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Informazioni e consigli sull'agata

A proposito di agata - Storia e Introduzione

L'agata appartiene alla famiglia dei minerali del quarzo (biossido di silicio). Il quarzo è il secondo minerale sulla crosta terrestre per abbondanza, secondo solamente al gruppo del feldspato. Il quarzo si divide in due gruppi principali: Macrocristallino e Criptocristallino.

L'agata è classificata nel gruppo dei criptocristallini e, più in particolare, è una varietà di quarzo calcedonio Le strutture di cristalli criptocristallini sono cosi sottili da non potersi vedere a occhio nudo e nemmeno con l'uso di un microscopio ottico. L'agata è spesso considerata un microcristallino; il termine indica semplicemente che la struttura dei cristalli è leggermente più grande dei cristalli presenti nelle strutture di tipo criptocristalline. La differenza tra micro e criptocristallino non è definita chiaramente, e per questo l'agata può essere classificata in entrambi i gruppi.

Banded Agate Gemstone
Agata a bande
Distinguere l'agata

Il quarzo criptocristallino è rotto in varietà fibrose e granulari. Le varietà fibrose sono il quarzo calcedonio. Il quarzo calcedonio è presente in una vasta gamma di colori e disegni. L'agata è di solito definita come la varietà "a bande" del quarzo calcedonio mentre le pietre dai colori più tenui e solidi sono chiamate semplicemente "calcedonio". Molte sono le specie di agata e acquistarle può essere complicato per molti. Questo perché alle pietre viene spesso attribuito il nome commerciale, come, per esempio "agata a bande", corniola" e onice, mentre vengono commercializzati come calcedonio, quarzo calcedonio o persino come quarzo semplice.

Origini e fonti dell'agata Torna a inizio pagina

L'agata fu scoperta intorno al terzo o quarto secolo (AC) da Teofrasto, un filosofo greco che attribuì il nome alla pietra dal fiume in cui fu trovata, ‘Achates (in greco: Aχάτης), un fiume che si trova in Sicilia, Italia, e al quale è stato attribuito un altro nome, Dirillo.

Le pietre di agata, oggi disponibili sul mercato, provengono da depositi sparsi in tutto il mondo tra i quali quelli che si trovano in  Myanmar, Brasile, Uruguay, Argentina, Messico, Botswana, India, Australia e USA.

L'agata si trova di solito a fianco di numerosi altre rocce soprattutto di tipo vulcanico. L'agata si forma frequentemente all'interno di tasche nelle rocce ignee, sedimentarie e metamorfiche come il granito, il melafiro e il porfido. I depositi di diossido di silicio che normalmente prendono la forma di una mandorla o sono sferici come una palla, continuano a crescere per periodi molto lunghi e parallelamente, durante il processo, si formano delle bande. Gli esemplari a bande sono chiamati agata, mentre alle pietre uniformi e ben amalgamate si da il nome di calcedonio, corniola, agata muschiata o altri specifici appellativi commerciali.

Acquistare l'agata e determinarne il prezzo Torna a inizio pagina

Il colore dell'agata

L'agata si trova in una vasta serie di colori e disegni. Sebbene alcuni colori siano più comuni di altri, quasi tutte le agate sono multicolori per le loro particolari bande. In natura si trovano anche Agate monocolore, ma la maggior parte delle pietre che si trovano oggi sul mercato con un solo colore sono state tinte per ottenere l'uniformità. Le Agate di un solo colore sono spesso commercializzate con i loro nomi specifici, comeonice e corniola. L'agata si trova nei seguenti colori: nero, bianco, blu, rosso, verse, giallo, arancione, marrone, rosa, porpora e grigio.

In generale, l'agata dell’America meridionale non ha segni particolari ed è piuttosto di un grigio spento. Le Agate provenienti dalle miniere di Idar-Oberstein in Germania, una volta abbondanti, oggi esaurite, erano famose per i loro colori vivaci e intensi, in particolare il rosa, il rosso e il marrone.

Trasparenza e lucentezza dell'agata

Il quarzo criptocristallino si distingue solitamente dal macrocristallino per la sua trasparenza e la sua lucentezza; criptocristallina va dal semitrasparente all'opaco e la lucentezza è molto spesso spenta o pallida come nelle Agate e nelle crisocolla. Invece, il quarzo macrocristallino va di solito dal trasparente al luminoso con una lucentezza vitrea come l'ametista, il citrino e il quarzo rosa.

Agata, taglio e forme

L'agata si può trovare in pietre molto grandi di forme assai diverse. La maggior parte delle Agate sono tagliate in cabochon per esaltarne la bellezza, ma anche in piastra a forma libera e taglio semplice. Sono usate comunemente per disegni ornamentali come il cammeo o altre sculture.

Agata, i trattamenti

Di solito l'agata non è trattata, ma può facilmente essere tinta per migliorarne il colore perché è porosa. Il prezzo dell'agata è molto contenuto che sia stata tinta o no. Tuttavia il venditore dovrebbe sempre fornire i dettagli dei trattamenti eseguiti sulla pietra di cui è a conoscenza.

Senza spezzarla è molto difficile sapere se l'agata è stata tinta.  L'agata è molto usata per le decorazioni a perline. La maggior parte delle perline di agata, lisciate e lucidate, sono colorate per migliorarne il colore. Le agate brillanti e monocromatiche, in particolare quelle provenienti dal Brasile, sono solitamente tinte sebbene esistano esemplari non trattati.

