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Pierres précieuses de labradorite Spectrolite

Spectrolite brute de Finlande
Spectrolite brute de Finlande

Spectrolite est un nom commercial faisant référence à une variété rare de labradorite , un membre du plagioclase groupe de feldspath .

La labradorite est connue pour sa remarquable irisation . Ce lustre schiller ou métallique peut être vu lorsque la lumière frappe la pierre sous des angles particuliers. Le plus souvent, ces teintes métalliques sont violettes, bleues et vertes. Cet effet est si unique à la labradorite qu'il est appelé labradorescence. On pense que l'effet labradorescent est dû à la présence de plaquettes très fines de composition variable ainsi qu'à de minuscules inclusions de liménite, de rutile et éventuellement de magnétite, qui provoquent la diffraction de la lumière.

Certains spécimens rares de labradorite affichent un spectre complet de couleurs, pas seulement violet, bleu et vert ; mais aussi jaune, orange et rouge. Ces spécimens rares ont reçu le nom de spectrolite . Le nom a été introduit par le géologue finlandais Aarne Laitakari (1890-1975), ancien directeur du Service géologique de Finlande. Le fils de Laitakari, Pekka, a découvert le premier gisement de spectrolite à Ylämaa dans le sud-est de la Finlande près de la frontière russe lors de la construction des fortifications de la ligne Salpa en 1940.

L'extraction de la spectrolite a commencé après la Seconde Guerre mondiale et est devenue une industrie locale importante. En 1973, le premier atelier d'Ylämaa a commencé à tailler et à polir la spectrolite pour les pierres précieuses et les bijoux.

Polished Spectrolite
Spectrolite polie

La spectrolite et la labradorite appartiennent au groupe des feldspaths plagioclases, une série de mélanges de silicates de sodium et de calcium et d'aluminium. Les autres membres du groupe des plagioclases comprennent pierre de soleil et andésine . La labradorite a une dureté de 6 à 6,5 sur la Échelle de Mohs et un gravité spécifique de 2,69 à 2,72.

Labradorite a été nommé d'après la péninsule du Labrador dans l'est du Canada où il a été trouvé pour la première fois, vers 1770. D'autres gisements de labradorite ont été découverts en Australie, en Finlande, à Madagascar, en Inde, au Mexique et dans les montagnes Adirondack aux États-Unis. À ce jour, la variété rare appelée spectrolite n'a été trouvée qu'en Finlande et le nom a été réservé à la spectrolite aux couleurs uniques de la région d'Ylämma.

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