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Pailin Bleu Saphir

Le coin sud-est où la Thaïlande rencontre la frontière cambodgienne a été une source importante de rubis fin et saphir pour des centaines d'années. L'histoire de l'exploitation minière dans cette région a deux facettes, selon le côté de la frontière où vous vous trouvez.

Du côté thaïlandais de la frontière, l'activité minière a atteint son apogée dans les années 1970 et 1980 dans les provinces de Chanthaburi et de Trat. Au début des années 1960, Ne Win a pris le pouvoir en Birmanie lors d'un coup d'État militaire. Il a pris le contrôle des célèbres mines de rubis de Mogok, et le monde a été forcé de chercher ailleurs rubis . Ils se sont tournés vers la Thaïlande, car la Thaïlande disposait du plus grand approvisionnement en matériau à facettes, bien que le rubis thaïlandais ait tendance à être d'un rouge grenat foncé.

Chanthaburi Pailin Map
Carte

Du côté cambodgien de la frontière, Pailin était une ville prospère en raison de ses vastes gisements de pierres précieuses. Malheureusement, ces ressources ont attiré l'attention des Khmers rouges, les communistes cambodgiens qui ont monté une insurrection contre le gouvernement national en 1967 et ont réussi à prendre le pouvoir en 1975 sous leur chef notoire Pol Pot. Ils ont régné pendant seulement 4 ans jusqu'à ce qu'ils soient évincés par l'armée vietnamienne en 1979. Le régime éphémère des Khmers rouges s'est distingué par une forme radicale de collectivisme agraire et le génocide d'environ 1,5 million de personnes.

Pailin Bleu Saphir
Pailin Bleu Saphir

Les rares saphirs bleus de la région de Pailin étaient très appréciés dans le commerce des pierres précieuses. Leur couleur allait du bleu clair au bleu profond, mais avec une pureté et une intensité de couleur distinctives. De nombreux revendeurs les ont évalués presque aussi bien que le saphir du Cachemire ou de Birmanie, et au-dessus du saphir de Ceylan, thaïlandais et australien. Les Khmers rouges ont utilisé le produit de l'extraction du saphir de Pailin pour financer leur offensive, puis leur gouvernement une fois qu'ils ont pris le pouvoir national. Il est triste de dire que le saphir de Pailin a été l'une des premières "pierres précieuses de sang".

Lorsque l'armée vietnamienne a chassé les Khmers rouges du pouvoir en 1979, les Khmers rouges se sont retirés à Pailin, qui est resté leur dernier bastion jusqu'à très récemment. À partir de septembre 2007, les dirigeants khmers rouges survivants de Pailin ont finalement été arrêtés pour être traduits en justice par un tribunal international. Pol Pot lui-même est décédé en 1998. Il avait vécu dans la province de Trat en Thaïlande pendant 6 ans dans les années 1980 sous la protection de l'armée thaïlandaise. Il est allé en Chine pour des soins médicaux en 1986, se retirant finalement dans une hutte dans la jungle du nord du Cambodge où il est mort, probablement par suicide, juste avant d'être arrêté.

L'exploitation du saphir n'était malheureusement pas le seul type d'exploitation minière pratiqué à Pailin. Pailin était l'une des zones les plus minées au monde. Aujourd'hui encore, les voyageurs sont avertis de rester sur les routes balisées. Le travail d'élimination des mines terrestres dangereuses est un effort continu avec l'aide des Nations Unies. Quant aux saphirs Pailin, ils ne se trouvent que rarement sur le marché ; on pense que les Khmers rouges ont complètement épuisé les mines de saphir de Pailin.

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