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Informazioni e consigli sull'apatite

A proposito di apatite - Storia e introduzione alle pietre preziose

L'apatite è un gruppo di minerali fosfatici tra i quali si distinguono l'idrossiapatite, la fluorapatite e la clorapatite. L'apatite é il tipo di fosfato più comune al mondo e rappresenta la fonte principale di fosforo, un componente chimico essenziale in bioenergetica  e fotosintesi. L'apatite é composta da fosfato di calcio, la stessa sostanza di cui sono composti i denti e le ossa umane ed animali.

Sebbene l'apatite sia un minerale molto comune, l'apatite trasparente, di qualità definibile pietra preziosa, é molto rara. Nonostante la durezza dell'apatite sia indicata con un 5 sulla scala di Mohs - che definisce appunto la durezza dei minerali -, l?apatite resta poco conosciuta al pubblico e raramente si trova nelle gioiellerie. Rimane una delle pietre favorite tra i collezzionisti perché si trova in una vasta gamma di forme e colori attraenti. Gli esperti spesso sono alla ricerca di colorazioni rare come l'apatite verde-blu Paraiba, o verde-porro, conosciuta come "pietra asparago", oppure esemplari color porpora intenso, viola e rossiccio. Ne esiste anche una varietà blu conosciuta come "morossite", ma in genere è una pietra sottoposta a trattamento di riscaldamento per migliorarne il colore.

La parola "apatite" deriva dal termine greco per truffare a indicarne la natura ingannevole. Alla pietra é stato attribuito questo nome per la sua somiglianza a molte altre pietre preziose. Poiché molti sono i "truffati", l'apatite venne ingiustamente etichettata come la "pietra ingannevole". L'ambligonite, l'andalusite, la brasilianite, il berillo prezioso, lo sfene, il topazio e la tormalina possono tutte essere confuse con l'apatite.

Il gatteggiamento nell'apatite
L'apatite che mostra un effetto di gatteggiamento, o detta anche "apatite occhio di gatto" é molto rara. Le pietre di apatite a occhio di gatto sono sempre tagliate a cabochon. Il gatteggiamento é un raro effetto ottico che si ritrova solamente in alcuni tipi diversi di gemme. Si tratta di una tipica rifrazione della luce che ricorda la linea luminosa nell'occhio del gatto. Le riflessioni sono dovute a inclusioni nella gemma, solitamente rutile aghiforme, filamenti o microscopici tubuli cavi, disposti regolarmente e parallelamente fra loro. Il fenomeno del gatteggiamento é visibile in modo ottimale sotto la luce diretta; se si fa ruotare la pietra, l'occhio di gatto sembra scivolare sulla superfice.

Apatite e mineralogia
L'apatite si sviluppa in cristalli all'interno delle pegmatiti di granito, in rocce metamorfiche e ignee. La composizione dei cristalli di apatite può variare a seconda del livello di ioni di idrogeno, di fluoro o di cloro. Le rocce ricche di apatite sono una delle fonti più importanti di fosforo. Il fosforo non é solo richiesto dalle piante, ma é anche un componente chimico essenziale comunemente usato nei fertilizzanti, negli esplosivi, nei fuochi artificiali, nei pesticidi, nei dentifrici, nei detergenti e nei prodotti farmaceutici.

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Come identificare l'apatite

L'apatite può essere distinta attraverso un vasto numro di test. La fluorescenza é uno dei metodi per distinguere gli esemplari di apatite. L'apatite é molto più dura della calcite e poiché é più morbida della tormalina, del berillo e del quarzo, solitamente un semplice graffio rappresenta il  test utile per identificarla e distinguerla. Il valore dell'apatite dipende in gran parte dalla saturazione del colore. Gli esemplari con un'elevata intensità di colore sono considerati più preziosi. L'apatite, in gemme di qualità, non è, di solito, mai di grandi dimensioni; le pietre al di sopra di un carato sono considerate già notevoli. L'apatite è una pietra di "Tipo II - di solito con inclusioni". Quasi tutte le apatiti presentano inclusioni visibili. Esemplari senza inclusioni visibili all'occhio umano sono molto rari soprattutto se di grandi dimensioni.

