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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Simulantes vs. sintéticos

Cuando hablamos de piedras preciosas falsas en el negocio de las gemas, siempre distinguimos entre las piedras preciosas que son sintéticas y las que son simulantes . Un simulante tiene una apariencia similar a la de una piedra preciosa natural, pero tiene diferentes propiedades ópticas, físicas y químicas. La zirconia cúbica y la moissanita son ejemplos de simuladores de diamantes bien conocidos. Un gemólogo capacitado con los instrumentos adecuados puede separar fácilmente los simuladores de las gemas naturales que simulan. Por ejemplo, moissanite comparte muchas propiedades ópticas con genuino diamante , incluso engaña a los probadores térmicos. Pero la moissanita es doblemente refractivo mientras que el diamante genuino es solo refractivo , y un gemólogo puede notar la diferencia solo con una inspección visual.

Piedra preciosa moissanita
Piedra preciosa moissanita

La zirconia cúbica y la moissanita son materiales creados en laboratorio, pero un simulante también puede ser una piedra preciosa natural. Blanco natural circón una vez se usó como un simulador de diamantes, por ejemplo; y algunos de los mas importantes rubíes en el mundo resultó ser natural espinelas . Una gema real puede considerarse falsa si se presenta como otra cosa, generalmente un material de gema más costoso.

moissanita natural
moissanita

Una piedra preciosa sintética, por otro lado, es una piedra preciosa creada en laboratorio que tiene esencialmente la misma apariencia y propiedades ópticas, físicas y químicas que el material natural (si existe tal material natural idéntico). Entonces, un diamante sintético es un diamante real . La moissanita sintética, por el contrario, es solo un simulador de diamante; es, sin embargo, moissanite real (aunque el moissante natural existe solo en cantidades mínimas). Ya que moissanita sintética es bastante caro, los simuladores de moissanite incluso han comenzado a aparecer en el mercado.

Es posible que una piedra preciosa sea tanto sintética como simulante. Una espinela cultivada en laboratorio se hizo pasar por natural zafiro , es una espinela sintética y un zafiro simulante.

Corona sintética de laboratorio Zafiro
Zafiro creado en laboratorio

Un simulante, por definición, está destinado a dar la apariencia de un piedras preciosas naturales . La intención no siempre es fraudulenta, por supuesto; zirconia cúbica y moissanite casi siempre se venden con sus propios nombres. El objetivo es proporcionar una piedra preciosa de menor costo que exhiba brillantez y fuego algo similar al diamante. Vender estos simuladores es un negocio perfectamente respetable, siempre que las gemas estén correctamente identificadas.

La mayor parte del negocio en material de gemas sintéticas también es completamente respetable. El zafiro sintético, por ejemplo, se utiliza para piezas mecánicas (tubos, varillas, cojinetes y otras piezas mecanizadas), cristales de relojes resistentes a los arañazos y ventanas para equipos ópticos y naves espaciales, así como para láseres. Naturalmente, existe un mercado para joyas de bajo costo hechas con gemas sintéticas. Algunas personas preferirían tener un anillo con un zafiro sintético que exhiba la misma dureza, brillo y lustre que un zafiro natural , en lugar de comprar un anillo con una piedra preciosa natural menor por el mismo precio. También es posible producir zafiros sintéticos en colores que no se ven en la naturaleza, lo que aparentemente es de interés para algunos compradores.

Zirconia cúbica
Zirconia cúbica

Es justo decir que la presencia de sintéticos y simulantes en el mercado no ha socavado el mercado de las piedras preciosas naturales genuinas. Los sintéticos nos recuerdan que las piedras preciosas naturales son increíblemente extraño y productos inusuales de la naturaleza. Para el gemólogo experto, los sintéticos traicionan su origen artificial: no tienen nada de lo natural. inclusiones que son las huellas dactilares de las piedras naturales. En cierto sentido, las piedras sintéticas son demasiado perfectas; carecen de imperfecciones naturales. Sin embargo, tienen sus propias imperfecciones: tienen líneas de crecimiento curvas que muestran cómo se formaron los cristales en capas en el laboratorio.

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