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  : : Información de la piedra preciosa ópalo
Opal Gemstone InformationInformation sur les pierres précieuses d'opale
Introducción

Ópalo, más que ninguna otra piedra preciosa, es claramente un individuo. Ninguna otra piedra tiene un folclore tan rico y variado. Ópalo precioso muestra un arco iris con tonos que cambian con el ángulo de observación, especialmente en formas de cabujón redondeadas. Fue sólo en la década de 1960, que un equipo de científicos australianos analizaron ópalos con un microscopio electrónico y descubrieron la causa de las propiedades ópticas del ópalo. Se descubrió que pequeñas esferas de gel silíceas causaban interferencia y refracción, las cuales son responsables del juego fantástico de colores. Las esferas, que se organizan más o menos en estructuras compactas,  diseccionan la luz en su paso por la piedra.

Ópalo, por definición, es el dióxido de sílice hidratada, siempre conteniendo de tres a treinta por ciento de agua. Esa característica y su relativa suavidad, con una calificación de 5,5 a 6,5, significa que ópalos requieren un cuidado especial.

Ópalo es una piedra natal para aquellos que nacieron en octubre.

Opal Gemstone

Colores de Ópalo
Compra de Opalo
¿Dónde sel encuentra el Ópalo?
Tratamientos Comunes del Ópalo
Fama Mundial de Ópalo
Gemología del Ópalo
Leyendas y Tradiciones del Ópalo

Colores del Ópalo
El color es blanco, incoloro, amarillo pálido, rojo pálido, gris o negro, cuando las impurezas son comunes. Difracción puede causar destellos de cualquier color del arco iris (opalescente). Este efecto es tan fascinante que merece una descripción más larga: Cuando la luz entra en el ópalo, ésta se dobla alrededor de los bordes de pequeñas partículas de sílice hidratada, "chips" de silicio y oxígeno suspendidos en agua dentro de la piedra. Cuando ésta es difractada, la luz que se compone de todos los colores visibles, cada uno con su propia longitud de onda, produce un arco iris completo de colores.

Ópalo precioso muestra un arco iris con tonos que cambian con el ángulo de observación, especialmente en formas de corte redondeadas.

Ópalo negro, ópalo precioso con color de cuerpo negro.

Semi negro o ópalo gris, ópalo precioso con color de cuerpo oscuro.

Ópalo blanco, ópalo precioso con color de cuerpo blanco o muy claro.
Ópalo cristalino, transparente a semitransparentes, cuerpo incoloro con juego de color.

Ópalo cristalino negro, ópalo transparente o semitransparente, con color de cuerpo oscuro y juego de color.

Ópalo de fuego, translúcido a transparente, con color de cuerpo amarillo, naranja, rojo.
Puede o no tener juego de color. También llamado ópalo mexicano o de ópalo de sol.

Ópalo arlequín, ópalo precioso transparente a translúcido con mosaico efectivo con patrones de color. Cuentan entre los ópalos más deseables.

Ópalo Jelly, ópalo precioso gris azulado con poco juego de colores.

Ópalo boulder, una veta delgada de ópalo precioso en la matriz del mineral férrico. Como se trata de un fenómeno natural, su valor es mayor que el de un hombre hecho doblete. El mineral férrico es muy oscuro, que hace que el fuego se destaque y le da un gran parecido al ópalo negro.

Opal matrix está compuesto de finas vetas o manchas de ópalo precioso en la matriz. La matriz es generalmente mineral férrico oscuro, pero de vez en cuando una piedra de arena clara.

Ópalo común, también llamado Potch, es opaco, rara vez translúcido y no presenta juego de colores. Una amplia variedad de nombres comerciales se utilizan para identificar ópalos comunes.

Ópalo ágata, ágata con capas de ópalo claras y oscuras.
Ópalo piel de ángel, nombre engañoso para paligorskita, un mineral silíceo opaco, de color blanco a rosa.
Girasol, casi incoloro, ópalo transparente con opalescencia azulada
Ópalo miel, ópalo translúcido amarillo-miel.
Hialita, ópalo de cristal o piedra de agua, incoloro, ópalo de agua clara con brillo fuerte.
Hidrofano, un ópalo de leche, que se ha vuelto turbia debido a la pérdida de agua. A través de la absorción de agua, éste puede llegar a ser transparente de nuevo y tener juego de colores.
Ópalo de porcelana, blanco, opaco de leche opaca.
Ópalo prasio, ópalo verde manzana.
Ópalo musgoso, opal de leche con dendritas.
Ópalo común (con brillo ceroso), ópalo amarillo-marrón con lustre ceroso.
Ópalo de madera, ópalo amarillento o parduzco como madera fosilizada.

Dobletes y Tripletas hacen uso de ópalo que es demasiado delgado para usarle como una piedra preciosa sólida. Un doblete es una capa delgada de ópalo precioso pegado a una base negra. Un triplete añade un sistema de cuarzo, transparente. Los puristas prefieren el material de base sea ópalo común. Sin embargo muchos materiales negros son utilizados, incluyendo discos de fonógrafo viejos!

