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Por Revisado por Andreas Zabczyk

¿El zafiro estrella más grande?

En el piedra preciosa mundo, hay muchas historias de fortunas hechas y fortunas perdidas. Esta es una historia real de una fortuna que no se hizo del todo. Pero en este caso, el distribuidor probablemente obtuvo su merecido.

En febrero de 1986, un corredor de piedras preciosas de Texas llamado Roy Whetstine estaba recorriendo los contenedores en el Tucson Gem Show cuando se encontró con una piedra del tamaño de una patata que le llamó la atención. El vendedor dijo que era una lavanda. ágata y quería $15 por él. Whetstine le ofreció $10 y cerraron el trato.

Zafiro estrella de Roy Whetstine
Zafiro estrella de Roy Whetstine

Nueve meses después, Whetstine anunció su hallazgo al mundo: un 1.905 zafiro estrella , el más grande del mundo. Era más de 700 quilates más grande que el poseedor del récord anterior, la Estrella Negra de Queensland, descubierta en 1948. Whetstine dijo que la gema fue certificada por el GIA y valorada en 2,28 millones de dólares.

En febrero de 1987, Whetstine estaba de regreso en Tucson tratando de vender su zafiro estrella , ahora cortado, pulido y rebautizado como 'La vida y el orgullo de América'. Aparentemente no hubo compradores, pero algunos expertos en piedras preciosas tuvieron la oportunidad de examinar la piedra. Según The New York Times , John Sampson White, curador de la Colección Nacional de Gemas y Minerales de la Institución Smithsonian, la llamó "una piedra insignificante". "Técnicamente es un zafiro ", dijo. El informe del periódico decía que para calificar como una gema, su color debería ser atractivo. El Sr. White continuó diciendo: "El color es horrible, es solo un tipo de gris fangoso", y estimó el valor de la piedra a ser tan poco como unos pocos cientos de dólares.

Zafiro estrella azul de GemSelect
Zafiro azul de GemSelect

La opinión del Smithsonian no ayudó a Whetstine. De hecho, la situación empeoró a medida que surgía más información sobre el caso. Las historias de seguimiento en las noticias revelaron que Lawrence A. Ward, el propietario de la joyería que había emitido la tasación de $2,28 millones, había perdido su membresía en la American Gem Society como resultado de numerosas quejas de que había infladotasaciones . Además, los registros judiciales mostraron que se habían presentado dos demandas contra Whetstine y Ward varios años antes por inflar el valor de piedras preciosas

Todo el caso empezó a parecer una estafa. El vendedor original nunca fue revelado, y hubo informes de que Ward había evaluado una piedra del mismo tamaño. quilate peso varios años antes de que Whetstine dijera que compró la piedra en Tucson. Ahora tanto Whetstine como el zafiro se veía mal Según el último informe, todavía estaba tratando de vender la piedra por lo que pudiera conseguir.

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