Proprietà gemmologiche dell'agata: Torna a inizio pagina
Formula chimica: SiO2 - Diossido di silicio
Struttura cristallina: Criptocristallina - Microcristallina aggregata (trigonale)
Colore: Tutti i colori, insieme di più colori e a bande
Durezza: 6.5 - 7 sulla scala di Mohs
Indice di rifrazione: 1.530 - 1.540
Densità: 2.60 - 2.64
Fessura: Assente
Trasparenza: Da semitrasparente a opaco
Doppia rifrazione o birifrangenza: Fino a 0.004
Lucentezza: Pallido - Spento
Fluorescenza: Variabile secondo le bande, giallo, verde, blu-bianco; abbastanza intenso
Varietà di agata o pietre simili: Torna a inizio pagina
Carnelian gem for sale
Carnelian

Esistono molti nomi commerciali che identificano l'agata: molti si basano sulle proprietà ottiche, ma alcuni sulla composizione interna/esterna o sulle inclusioni di altri oggetti o minerali. La maggior parte dei nomi commerciali si riferisce alle origini o alla presenza di altre caratteristiche. Di solito sono solo i venditori di pietre e i collezionisti che utilizzano i nomi basati sui luoghi di ritrovamento delle pietre. Alcuni nomi commerciali sono, cosi, assolutamente comuni come, per esempio l'agata di fuoco, il geode d'agata, la corniola e l'onice. Molto spesso un esemplare di agata può essere classificato con due o tre nomi diversi.

Di seguito una lista di alcuni nomi usati nel commercio per distinguere diversi tipi di agata;

Le varietà di agata più conosciute:

agata a bande, corniola, sard, sardonyx, onice, crisocolla, agata occhio di tigre, agata dendrite, agata di Fuoco, geode di agata, agata muschiata e agate brecciata o ruiniforme

Le varietà di agata meno conosciute:

Agata albero, agata diaspro,  agata Botswana, agata dal pizzo blu, agata fossile , agate Iris , agate laguna , agata paesaggio, agate scenic, agata tubo, agata snakeskin , agata sweetwater, agata mohave blu , agata thundereggs , agata fairburn , agate dryhead , agata lago superiore.

Agata e mitologia, proprietà cristalloterapiche e metafisiche Torna a inizio pagina

L’agata è una delle pietre più antiche repertoriate dalla storia. E' conosciuta per i suoi poteri protettivi in particolare in persone soggette a stress, affaticamento e incubi. Da tempi molto antichi, l'agata è stata usata in gioielleria e indossata per proteggersi dai temporali. Da sempre apprezzatissima come talismano e amuleto, l'agata ha il potere di dissetare e di abbassare la temperatura corporea.

Chi pratica la medicina alternativa, pone l'agata sul plesso solare per alleviare disturbi di stomaco. L'agata è la pietra della forza e per questo infonde il potere di proseguire e tener duro in momenti difficili.

Dichiarazione liberatoria: le proprietà cristalloterapiche e metafisiche delle pietre restano da verificare. In caso di patologia, consultare un medico. Tale informazione non sostituisce l'avviso di un professionista in campo medico. GemSelect non garantisce affermazioni o asserzioni fatte e non si ritiene quindi responsabile in alcuna circostanza.
Idee di design per agate e gioielli che le contengono Torna a inizio pagina

Vari sono i vantaggi nell'acquistare pietre sciolte invece che gioielli già assemblati. Innanzi tutto, se una pietra è già stata inserita in un gioiello, è difficile conoscerne il valore. La montatura può spesso nascondere o rendere indistinte le imperfezioni inducendo a pensare che la pietra è migliore di quello che in effetti è. Inoltre la scelta e la varietà sono migliori quando si acquistano pietre sciolte; il vantaggio più importante, inoltre, consiste nel fatto che, comprando pietre sciolte, si risparmia denaro.

L'agata è semplicemente adatta a ogni gioiello che si possa immaginare. Perfetta come ciondolo, come collana o anello da portare tutti i giorni. L'agata è più dura della maggior parte degli altri materiali e quindi molto resistente ai danni da usura. L'agata è anche tra le pietre più apprezzate per la grande varietà di misure e forme in cui si può trovare. Tagliata in forme libere e fantasiose, veramente uniche, molti la apprezzano per il look antico che si può ottenere in alcuni ciondoli per uomini. L'agata è comunque una pietra eccellente anche per le signore. In molti, splendidi e affascinanti braccialetti e cavigliere di perline si utilizza soprattutto l'agata.

Come prendersi cura delle pietre di agata e dei gioielli che la contengono Torna a inizio pagina

How to Clean your GemstonesL'agata si pulisce con estrema facilità con acqua tiepida, sapone e una spazzolina soffice. Tenendo presente la sua durezza e resistenza e considerando che l'agata è un quarzo, fare sempre attenzione a non utilizzare oggetti più duri dell'agata per pulirla o strofinarla. Come per la maggior parte delle pietre preziose, non usare prodotti chimici per la pulizia domestica quando si puliscono un'agata o un gioiello che la contiene. Evitare di esporla a forti fonti di calore per periodi prolungati perché si potrebbero causare alla pietra danni permanenti. Nel riporla, sistemarla in una scatola rivestita di tessuto o avvolgerla in un panno soffice. Tenere l'agata lontano da altre pietre preziose o gioielli per evitare inutili danni o graffi da pietre più dure.

  • Prima Pubblicazione: August-05-2013
  • Ultima modifica: August-05-2013
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