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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Ópalo: fuego del desierto

El 27 de julio de 1993 el ópalo , una piedra famosa en todo el mundo por sus colores brillantes y ardientes, fue proclamada como la piedra preciosa nacional de Australia. Los aborígenes australianos creían que los colores del ópalo se creaban cuando un arco iris tocaba la tierra y, conocido como el fuego del desierto, el ópalo es de hecho un símbolo del centro árido de Australia.

Ópalos australianos naturales en GemSelect

Ópalo es una forma de sílice, químicamente similar a cuarzo , pero que contiene agua dentro de la estructura mineral. El ópalo precioso generalmente contiene 6-10% de agua y consiste en pequeñas esferas de sílice dispuestas en un patrón regular. Los colores espectaculares se crean cuando los rayos de luz golpean estas esferas. Las esferas pequeñas producen ópalo de color azul solamente, mientras que las esferas más grandes producen un color rojo. El ópalo con un color rojo puede mostrar todo el espectro. El color percibido de un ópalo también depende del ángulo de la luz que incide en su superficie, y el color puede cambiar o incluso desaparecer cuando se gira la gema.

Los ópalos australianos son muy estables y brillantes, lo que los hace eminentemente adecuados para su uso en joyería. Los ópalos de otros países se encuentran con mayor frecuencia en áreas con rocas volcánicas; tienen un alto contenido de agua y, por lo tanto, tienden a agrietarse o "agrietarse" durante el corte o el pulido, o cuando se mantienen en condiciones calientes o secas.

lo mas ópalos preciosos de la más alta calidad provienen de Australia, y el más famoso de ellos es el ópalo negro que se encuentra en Lightning Ridge en Nueva Gales del Sur. El ópalo negro tiene un fondo oscuro con rojo, verde, azul, violeta, magenta o amarillo jugando en su contra.

Los ópalos más claros, conocidos como ópalos blancos, con su mezcla de colores brillantes se encuentran en White Cliffs en Nueva Gales del Sur, y en "la capital mundial del ópalo", la famosa ciudad subterránea de Coober Pedy en el sur de Australia. El clima es tan caluroso e inhóspito en este pueblo del interior ubicado en un paisaje desértico y lunar, que los mineros y otros miembros de la comunidad construyen sus casas, tiendas y edificios públicos bajo tierra. Incluso hay varias iglesias subterráneas en Coober Pedy: la Iglesia Católica de San Pedro y San Pablo fue utilizada originalmente por todas las denominaciones religiosas y fue construida de una manera verdaderamente pionera con todos colaborando para ayudar.

Otros tipos de ópalo incluyen ópalo de fuego , que tiene un fondo translúcido de color rojo o naranja, y el ópalo de roca, que es una variedad del ópalo blanco. Australia tiene los campos de ópalo más grandes de todos los países, que son más grandes que los que se encuentran en el resto del mundo combinado. La producción de ópalo tiene un valor de más de $ 70 millones para Australia y apoya a muchas comunidades en el sur de Australia, Nueva Gales del Sur y Queensland.

El ópalo es una piedra preciosa espectacular, que se puede convertir en joyas atractivas y relativamente económicas, por lo que el "fuego" del interior de Australia es bien conocido y buscado en todo el mundo.

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