Le origini dell'apatite e i giacimenti Torna a inizio pagina

L'apatite si trova in numerose zone del mondo tra i quali il Myanmar (Birmania), l'India, il Kenya, il Brasile, la Norvegia, lo Sri Lanka, il Sud Africa, il Messico, il Canada e gli Stati Uniti.

Acquistare l'apatite e determinare il valore delle pietre Torna a inizio pagina

Il Colore dell'apatite

La gamma di colori va dall'incolore, al rosa, giallo, verde, blu e viola. Una varietà rara è di colore porpora e proviene dal Maine. Le pietre brasiliane di colore blu sono le seconde maggiormente richieste. Il Madagascar è rinomato per l'estrazione di un prodotto ?neon?, verde-blu, altamente richiesto. L'apatite verde chiara viene chiamata "pietra asparago". Il colore dei migliori esemplari di apatite può concorrere in fama con le apprezzatissime tormaline Paraiba. Come per qualsiasi altra gemma, la saturazione del colore ne definisce il valore.

Trasparenza e lucentezza dell'apatite

Quando l'apatite viente tagliata e lucidata ha una lucentezza vitrea. Le gemme di apatite sono di solito trasparenti, ma esistono anche esemlpari semitrasparenti.

Tagli e forme dell'apatite

L'apatite é adatta per diverse forme e tagli. Gli esemplari trasparenti sono solitamente sfaccettati in forme tradizionali. Le forme fantasia e le misure calibrate sono difficilmente reperibili e costose. Alcune apatiti gialle e blu possiedono l'effetto gatteggiamento e sono tagliate e lucidate in modo da renderlo evidente. Gli esemplari con basi parallele alle fibre sono i più adatti al taglio cabochon.

Trattamenti sull'apatite

Le pietre di apatite di solito non sono trattate. L'apatite blu viene a volte riscaldata, ma alcune pietre non sono abbellite. La maggior parte delle pietre verdi di regola non sono trattate. I fornitori di pietre preziose dovrebbero sempre dichiarare i trattamenti migliorativi apportati alla pietre in vendita.

Proprietà gemmologiche dell'apatite: Torna a inizio pagina
Formula chimica: Ca5(PO4)3(F,OH,CI) - fosfato basico di fluoro, cloro e calcio
Struttura cristallina: esagonale, a colonne, in cristalli anche molto grandi con forma tabulare
Colore: incolore, rosa. giallo, verde, blu, viola
Durezza: 5 ( nella scala di Mohs che classifica i minerali)
Indice di rifrazione: 1.628 - 1.649
Densità: 3.16 - 3.23
Sfaldatura: indistinta, frattura concoide
Trasparenza: da trasparente a translucida
Doppia rifrazione / birifrangenza: da -0,002 a -0,006
Lucentezza: vitrea
Fluorescenza: giallo A.: da porpora a rosa

Vogliate consultare il nostro glossario sulle gemme per ulteriori dettagli su termini inerenti alla gemmologia.

Apatite: varietà o pietre simili Torna a inizio pagina
Cat's Eye Apatite - Click to Enlarge
Apatite occhio di gatto

La gemma di apatite é una delle meno conosciute. Ci sono comunque molte pietre che le assomigliano per la forma e il colore. Infatti, all'apatite é stato attribuito tale nome proprio perché "imitava" pietre più preziose come il berillo prezioso, la tormalina, lo sfene e il topazio.

L'apatite si può trovare anche tagliata a cabochon con l'effetto ?occhio di gatto? e questi esemplari sono molto rari ma apprezzatissimi. La maggior parte di essi é di colore giallognolo, verde e oro, ma molte altre sono le varietà di colore disponibili. Come per l'apatite sfaccettata, ci sono anche molte pietre tagliate a cabochon che si possono confondere con l'apatite occhio di gatto, tra queste, il crisoberillo , il quarzo, la tormalina e la sillimanite, tutte nella varietà ?occhio di gatto?.

