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Por Revisado por Andreas Zabczyk

Identificación de piedras preciosas

Las personas a menudo nos envían por correo electrónico fotos de piedras preciosas y nos piden ayuda para identificar sus piedras. Tratamos de ser útiles, pero incluso el mejor gemólogo del mundo no puede identificar correctamente una piedra preciosa a partir de una fotografía. De hecho, incluso una inspección visual detallada de la piedra preciosa real rara vez es suficiente para la identificación de la piedra preciosa.

Inspección de piedras preciosas con una lupa de joyero
Lupa de joyero para inspeccionar gemas

Microscopio para piedras preciosas El estudio sistemático de las piedras preciosas ha recorrido un largo camino desde los días en que cualquier piedra roja atractiva se llamaba rubí . Hoy en día, los gemólogos deben poder identificar más de 200 variedades diferentes de piedras preciosas, así como detectar una lista cada vez mayor de tratamientos de gemas y sintéticos . Lo que una vez fue un arte ahora se ha convertido en una ciencia, y la identificación de piedras preciosas sin una medición cuidadosa es solo una conjetura.

Polariscopio para pruebas de piedras preciosas Cada tipo de piedra preciosa tiene un conjunto único de propiedades físicas y ópticas. Estos incluyen no sólo el color y el brillo, sino también dureza , Gravedad específica (también llamado densidad ), y índice de refracción . Aunque varios tipos de piedras preciosas pueden tener aproximadamente la misma gravedad específica o el mismo índice de refracción particular, cada tipo de gema tiene un perfil único que es una combinación de los resultados de todas las pruebas básicas. No se recomienda usar una sola prueba para identificar una gema, a menos que una piedra preciosa posea un rasgo único que pueda determinarse con una sola prueba.

Líquido de índice de refracción Las herramientas gemológicas básicas no son difíciles de aprender a usar. Incluyen la lupa simple 10x (una poderosa herramienta en manos de un experto), el refractómetro (para medir el índice de refracción), el polariscopio (para identificar gemas de refracción simple y doble) y una escala con una precisión de 1/100 de un quilate (para medir la gravedad específica).

Espectroscopio para pruebas de piedras preciosas El microscopio binocular es una herramienta extremadamente importante. Se puede utilizar para detectar de forma fiable signos de tratamiento térmico o relleno de fracturas , por ejemplo, aunque se requiere una considerable habilidad y experiencia. Algunas formas de tratamiento solo pueden detectarse con equipos especializados y costosos. Detector tratamiento de radiación requiere el uso de espectroscopía de rayos gamma, y tratamiento con berilio de zafiro se detecta de forma más fiable con un procedimiento conocido como LIBS (espectroscopia de descomposición inducida por láser). Es poco probable que encuentre estas herramientas en su laboratorio de gemología local.

Probador de piedras preciosas

Cómo identificar una piedra preciosa

Un gemólogo bien capacitado con vasta experiencia en un tipo particular de gema a menudo puede proporcionar información muy detallada sobre una piedra preciosa, incluida información sobre su origen. Este tipo de juicio informado sobre el origen debe distinguirse de las pruebas cuantitativas que arrojan conclusiones definitivas sobre el tipo de piedra preciosa. Esto suele reflejarse en la redacción de los certificados emitidos por los laboratorios de gemología. Si bien el laboratorio puede identificar de manera concluyente el material como rubí ( corundo ); solo puede decir que las características observadas son consistentes con el material que se extrae en Madagascar, por ejemplo. La gemología se ha convertido en una ciencia, pero aún queda algo de arte en ella.

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