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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Minería de zafiro en Australia

Las fuentes más importantes para zafiro son Birmania, cachemir , Sri Lanka, Madagascar, Tailandia y Australia. Aunque Australia es más famosa por ópalo , también son importantes exportadores de zafiro, y gran parte del material se calienta y se corta en Tailandia . Como le dirán muchos mineros australianos, gran parte del zafiro vendido como tailandés se extrae en realidad en Australia.

Mapa de Australia
Zafiros australianos

Una fuente importante de zafiro es Queensland, en el noreste de Australia. De hecho, el zafiro se ha extraído comercialmente durante más de 100 años en el campo Anakie en el centro de Queensland, que también produce gemas de calidad. circón y, más raramente, diamantes. El zafiro se encuentra en una amplia gama de colores, incluidos azul , verde , amarillo , dorado, naranja, rosado , malvas, violetas y espectaculares gemas multicolores en azul, verde y amarillo. El más famoso de todos los zafiros de Queensland es el Black Star of Queensland de 733 quilates. Encontrado en Klondyke Ridge en 1935 por Roy Spencer, de 14 años, supuestamente fue utilizado como tope de puerta durante muchos años por su padre Harry Spencer.

El zafiro es de origen volcánico y se encuentra en depósitos aluviales, que se encuentran hasta 20 metros por debajo de la superficie. A lo largo de los siglos, los zafiros y otros minerales pesados fueron transportados y depositados en capas y, por lo tanto, tienden a concentrarse en 'carreras' a lo largo de canales particulares.

Estrella Negra de Queensland
Estrella Negra de Queensland

Los campos de zafiros en el área de Queensland utilizan varios métodos para la extracción de zafiros, según la profundidad a la que se encuentran y el peso y la dureza de los materiales circundantes o "lavado". En algunos lugares, los métodos simples de minería manual pueden ser adecuados para la superficie de trabajo y los depósitos de lavado poco profundos. Los terrenos más profundos se extraen excavando pozos, mientras que algunos campos consisten en operaciones de arrendamiento de minería a cielo abierto a gran escala que implican el uso de equipo pesado de excavación de tierra.

Dependiendo del tipo de material que rodea el minado zafiros , el procesamiento del material extraído para recolectar los zafiros puede variar desde un tamizado y limpieza manual rudimentario hasta métodos mecanizados más sofisticados. Un método de producción típico para una mina de pozo implica primero excavar las paredes de la mina con un martillo neumático para aflojar el suelo. Luego, el material se transporta en una carretilla a un gran tambor colocado en el fondo del eje. Una vez lleno, el tambor se levanta mediante un cabrestante motorizado conocido como "up and over" y se lleva a la maquinaria de procesamiento de zafiros.

Luego, una cinta transportadora lleva el lavado del cojinete de zafiro a un "trommel" giratorio que está hecho de capas de malla fina y gruesa. Esto clasifica las partículas que son demasiado finas, así como las rocas de mayor tamaño, llamadas "sobrecarga". La arena fina se desecha mientras que las rocas grandes se reservan para una revisión rápida y asegurarse de que no haya un zafiro grande entre ellas.

Zafiros multicolores de Australia El lavado de tamaño mediano cae en un pulsador que tiene ocho bandejas con agua corriente que fluye a través de él. Los zafiros son muy pesados, por lo que permanecerán donde se dejan caer; las rocas más livianas se mueven a lo largo del pulsador y luego se dejan caer en una bandeja para retirarlas a la pila de desechos.

Al final del día, se clasifica la "trampa de zafiro" para encontrar el zafiro y el circón pesados y, finalmente, se seleccionan las mejores piedras para tallarlas en cortar gemas .

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