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How Gemstones Get Their Colors
Comment les pierres obtiennent leurs Couleurs

Natural Spessartite GarnetLa couleur est la caractéristique la plus importante des pierres précieuses, bien que dans le cas de beaucoup de diamants, c'est l'absence de couleur qui est le plus important. Mais pourquoi les différentes pierres précieuses ont différentes couleurs? Quel est responsable de la variation de la couleur?

La couleur est produite par la façon dont une pierre absorbe la lumière. La lumière est une vibration électromagnétique à certaines longueurs d'onde, mais l'œil humain ne peut percevoir des longueurs d'onde uniquement comprise entre 380 et 750 nm. C'est le domaine du spectre des couleurs visibles: rouge, orange, jaune, vert, bleu et violet.

Buy Peridot Gems from GemSelectSi toutes les longueurs d'onde différentes de lumières passent par une pierre précieuse, elle apparaît incolore. D'autre part, si les gemmes absorbe toute la lumière, elles apparaitront en noir. Mais si une pierre absorbe toutes les longueurs d'onde, sauf celle de la partie rouge du spectre, la gemme apparaitra en rouge.

Il y a plusieurs raisons différentes pour lesquelles les variétés de pierres précieuses diverses absorbent la lumière différemment. Certaines pierres sont dites idiochromatique ou "auto-coloré", ce qui signifie qu'elles absorbent certaines longueurs d'onde de la lumière en raison des caractéristiques de leur structure chimique. Le péridot, qui contient du fer, est un exemple d'une pierre précieuse idiochromatique.

Natural Blue SapphireToutefois, les pierres précieuses idiochromatique sont rares. La plupart des pierres précieuses sont allochromatique, ce qui signifie qu'elles sont colorés par des impuretés ou des oligo-éléments dans leur structure cristalline. Par exemple, le corindon pure est incolore. Mais le corindon est généralement rouge lorsque des traces de chrome sont présentes, et bleu quand il y a des traces de titane. Nous appelons ainsi le rubis originel, et le dernier saphir.

Pink Tourmaline at GemSelectLe plus souvent les oligo-éléments dans les pierres précieuses sont des bérylliums (émeraude), chrome (émeraude, jade , chrome tourmaline, rubis et topaze), le cuivre (tourmaline de Paraiba , turquoise , malachite), fer (saphir jaune, aigue-marine, tourmaline verte, chrysobéryl, citrine , jade), le lithium (tourmaline vert ou rose), le manganèse (tourmaline rose, morganite, kunzite, grenat spessartite), le soufre (lapis-lazuli), le titane (saphir) et le vanadium (émeraude, alexandrite, saphir de couleur changeante).

Buy Ruby Gems at GemSelectUne chose que vous remarquerez à partir de cette liste est que la relation entre une impureté chimique et une pierre de couleur n'est pas si simple. Dans certains cas, une couleur semblable peut résulter d'oligo-éléments différents - le vert d'une émeraude peut être le résultat de chrome ou de vanadium (ou les deux). Dans d'autres cas, une seule trace d'un élément peut produire des couleurs différentes dans des variétés de pierres précieuses différentes. Ainsi, le chrome peut produire une couleur verte dans l'émeraude, mais par contre produire une couleur rouge dans le corindon. C'est parce qu'il y a une relation complexe entre la structure cristalline de la pierre et les oligo-éléments.

Natural EmeraldCette brève étude ne serait pas complète sans mentionner un autre moyen important par lequel les pierres précieuses de couleur peuvent acquérir - grâce à l'intervention de l'homme sous la forme de divers traitements. Le traitement thermique, par exemple, est souvent utilisé pour modifier l'état chimique d'une impureté pour approfondir ou éclaircir les couleurs, réduire certaines teintes (tels que le ton vert aigue-marine), ou en améliorer la clarté.

  • First Published: 11-mars-2008
  • Last Updated: 04-février-2012
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