Asia de 330 quilates con su azul intenso puede encontrarse en el Museo Americano de Historia Natural. Además, las joyas de la corona inglesa contienen dos famosos zafiros; el zafiro St. Edward's y el zafiro Stuart (104 quilates).

Cuidado y limpieza de la joyería con zafiros

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El zafiro puede limpiarse usando un paño o cepillo suave y agua jabonosa tibia. Después de limpiar, asegúrate de lavar bien tu zafiro para eliminar los residuos de jabón. El zafiro puede cambiar de color bajo calor extremo, entonces evita los cambios extremos de temperatura. Además evita el uso de cualquier químico o limpiador doméstico abrasivo, incluyendo lejía o ácido fluorhídrico, ya que los químicos pueden causar corrosión.

El zafiro es bastante durable, pero aún así es recomendable que siempre te quites la joyería con zafiros antes de realizar actividad física intensa, en especial cuando hagas ejercicio o practiques algún deporte. Al quitarte la joyería, no jales la piedra ya que esto puede debilitar las clavijas, a la larga esto hará que la piedra se pierda. Al guardar joyería con zafiros, envuélvela en un paño suave o ponla dentro de un joyero forrado de tela.

  • Primera publicación: December-23-2006
  • Última actualización: June-07-2018
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