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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Todo sobre el rutilo en las piedras preciosas

El rutilo es una sustancia que aparece con frecuencia en el mundo de las piedras preciosas. Rutilo es responsable de la "seda" que hace algunos rubíes y zafiros especialmente valioso. También es la causa de la mayoría de los asterismos (el efecto de la estrella) y la chatoyancia (el efecto del ojo de gato). Son las inclusiones microscópicas de rutilo las que crean estos fenómenos ópticos inusuales. El rutilo se hace visible en las inclusiones características de cuarzo rutilado , donde grandes agujas de rutilo forman patrones fascinantes y únicos.

Piedra en bruto de rutilo

Pero, ¿qué es exactamente el rutilo? ¿De dónde viene? ¿Se pueden comprar piedras preciosas hechas completamente de rutilo?

El rutilo es un mineral compuesto principalmente de dióxido de titanio. Su índice de refracción se encuentra entre los más altos de cualquier mineral conocido, entre 2,616 y 2,903. Diamante , por el contrario, tiene un índice de refracción de 2,417 a 2,419. El rutilo natural varía en color y puede ser dorado, rojo sangre, marrón rojizo o negro, siendo el color resultante de la presencia de hierro (a veces hasta un 10%). Tiene un densidad o gravedad específica de 4,20 a 4,30 y una clasificación de dureza de 6 a 6,5 en el escala de Mohs .

Los depósitos de rutilo más importantes se encuentran en Sierra Leona, en África Occidental, donde se encuentra el 30% del suministro mundial. Otros yacimientos se encuentran en Minas Gerais, Brasil, los Alpes Suizos y Arkansas en los Estados Unidos.

Rutilo sintético

El rutilo natural rara vez se encuentra como una piedra preciosa (se ve principalmente como inclusiones en otras gemas) y se clasifica como una piedra de colección.

El rutilo sintético se produjo por primera vez en 1948, mediante una variación especial del método Verneuil, utilizando oxígeno adicional. El alto índice de refracción da un brillo adamantino y una fuerte refracción que conduce a una apariencia de diamante.

El rutilo sintético se vendió como un simulador de diamantes en la década de 1950, con nombres como Titania. Sin embargo, debido a que el rutilo no es especialmente duro, eventualmente fue reemplazado por simuladores de diamantes más duraderos.

El rutilo tiene algunas aplicaciones industriales importantes. El rutilo finamente pulverizado produce un pigmento blanco brillante que se usa en pintura, plástico, papel, alimentos y otros materiales que requieren un color blanco brillante. El dióxido de titanio también es un ingrediente clave en muchos productos de protección solar. Las partículas de nanoescala de rutilo son transparentes a la luz visible pero son muy eficaces en la absorción de la luz ultravioleta. Por lo tanto, los protectores solares hechos con dióxido de titanio pueden proteger contra el daño de la piel inducido por los rayos UV.

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