Le varietà di apatite più note:

"pietra asparago", apatite neon blu, apatite neon verde-blu, apatite viola-porpora, apatite verde e apatite occhio di gatto sono le varietà più note e apprezzate.

Le varietà di apatite meno note:

Carbonato-apatite (ricca in carbonato), il collofane, la manganapatite, la sammite-apatite, la staffelite e la morossite sono le varietà meno note e apprezzate.

Apatite e mitologia, proprietà cristalloterapiche alternative e metafisiche Torna a inizio pagina

L'apatite è tra le pietre meno conosciute e, quindi, di pochissima fama, miti e leggende. E' praticamente assente da schemi astrologici, dallo zodiaco o dalle energie planetarie. Poiché l'apatite fa effettivamente parte della composizione umana ed é prodotta e utilizzata dal corpo umano, si crede abbia capacità di guarigione estremamente potenti. Molti appassionati di pietre preziose sono affascinati dalle tradizioni e dai poteri attribuiti alle pietre, specialmente se in relazione con il corpo umano.

L'apatite si pensa sia una pietra d'apprendimento e d'ispirazione. Si tratta di una pietra legata all'elemento-fuoco, utile per vincere le paure e in casi di somatizzazione, quando cioè la sofferenza psichica si manifesta attraverso sintomi fisici. L'apatite é associata al chackra del plesso solare. E? usata per le sue caratteristiche metafisiche nell'incoraggiare l'estroversione. E' in grado di respingere le energie negative e stimolare la creatività. Sul piano fisico, l'apatite aiuta nella cura delle ossa, delle cartilagini, dei denti e facilita l'assorbimento del calcio . E' conosciuta anche per le sue qualità che conducono a calmare i dolori artritici ed altri problemi fisici correlati.

Dichiarazione liberatoria: le proprietà cristalloterapiche e metafisiche delle pietre restano da verificare. In caso di patologia, consultare un medico. Tale informazione non sostituisce l'avviso di un professionista in campo medico. GemSelect non garantisce affermazioni o asserzioni fatte e non si ritiene quindi responsabile in alcuna circostanza.
Idee di design con l'apatite Torna a inizio pagina

L'apatite è una pietra piuttosto friabile. Sebbene lo smalto dei denti sia il materiale più duro del corpo umano, l'apatite non é particolarmente resistente se confrontata con altre pietre utilizzate in gioielleria. Ha una durezza di 5 sulla scala di Mohs ed è quindi ideale in gioielli che non si usurano se usati quotidianamente. Di solito se montata in gioielli come orecchini, pendenti, spille, fermagli, gemelli e fermacravatte sarà sufficientemente protetta. L'apatite può essere usata in anelli, ma l'uso di questi ultimi sarà limitato solo ad alcune occasioni e le montature dovranno proteggere la pietra.

Nota: acquistare le pietre colorate in base alla misura e non in base al peso in carati  Le pietre colorate variano secondo la proporzione tra peso e misura. Alcune pietre sono più grandi, altre più piccole se confrontate al peso dei diamanti.

La pulizia e la cura dell?apatite e dei gioielli che la contengono Torna a inizio pagina

How to Clean your GemstonesL'apatite è una pietra piuttosto fragile rispetto alla maggior parte delle altre gemme. La cura dell'apatite è simile a quella indicata per l'opale prezioso. E? sensibile al calore e agli urti, da evitare quindi la pulizia al vapore e agli ultrasuoni. E' anche sensibile agli acidi e non dovrebbe quindi venire indossata se si lavora a contatto con prodotti chimici. Evitare di indossare gioielli in apatite quando impegnati in attività fisiche o sportive o se ci si dedica a occupazioni domestiche.

Poiché é considerevolmente più morbida del quarzo, il semplice spolverarla può graffiarla e ridurre la sua lucentezza. Quando si ripone l'apatite, avvolgerla in un panno morbido o riporla in una scatola foderata di tessuto. Conservare l'apatite separatamente dagli altri tipi di gemme e dagli altri gioielli.

  • Prima Pubblicazione: August-10-2006
  • Ultima modifica: May-31-2018
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