Compra de Ópalo
Juego de color, color de cuerpo y  transparencia son los criterios que determinan el precio de un ópalo precioso.

Los ópalos son piedras preciosas delicadas. Su debilidad más importante tiene que ver con su contenido de agua. Si un ópalo se deja secar, se quebraría y se desvanecería. Si usted vive en un clima muy seco, o los guarda en una habitación deshumedecida, son necesarias algunas precauciones. Manteniendolos en una bolsa de plástico hermética, con un pedazo de algodón o tela húmeda, prevendría la deshidratación. Debido a su contenido de agua, los ópalos son también muy sensibles a los cambios bruscos de temperatura.
Por ser un poco suave, se rayan con facilidad. Darse cuenta de que un gran componente de polvo ordinario es cuarzo con  7 (escala de Mohs) de dureza. Con 5,5 a 6 de dureza, simplemente limpiando el polvo de un ópalo, reduciría gradualmente su pulido. La solución es limpiar su ópalos con un paño suave.

Los ópalos son los más adecuados para  pendientes, broches y colgantes.

Color
El juego de color y la saturación del color de cuerpo marcan la diferencia.

Iluminación
La apariencia del ópalo es vista mejor a la luz del día (justo después del amanecer y antes del anochecer), el cual expone su juego de color excepcional más favorable, que cambia con el ángulo de observación, especialmente en formas de corte redondeado.

Claridad
Ópalo precioso diseñó su propio adjetivo para claridad, opaco. Algunos especímenes raros son transparentes a translúcidos.

Corte
Parcialmente corte redondo o cabujón. Ópalos de fuego de buena calidad son facetados.

Ubicación y Depósitos del Ópalo
Los yacimientos más importantes se encuentran en Australia. Alrededor del 95 por ciento del suministro mundial de ópalos blancos preciosos es minado "down under" (“en Australia o Nueva Zelanda”). Depósitos famosos en Nueva Gales del Sur están en Rayo Ridge y Acantilados Blancos, y en Australia del Sur en Coober Peddy y Andamooka. Varios depósitos se encuentran también en Queensland.

Otros depósitos se encuentran en Brasil, Guatemala, Honduras, Indonesia, Japón, México, Rusia y los Estados Unidos (Idaho y Nevada).

Tratamientos de Comunes del Ópalo
Ópalo es a menudo impregnado con aceite, cera o plástico.

Fama Mundial del Ópalo
"Big Ben", un ópalo precioso blanco de más de 800 gramos, más de 4.000 quilates, fue encontrado en Rayo Ridge.

"La luz del mundo", un ópalo precioso blanco de 40 gramos, 2.250 quilates, encontrado en Australia también,, se considera el ópalo precioso blanco más colorido de todos los tiempos.

"Llama del Desierto Andamooka", con un peso de 6.843 kilogramos, el ópalo más grande que alguna vez se llevó  a la luz del día.

Gemología del Ópalo
Especie: Ópalo
Color: Todos los colores, parcialmente juego de colores
Composición química: SiO2. NH2O dióxido de sílice hidratada
Sistema cristalino: una sustancia amorfa, agregados en forma de riñón o  uva
Dureza: 5.5-6.5 (escala de Mohs)
Gravedad específica: 1,98 a 2,50
Índice de refracción: 1,37 a 1,52
Birrefringencia: Ninguna
Carácter óptico:
Color de la raya: Blanco,
Espectro de absorción: ópalo de fuego: 700 - 640, 590 a 400
Fluorescencia: ópalo blanco: blanco, azulado, parduzco, verdoso; ópalo de fuego : verdoso a marrón

El Zodiaco, Mito y Leyenda del Ópalo
El nombre de ópalo fue probablemente derivado del sánscrito "Upala", que significa "piedra valiosa". Esta fue la causa más probable para el término griego "opallios", que se traduce como "cambio de color". En los días de la antigüedad romana existía una denominada "opalus" o una "piedra de varios elementos."

Plinio, el autor romano famoso, llamó ópalo una piedra preciosa que combina las mejores características posibles de los más bellos de las piedras preciosas: el lindo brillo Almandino, el púrpura brillante de Amatista, el amarillo dorado de Topacio, y el azul profundo del Zafiro " así que todos los colores brillan y destellan juntos en una bella combinación ".

Según las leyendas de los aborígenes australianos, el creador llegó a la Tierra en un arco iris, con el fin de llevar el mensaje de paz a todos los seres humanos. Y en el mismo lugar, cuando su pie tocó el suelo, las piedras se  revivieron y empezaron a destellar en todos los colores del arco iris. Ese fue el nacimiento de los ópalos.

Por siglos, la gente ha creído en el poder curativo del Ópalo. Se dice es capaz de resolver las depresiones y ayudar a su portador a encontrar el amor verdadero y real.
Ópalo es una piedra natal para aquellos que nacieron en octubre.

  • First Published: 15-diciembre-2006
  • Last Updated: 25-febrero-2011
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