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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Ópalo de Boulder australiano

Ópalo es más famoso por su juego de colores , una exhibición de tonalidades parecidas a un arco iris que cambian con la iluminación o el ángulo de observación. No todos los tipos de ópalo muestran esta propiedad única, solo los ópalos que se conocen como ópalos preciosos . Ópalos menores, como el ópalo común (también conocido como 'potch') y ópalo de fuego , no tienen juego de color.

El más preciado de los ópalos preciosos es el ópalo negro de Australia, descubierto por primera vez en el siglo XIX en Lightning Ridge en Nueva Gales del Sur. Aunque Australia produce casi todo el ópalo del mundo, el 90% del ópalo australiano producido es ópalo de color claro.

Ópalo de roca
Ópalo de roca

El raro ópalo negro representa solo el 8% del ópalo australiano. El ópalo negro se valora especialmente porque su tono corporal oscuro le da el juego de color y una vitalidad extra que no se ve en los ópalos blancos más comunes.

Ópalo negro australiano
Ópalo negro australiano

El 2% restante del ópalo australiano es la segunda forma más preciada de ópalo, una forma única conocida como ópalo de roca . Descubierto por primera vez en Quilpie, en el oeste de Queensland, alrededor de 1870, el ópalo de roca se encuentra incrustado en rocas de hierro. El ópalo generalmente se forma como venas delgadas dentro de estos cantos rodados, y la mayoría de las piedras se cortan para incluir parte de la matriz de la piedra de hierro huésped. El ópalo de Boulder a veces se denomina ópalo en matriz por esta razón.

El ópalo de Boulder es especialmente atractivo porque, como el ópalo negro , tiene un tono corporal oscuro que añade vitalidad al juego de colores. El ópalo de Boulder también tiene una densidad más alta debido al contenido de piedra de hierro, y también puede ser más duradero.

Debido a la delgadez de las venas de ópalo que se forman en los cantos rodados de piedra de hierro, a menudo es imposible cortar cabujones en la mayoría de las piedras de ópalo de canto rodado. Por lo tanto, las piedras generalmente se cortan en formas libres e irregulares para maximizar el tamaño de la piedra y minimizar la pérdida de ópalo.

Ópalo de roca todavía es bastante nuevo en el mercado, pero tiene un gran potencial. El área que tiene el potencial de producir ópalo de roca es mucho más grande que los depósitos de ópalo negro, y se ha explorado una proporción relativamente pequeña de esto. El área se extiende a lo largo de un área de 200 a 300 kilómetros en el oeste de Queensland.

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