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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Circón y Zirconología - El Estudio del Circón

La mayoría de las piedras preciosas se formaron hace millones de años en la Tierra. De hecho, el mineral circón es un caso especial. Las muestras de circón más antiguas conocidas, de Australia Occidental, tienen más de 4.400 millones de años.

azul-zircon-rosa-zircon-golden-zircon-zirconología Piedras preciosas de circón azul, rosa y dorado
Piedras preciosas de circón azul, rosa y dorado

Circón es en realidad el mineral más antiguo conocido en la Tierra. Teniendo en cuenta que la Tierra se formó hace 4560 millones de años, las piedras preciosas de circón más antiguas representan el registro más antiguo de la corteza terrestre. El circón fue el primer cristal que se formó en el granito fundido a medida que se enfriaba para formar roca. La antigua roca granítica se ha erosionado durante mucho tiempo; el único registro que queda es circón en forma de pequeños granos. Esto significa que el circón es la sustancia más antigua de la Tierra; las muestras más antiguas son incluso más antiguas que la Luna, que se formó hace unos 4.000 millones de años.

Circón Blanco Natural Zircon es de tal interés para los geocientíficos que ha generado una disciplina de "zirconología". Los científicos han descubierto que circón contiene oligoelementos de uranio y torio, elementos con vidas medias conocidas. Dado que el uranio se descompone en plomo a una velocidad conocida, se puede utilizar la datación radiométrica para estimar la edad del circón. Los científicos también han analizado los cristales de circón en busca de isótopos de oxígeno y han encontrado signos reveladores de rocas que han sido tocadas por el agua; una proporción elevada de oxígeno-18 a oxígeno-16. Esto ha llevado a repensar los orígenes de la vida en la Tierra. Si hubo agua hace 4.400 millones de años, entonces la vida pudo haber existido en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba. Según teorías anteriores, las primeras células con núcleo aparecieron hace unos 1.500 millones de años.

Circonita rosa rara de GemSelect El circón es, por lo tanto, un mineral tremendamente importante. Para los gemólogos, el circón es fascinante. Es un mineral notablemente denso; un 50% más denso que diamante . Eso significa que si tiene un diamante y una piedra preciosa de circón de tamaño similar, si el diamante pesa 1 quilate, el circón pesará alrededor de 1,5 quilates. Por lo tanto, las dimensiones de cualquier gema de circón deben verificarse cuidadosamente antes de la compra, ya que la piedra puede ser más pequeña de lo esperado.

Zircon también tiene muy marcado birrefringencia . La birrefringencia es una medida para las piedras preciosas que son doblemente refractivas; es decir, gemas que tienen dos índices de refracción diferentes. Cuando un haz de luz entra en un doblemente refractivo gema, se divide en dos rayos, cada uno viajando a una velocidad diferente y en un camino diferente a través del cristal. La birrefringencia es una medida de la diferencia entre los dos índices de refracción en dichas gemas. El circón tiene una birrefringencia tan alta que una piedra preciosa de circón puede parecer borrosa o mostrar una "doble faceta" cuando se ve a través de la mesa. Especial corte se requieren habilidades para minimizar estos efectos.

Piedras preciosas de circón en GemSelect Además de su notable birrefringencia, el circón tiene una muy alta índice de refracción (1.810 a 2.024), que está algo cerca de la de diamante (2.417 a 2.419). Zircon también tiene impresionantes dispersión ; la tendencia a dividir la luz blanca en los colores espectrales. Esto significa que el circón es una gema excepcionalmente brillante. No es sorprendente que en los días anteriores a los simuladores de diamantes, el circón blanco se usara a menudo como sustituto del diamante. El circón no debe confundirse con zirconia cúbica , un conocido simulador de diamantes. La zirconia cúbica es un invento reciente del hombre; El circón es el elemento natural más antiguo de nuestro planeta. Es una piedra que cada gema coleccionista debe tener en su colección.

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